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Toxoplasmose  Toxoplasmose


Introduction
La toxoplasmose est une maladie peu connue. En effet, maladie bénigne, elle peut pourtant avoir de graves conséquences chez la femme enceinte et chez les personnes immunodéprimées. Cet article vous donnera de nombreuses informations, notamment concernant la manière de se prémunir contre la maladie.

Définition Toxoplasmose
La toxoplasmose est une infection engendrée par un parasite unicellulaire – le Toxoplasma gondii.

Ce parasite peut infecter l’homme et toutes sortes d’animaux, notamment le chat.

La toxoplasmose est en général une maladie bénigne, sauf chez les femmes enceintes qui peuvent transmettre la maladie au fœtus par le placenta, et chez les personnes immuno-déprimées (avec un système immunitaire déficient). En effet, beaucoup de personnes dans le monde sont infectées par cette maladie, mais ne développent en général pas de symptômes. La forme grave de la maladie se développe plutôt chez le fœtus et les personnes à système immunitaire déficient (malades du Sida et porteurs de greffes).

Ainsi, il ne requiert aucun traitement contre la toxoplasmose. En revanche, les femmes enceintes ayant contracté la maladie au cours de la grossesse, ainsi que les personnes immuno-déprimées devront traiter la maladie, afin d’éviter des conséquences graves.

Causes toxoplasmose
Comme vu dans la rubrique Définition de la toxoplasmose, cette maladie est la conséquence d’une infestation d’un parasite, appelé Toxoplasma gondii.

Bien que le parasite peut infester de nombreux animaux, dont l’homme, ses œufs (appelés oocystes) ne sont produits que dans l’intestin des chats et se propagent dans le sol par les excréments de l’animal. Les différentes manières de contracter la maladie sont:

- de toucher un sol souillé par les excréments de chats porteurs d’œufs du protozoaire et de porter cette terre à sa bouche (jardinage, enfants qui jouent,…)

- de manger des aliments souillés par le toxoplasme (légumes ayant poussé dans un sol souillé, viande très peu cuite d’animaux infestés comme le bœuf, le porc ou encore l’agneau)

- la transmission par voie transplacentaire, de la mère au fœtus. La contamination ne peut se faire que lorsque la mère contracte la maladie au cours de sa grossesse.

Nous pouvons donc voir qu’une femme ayant contracté la toxoplasmose antérieurement à sa grossesse, ne va pas infecter son enfant.


Personnes à risque toxoplasmose

Comme vu dans la rubrique Définition de la toxoplasmose, cette maladie est généralement bénigne chez les personnes saines. En effet, malgré la contraction de la maladie, ces personnes restent souvent asymptomatiques.

En revanche, la forme grave de la maladie peut se développer chez

- le fœtus (avortement spontané, naissance d’un fœtus mort-né, naissance d’un enfant atteint de toxoplasmose congénitale, avec possibilité d’avoir des anomalies cérébrales, oculaires ou hépatiques)

- les personnes immunodéficientes (où le parasite peut atteindre le cerveau et provoquer une inflammation de ce dernier: méningite).

Symptômes Toxoplasmose
Les personnes atteintes par la toxoplasmose sont en général asymptomatiques ou développent une forme bénigne. En effet, chez les personnes saines, leur système immunitaire les protège en fabriquant des anticorps contre le protozoaire (Toxoplasma gondii). Les symptômes possibles que peuvent présenter ces personnes sont:

- de la fièvre

- une adénopathie (augmention du volume des ganglions lymphatiques)

- sensation de malaise

Par contre, chez les personnes à risques – fœtus, personnes immunodéprimées, la toxoplasmose peut être très grave.

En effet, la maladie peut atteindre le cerveau en provoquant des paralysies, des crises d’épilepsies ou encore donner des complications pulmonaires si elle a une atteinte disséminée (dans d’autres parties du corps).

Diagnostic toxoplasmose

Afin de diagnostiquer la toxoplasmose, le médecin fera une prise sanguine afin d’identifier les anticorps produits par le corps afin d’éradiquer le parasite responsable de la maladie: Toxoplasma gondii.

Chez les femmes enceintes, chez qui on suspecte une toxoplasmose, on effectue la recherche de ces fameux anticorps en effectuant une ponction du liquide amniotique ou de sang fœtal.

D’autres possibilités de diagnostic existent, comme la tomodensitométrie (scanner) et l’IRM (Imagerie à Résonnance Magnétique) du cerveau.

Le médecin pourra aussi effectuer une biopsie du tissu infecté (plus rare).

Complications toxoplasmose

En général, la toxoplasmose est une maladie bénine engendrée par le parasite Toxoplasma gondii. En effet, le système immunitaire est normalement assez fort pour se débarrasser du parasite.

Par contre, chez la femme enceinte, le parasite peut passer par voie placentaire chez le fœtus et engendrer de graves complications qui peuvent être:

- un avortement spontané

- des anomalies au niveau du foie, du cerveau ou encore de l’œil

Il faut être particulièrement prudent lors du premier trimestre de la gestation, où les risques encourus pour le fœtus sont les plus importants.

Rappelons que si la mère a contracté la toxoplasmose avant de tomber enceinte, il n’y a aucun risque pour le fœtus. Le danger est imminent lorsque la mère est infectée durant sa grossesse, d’où l’importance d’une vigilance accrue lorsque la mère n’a pas eu de primo-infection (première infection).

Chez les personnes immunodéprimées, le parasite peut engendrer des conséquences graves, dépendantes du lieu d’atteinte du parasite dans l’organisme:

- Au niveau du cerveau, cela peut provoquer des abcès pouvant engendrer des crises épileptiques, des paralysies ou des troubles du langage

- Si le parasite est disséminé, cela peut provoquer des troubles respiratoires, de l’asthénie ou des éruptions cutanées.

Traitements Toxoplasmose

Chez les personnes saines, la toxoplasmose se guérir de manière spontanée et passe en général inaperçue.

Il est d’ailleurs inopportun de soigner les jeunes filles et les femmes (non enceintes), contre la toxoplasmose. Au contraire, il est important que lors d’infection, ces mêmes personnes puissent développer des anticorps nécessaires pour les protéger, ainsi que leur fœtus, lors de grossesses futures.

En revanche, chez la femme enceinte qui n’a jamais eu d’infection antérieure, où il existe des complications possibles pour le fœtus, le médecin donnera un antibiotique, en général la spyramycine.

Des antibiotiques et des corticostéroïdes seront également utilisés chez les enfants nés avec des symptômes graves et les personnes immunodéprimées.

Aucun vaccin n’existe contre la toxoplasmose.


Bons conseils toxoplasmose

La toxoplasmose n’est en général traitée que chez les personnes à risques. C’est pourquoi, nous vous donnerons ici, surtout les bons conseils pour prévenir la maladie.

En Suisse, la stratégie en ce qui concerne la toxoplasmose chez les femmes enceintes est la suivante: Mieux vaut prévenir que guérir. Ainsi, les tests de dépistage des anticorps contre la toxoplasmose ne se fait plus de manière systématique. Le médecin va par contre, expliquer à la femme enceinte toutes les précautions nécessaires afin d’éviter la maladie. Ces précautions sont listées ci-dessous.

Ces conseils sont valables pour les femmes enceintes et les personnes immunodéprimées.

- éviter la viande crue et les crudités (sauf à la maison, où l’on est sûr de très bien laver sa salade)

- nettoyer très consciencieusement les fruits et légumes

- éviter de nettoyer la litière du chat (ou mettre des gants, si personne d’autre ne peut s’en occuper). Si vous deviez tout de même le faire et que vous rentriez en contact avec les excréments de l’animal, se laver tout de suite les mains.

- se laver tout de suite les mains, si l’on doit jardiner et ne jamais porter ses mains souillées par de la terre, à la bouche.

- se nettoyer les mains fréquemment et surtout avant la préparation des repas et avant de passer à table.

Par Xavier Gruffat (Pharmacien) + mise à jour, 21 juillet 2011

En allemand: Toxoplasmose - Toxoplasmose (CH), en portugais: toxoplasmose

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