Piqûres de méduse

Définition

Définition des piqûres de médusesLes méduses sont des animaux marins appartenant à la famille des Cnidaires.
Les méduses peuvent provoquer des brûlures et des piqûres parfois sévères et (très) douloureuses.
Les méduses sont de plus en plus fréquentes dans les mers ces dernières années. Dans certaines régions touristiques (Côte d’Azur, Malte) cette augmentation peut devenir un frein à la baignade et donc au tourisme.
Bien que les piqûres de méduses soient rarement dangereuses pour l’homme, les vacances étant un lieu de repos, le fait de savoir que pendant la baignade on risque d’être piqué contribue à un certain stress et réduit l’envie de baignade.


C’est pourquoi une plage de Cannes (F) a pris ce problème très au sérieux et a installé ces dernières années des filets pour piéger les méduses en bord de plage pour protéger les baigneurs.

Causes

Causes des piqûres de méduseEn mer Méditerranée les piqûres de méduses proviennent en général de l’espèce Pelagia noctiluca. Les piqûres de cette espèce de méduse peuvent être douloureuses.

On remarque que les méduses sont de plus en plus nombreuses ces dernières années, le réchauffement climatique et les hormones se trouvant dans les pilules contraceptives qu’on retrouve à la fin dans les mers pourraient expliquer cette augmentation.

Relevons également que les méduses semblent obéir à des cycles. Peut-être que les prochaines années on verra donc une diminution de leur nombre étant donné que nous avons atteint un maxima.

Dans les autres régions de l’Europe (Atlantique, Mer du Nord), les espèces présentes ne provoquent en général pas de piqûres chez l’homme.

Il faut savoir qu’il existe dans le monde entier des milliers d’espèces de méduses. Certaines espèces peuvent provoquer des piqûres mortelles pour l’homme (par ex. des piqûres de l’espèce Physalia physalis). On trouve ces méduses particulièrement dangereuses pour l’homme dans la région indienne, le Pacifique et les régions proches de l’Australie.

Symptômes

Symptômes des piqûres de méduseUne piqûre de méduse se traduit immédiatement par une douleur (forte et vive parfois). Cette douleur est proche d’une décharge électrique ou d’une brûlure (d’où l’expression brûlure de méduse). On constate que la douleur maximum survient en général 20 à 30 minutes après la piqûre.
Ces piqûres se traduisent sur la peau par des petits boutons rouges et/ou plaques rouges qui peuvent s’étendre sur une longue surface. La peau s’épaissit.

Une problématique des piqûres de méduse peut être l’apparition de cicatrices. Ces dernières peuvent rester pendant plusieurs mois, bien qu’en général les cicatrices et traces laissées par la piqûre de méduse disparaissent après 1 semaine.

Dans certains cas les piqûres de méduse peuvent provoquer des maux de tête, vertiges, nausées,…

Parfois des réactions allergiques graves chez les personnes à terrain allergique peuvent survenir.

Traitements

La première chose à faire après s’être fait piqué par une méduse est d’enlever les éventuels tentacules de la méduse puis de rincer abondamment à l’eau de mer la plaie de la piqûre (ne pas utiliser de l’eau douce).

Il est ensuite conseillé d’appliquer une crème antihistaminique le plus rapidement possible ou d’une crème mélangeant un antihistaminique avec un anesthésiant comme la lidocaïne pour calmer les douleurs.

Traitement des piqûres de méduse

En cas de réaction allergique, consultez rapidement un médecin, il pourra vous prescrire le meilleur traitement pour ce genre de complications.

Traitements alternatifs

Les traitements alternatifs sont rarement conseillés en première intention car ils peuvent faire plus de mal que de bien (par ex. lorsque du vinaigre est utilisé contre une piqûre de méduse de l’espèce Physalia physalis).

Notons toutefois que pour les espèces qu’on trouve en Europe en particulier Pelagia noctiluca l’application de vinaigre sur la piqûre de méduse peut s’avérer bénéfique.

Bons conseils

Bons conseils lors de piqûres de méduses– Comme vu dans la rubrique traitement, il est fortement conseillé de nettoyer immédiatement à l’eau de mer la piqûre de méduse.

– Evitez de frotter la piqûre, car cela peut réactiver la douleur

– Si vous présentez des symptômes suspects (forts maux de tête, problème cardiaque) consultez immédiatement un médecin. Il peut s’agir d’une allergie.

– Contre la douleur vous pouvez appliquer des glaçons ou des poches de glace sur la piqûre.

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Informations sur la rédaction de cet article et la date de la dernière modification: 30.08.2016

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