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Δ Qu’est-ce que le variant Delta ?

Le SARS-CoV-2 est le virus à l’origine de la Covid-19. SARS-CoV-2 est le nom du virus, mais il existe différents variants dits problématiques qui ont des noms différents. Dans ce cas on parle de variant Delta. Dans le monde, le 10 septembre 2021 environ 88% des cas de Covid-19 étaient provoqués par le variant Delta, 99% aux Etats-Unis1. Dans certains pays comme en France, environ 99% des cas sont liés au variant Delta en novembre 2021. Les médias en parlent moins, car il est presque évident que la majorité des cas de Covid-19, en tout cas en Europe, sont liés au variant Delta. Mais depuis fin novembre 2021, un nouveau variant identifié en Afrique du Sud semble remettre la problématique des variants au centre des médias.
Comme tous les virus, le SARS-CoV-2 mute : quand il se réplique dans l’organisme humain, des erreurs se produisent. La plupart de ces mutations sont sans conséquence mais certaines peuvent lui donner un avantage pour sa survie. Le variant Delta est appelé aussi B.1.617 ou variant “indien” (nom donné au départ). Ce variant a été détecté dans l’ouest de l’Inde en octobre 2020. Il est qualifié de “double mutant” parce qu’il est notamment porteur de deux mutations préoccupantes au niveau de la protéine de pointe (“Spike”) du virus SARS-CoV-2. Comme on peut le constater dans l’infographie ci-dessous la protéine de pointe ou Spike du variant Delta s’ouvre “comme une fleur”, ce qui semble augmenter fortement sa contagiosité.

Notes de bas de page et références :

  1. The Wall Street Journal, édition du 11 septembre 2021, chiffres provenant des CDC américains
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Informations sur la rédaction de cet article et la date de la dernière modification: 26.11.2021
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