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Le diabète accélère le vieillissement cérébral, selon une étude

diabète et vieillissement cérébralWASHINGTONLes personnes diagnostiquées avec le diabète à un âge moyen courent un risque beaucoup plus grand de souffrir de problèmes cognitifs au cours des vingt prochaines années, selon une recherche publiée lundi. Le déclin cérébral serait accéléré d’environ cinq ans.

Ainsi, en moyenne, un diabétique de 60 ans connaît le vieillissement cérébral d’une personne en bonne santé de 65 ans, précisent des chercheurs de la faculté de santé publique de l’université Johns Hopkins (Maryland).

La diminution de la mémoire et des autres fonctions cognitives est très fortement liée à la progression de la démence, une perte des capacités mentales suffisamment importante pour interférer avec le fonctionnement quotidien de la personne, relèvent les chercheurs, dont l’étude paraît dans la revue médicale américaine “Annals of Internal Medicine”.

Manger sainement et faire de l’exercice

“La leçon que nous pouvons en tirer, c’est que, pour avoir un cerveau en bonne santé à 70 ans, il faut manger sainement et faire de l’exercice à 50 ans”, recommande Elizabeth Selvin, professeur adjoint d’épidémiologie à l’université Johns Hopkins.

“Il y a un déclin cognitif substantiel lié au diabète, prédiabète et à un contrôle insuffisant de la glycémie chez les diabétiques. Et nous savons comment prévenir ou retarder le diabète”, ajoute-elle. Le fait de perdre seulement 5 à 10% de son poids peut empêcher l’apparition du diabète, précise la professeure.

Un taux trop élevé de sucre dans le sang peut endommager les tissus et le système vasculaire dans tout l’organisme, rappelle-t-elle. Elle note que le diabète est lié à la cécité, affecte les reins et les extrémités nerveuses.

Coût énorme

Les chercheurs ont utilisé des données provenant d’une étude sur “les risques d’athérosclérose dans des différents groupes de populations” (ARIC), qui a commencé en 1987 à suivre 15’792 personnes d’âge moyen dans le Maryland, la Caroline du Nord, le Minnesota et le Mississippi.

La démence, dont notamment la maladie d’Alzheimer, coûte 159 milliards de dollars (153 milliards de francs) chaque année, selon une estimation de 2010. Ce montant devrait augmenter de 80% d’ici 2040 avec le vieillissement de la population.

ATS, 02 décembre 2014 – Photo illustration : © dalaprod – Fotolia.com

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Informations sur la rédaction de cet article et la date de la dernière modification: 08.09.2017