Cancer du poumon

Résumé sur le cancer du poumon

cancer du poumon résuméLe cancer du poumon est un cancer qui fait peur et probablement à juste titre notamment si on regarde les chiffres (voir sous Epidémiologie ci-dessous) mais on peut aussi voir des signes d’espoir en particulier dans la mise au point de nouveaux traitements plus ciblés et peut-être bientôt l’apparition sur le marché d’un vaccin thérapeutique.


De plus, et en particulier pour les hommes, le taux de mortalité du cancer du poumon s’est amélioré de façon importante.

Chez les femmes les chiffres sont plus inquiétants et on observe une véritable explosion des cas, car depuis les années 1960-70 toujours plus de femmes ont fumé et presque “logiquement” 30 à 40 ans après une partie de ces fumeuses “paye” les tristes conséquences de ce poison qu’est la fumée de cigarette.

Vous verrez sous les causes du cancer du poumon que le tabac est de loin la cause numéro une du cancer du poumon, responsable pour presque 90% des cas de cette tumeur. Fumer immédiatement au réveil augmente significativement le risque de cancer du poumon, comme l’a montré une étude publiée en juin 2014.

Un des gros problèmes du cancer du poumon est la difficulté de diagnostiquer à temps ce cancer, en effet il est souvent très ou trop tard lorsqu’un traitement est instauré, car ce cancer peut évoluer sans toujours provoquer des symptômes précis. Le cancer du poumon est un cancer généralement très agressif et d’évolution rapide, comme le relève la Haute Autorité de Santé en France.

Cela dit, tout symptôme suspect comme une toux chronique ou du sang dans les crachats doit vous faire consulter immédiatement, en particulier si vous êtes fumeur.

La thérapie repose sur plusieurs axes comme la chirurgie, la radiothérapie, la chimiothérapie et des nouveaux traitements ciblés comme des médicaments biologiques (à base d’anticorps).

Le meilleur conseil en terme de prévention et également de thérapie (une fois le cancer diagnostiqué) est d’arrêter de fumer au plus vite. On estime que 10 à 15 ans après avoir arrêté de fumer, la probabilité de développer un cancer du poumon est la même que celle d’une personne qui n’a jamais fumé.

A lire aussi: comment arrêter de fumer ?

cancer du poumon arrêter de fumer

Définition

Le cancer du poumon se définit par une tumeur qui se développe au niveau du tissu pulmonaire.

On distingue deux formes principales de cancer, le “cancer à petites cellules” (dans 15% des cas, le plus redoutable) et le “cancer non à petites cellules” (dans 85% des cas).

Le cancer du poumon est un cancer redoutable (voir les taux de survie ci-dessous) et provient en très grande partie du tabagisme.

Selon des recherches suisses datant de 2009, les femmes seraient plus vulnérables que les hommes aux effets cancérogènes de la fumée.

Une autre étude de l’International Early Lung Cancer Action Programm a montré que les femmes ont 70% plus de risque de développer un cancer du poumon que les hommes (à consommation et âges équivalents).

Epidémiologie

Quelques chiffres clés et données épidémiologiques sur le cancer du poumon:

Tabac et cancer du poumon
– Le tabac (y compris tabagisme passif) serait responsable de 7,5 à 9 cancers du poumon sur 10. C’est-à-dire qu’un peu moins d’un quart des cas de cancers du poumon dans le monde survient chez des non-fumeurs, nous ne savons pas encore si ces cas sont dus en grande partie au tabagisme passif ou à des facteurs génétiques. [source: ATS, mars 2010].

– Une personne qui fume régulièrement présente un risque d’environ 20% d’avoir un cancer du poumon, remarquons que certaines sources parlent aussi d’1 probabilité sur 7 (14,3%).

Taux de survie cancer du poumon
– En France, la Haute Autorité de Santé (HAS) estime en 2016 qu’après 5 ans, moins d’un malade sur 6 est encore en vie.

– En Suisse, le taux de survie à cinq ans qui atteint 14% serait le plus élevé d’Europe [source: Ligue pulmonaire, octobre 2011].

– Le cancer du poumon est l’un des cancers les plus mortels tuant la moitié des patients atteints au cours de la première année suivant le diagnostic et 80% d’entre eux dans les deux ans. Le risque diminue fortement en cas d’arrêt de la cigarette et le taux de survie est largement supérieur lorsque la maladie est précocement diagnostiquée. [source: ATS, juin 2009].

Statistiques par pays et régions
France

– La Haute Autorité de Santé (HAS) estime qu’en France le cancer du poumon provoque 21’000 décès chez l’homme et 9’500 chez la femme, soit un total de 30’500. (Creapharma a consulté le site HAS le 3 juin 2016)

En 2015, la France a enregistré environ 45’200 nouveaux cas de cancer du poumon (source: HAS).

En France, toujours selon la HAS, le cancer du poumon est le cancer responsable du plus grand nombre de décès.

Suisse
– En Suisse, le cancer des poumons a tué 3’200 personnes en 2013, en progression par rapport à l’année précédente, comme l’a informé l’Office fédéral de la statistique (OFS) en juillet 2015. Ce cancer a provoqué la mort de 2’000 hommes et 1’300 femmes en 2013, toujours selon l’OFS.

Etats-Unis
– Aux Etats-Unis, le National Institutes of Health estime le nombre de décès pendant l’année 2016 à cause d’un cancer du poumon ou des bronches (bronchus cancer en anglais) à 158’080. Pendant l’année 2016, le nombre de cas de personnes souffrant de cancer du poumon ou des bronches devrait s’élever à un peu plus de 224’000, soit environ 13% de tous les nouveaux cas de cancer aux Etats-Unis.

Monde
– Dans le monde, selon l’Organisation mondiale de la santé, le cancer du poumon coûte la vie à 1,38 million de personnes par an, soit près de 18.2 % des décès par cancer [source: ATS 2 juin 2010]. Plus de 12 millions de nouveaux cas de cancer des poumons sont diagnostiqués chaque année.

Causes

Cancer du poumon non fumeur– Le tabac (y compris le tabagisme passif) est de loin la première cause du cancer du poumon (cela représente 9 cas de cancer du poumon sur 10). Certaines sources, comme relevé à la Conférence Mondiale du Cancer du Poumon à Denver (Etats-Unis) tenue en septembre 2015, estiment que le tabac est la cause d’environ 80% des cas de cancer du poumon.
Il est intéressant de remarquer qu’une personne qui fume un paquet (20 cigarettes) par jour peut avoir un cancer 20 ans après avoir commencé à fumer mais une personne qui fume deux paquets (40 cigarettes) par jour peut déjà développer un cancer 10 ans plus tard.

cancer du poumon causeRelevons que les femmes seraient plus vulnérables que les hommes aux effets cancérogènes de la fumée selon des études parues en 2009. Lire aussi sous définition pour mieux connaître la différence entre hommes et femmes

Fumer directement après le réveil est encore plus dangereux
Une étude américaine publiée en août 2011 a montré que les personnes qui fument une cigarette dans les 30 minutes après le réveil ont 79% plus de risque de développer un cancer du poumon par rapport à ceux qui attendent au moins 1 heure avant de fumer leur première cigarette de la journée. Cette étude a été réalisée sur 4’775 personnes souffrant de cancer et sur 2’835 qui n’étaient pas atteint par cette maladie, tous étaient fumeurs.

Une autre étude parue en juin 2014, réalisée sous la direction du Dr FangyiGu du National Cancer Institute à Bethesda (Etats-Unis), sur la première cigarette après le réveil a aussi montré le grand risque pour la santé. Selon cette étude, les personnes qui fumaient leur première cigarette dans les 5 minutes après le réveil avaient un peu plus que 3 fois plus de risque de souffrir de cancer du poumon par rapport à ceux qui attendaient plus d’1 heure avant de fumer leur première cigarette. Davantage d’informations sur cette étude

– Mis à part le tabac, des agents polluants (chrome, nickel,…) et radioactifs peuvent aussi favoriser un cancer du poumon.

– Selon une étude de 2009 la consommation d’une bière par jour pourrait aussi augmenter le risque d’avoir un cancer du poumon [source, ATS le 27.08.2009]

– Des facteurs génétiques pourraient être responsables du cancer des poumons en particulier chez les non-fumeurs selon une étude parue en mars 2010 [source, ATS le 24.03.2010]

Personnes à risque

Comme on l’a vu ci-dessus, il s’agit en particulier:

– des fumeurs, notamment ceux qui fument immédiatement après le réveil (lire sous causes)

– des femmes qui fument (risque accru par rapport aux hommes)

Notons que le cancer du poumon survient souvent entre 50 et 70 ans.

Symptômes

Les symptômes du cancer du poumon sont rarement très clairs et spécifiques, ce qui fait qu’on découvre souvent une tumeur par hasard, par exemple après une radio.

Toutefois voici des symptômes qui devraient vous alarmer:

– Perte de poids

Toux régulière qui apparaît sans raison (refroidissement, allergie,…)

– Des expectorations contenant du sang

Pneumonie

– Douleur à la poitrine (au niveau du thorax), augmente lors de l’inspiration

– Respiration sifflante

Chez un fumeur il est très important de faire régulièrement un contrôle chez son médecin.

Le cancer du poumon est souvent d’évolution rapide et s’avère très agressif.

Diagnostic

Le diagnostic repose en particulier sur une radio du thorax (la tumeur s’observe en général sous forme d’une ombre sur la radio). Pour des cas plus avancés le médecin peut aussi effectuer une bronchoscopie. Pour plus d’informations demandez conseil à votre médecin.

Il faut toutefois noter comme on l’a vu ci-dessus que ce cancer est souvent difficile à diagnostiquer à temps, car il évolue souvent sans symptômes clairs et précis. En cas de symptômes suspects, par exemple toux qui dure ou sang dans les crachats il faut consulter immédiatement un médecin surtout si vous êtes fumeur.

Examiner les poumons de gros fumeurs au scanner plutôt qu’aux rayons X permet de réduire de 20% la mortalité due au cancer du poumon, révèle une étude américaine. Les résultats de cette étude sont le fruit d’une recherche à laquelle 50’000 fumeurs et ex-fumeurs de 55 à 74 ans ont participé aux Etats-Unis. (source : ATS, 5 novembre 2010)

Complications

Comme pour les autres cancers, le risque le plus important est que le cancer devienne un cancer généralisé, c’est malheureusement souvent le cas avec le cancer du poumon, car des organes vitaux sont touchés suite à la proximité avec des organes importants.

Des complications qui peuvent survenir pendant un cancer des poumons sont:

– Une pneumonie

– Des difficultés respiratoires

– Des troubles de l’appétit

– Le syndrome de Cushing

Quand appeler un médecin?

Lors d’un cancer du poumon il est évident que seul un médecin peut vous soigner.

Pensez toutefois à faire régulièrement un contrôle (check-up) chez votre médecin, surtout si vous êtes fumeur, et n’hésitez pas à faire faire des radios de vos poumons, même si cela peut être angoissant par rapport au résultat mais on doit le rappeler, plus une tumeur est détectée tôt plus les chances de survie sont élevées.

Traitements

cancer du poumon traitementLe traitement varie selon le type de tumeur (à “petites cellules”, “non à petites cellules”, etc.) et du stade de la tumeur, voici des traitements possibles:

Chirurgie, c’est-à-dire une opération: seulement pour certains types de cancer et si la tumeur ne s’est pas propagée à d’autres organes

Radiothérapie

Chimiothérapie (surtout pour les cancers à petites cellules)

cancer du poumon médicament biologiqueThérapie avec de nouveaux médicaments biologiques (ex. des anti-corps), ces traitements sont souvent encore à des stades expérimentaux mais s’avèrent très prometteurs.

En mai 2014 un nouveau médicament, le Giotrif, a été mis sur le marché en Suisse contre le cancer du poumon “non à petites cellules”.

Remarques sur les traitements:

– La thérapie peut évoluer et seulement un médecin peut vous renseigner au mieux sur le traitement le mieux adapté pour vous soigner.

– De nouveaux médicaments arrivent sur le marché en agissant au niveau moléculaire par exemple sur des enzymes. Dans certains cas, comme lors de cancer du poumon “non à petites cellules”, c’est-à-dire qui ne sont pas opérables, ces traitements peuvent être très intéressants.

– Selon la Haute Etude de Santé (HAS) en France, les possibilités de traitements du cancer du poumon en 2016 restent restreintes et cela même à un stade précoce de la maladie. Toujours selon la HAS, les traitements actuels sont essentiellement chirurgicaux, lourds et réalisables dans certains cas uniquement (état général de la personne, caractéristiques de la tumeur).

Bons conseils

– Il est important d’arrêter de fumer, pour ne pas aggraver la situation (lire notre dossier: arrêter de fumer). Il s’agit vraiment d’un conseil très important.

– Suivez toujours bien les conseils de votre médecin, notamment lors de la thérapie.

– Il est conseillé d’éviter la prise d’antioxydants (sauf avis médical contraire) en cas de cancer du poumon. En effet, selon une étude sous direction suédoise publiée en 2014 dans la revue médicale américaine Science TranslationalMedicine, des compléments de vitamines antioxydantes (ex. vitamine A, C, E ou bêta-carotène) accélèrent le développement de lésions précancéreuses ou de cancers précoces du poumon chez des souris et des cellules humaines en laboratoire. C’est ce que montre une étude qui élucide pour la première fois ce mécanisme.

Prévention

– Le meilleur moyen de prévention du cancer du poumon est tout simplement de ne pas fumer.
Il n’y pas de meilleur conseil, car presque 90% des cancers du poumon proviennent de la fumée.

– Un autre conseil est d’éviter d’inhaler trop de vapeurs d’huile brûlante ou encore de charbon (de bois).

– La prise de 200 µg par jour de sélénium dans l’alimentation ou sous forme de compléments alimentaires aurait un effet important dans la prévention du cancer du poumon, certaines études parlent d’un risque diminué de 45%. Demandez conseil à votre médecin ou pharmacien pour la dose de sélénium quotidienne recommandée pour cette indication.

– Selon une étude chinoise, consommer tous les jours de l’ail diminue de 44% le risque de cancer du poumon. Parmi les fumeurs, ce risque était réduit de 30%. L’étude a porté sur 6’000 personnes et a été réalisée par le Centre de Contrôle et Prévention de la Province du Jiangsu, en Chine.

Sources: Haute Autorité de Santé (France), ATS (agence de presse suisse), National Cancer Institute

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Informations sur la rédaction de cet article et la date de la dernière modification: 03.06.2016

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