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Covid-19 : Une nouvelle étude apporte des preuves supplémentaires de l’évasion immunitaire d’Omicron

NEW YORKUne nouvelle étude menée par des chercheurs de l’Université Columbia à New York, en collaboration avec des scientifiques de l’Université de Hong Kong, ajoute des preuves supplémentaires que le variant Omicron du SARS-CoV-2 (virus à l’origine de la Covid-19) peut échapper à la protection immunitaire conférée par les vaccins et l’infection naturelle et suggère la nécessité de nouveaux vaccins et traitements qui anticipent la façon dont le virus pourrait bientôt évoluer. Pour résumer, les résultats suggèrent que les personnes précédemment infectées et les personnes entièrement vaccinées sont à risque d’infection par le variant Omicron.

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Une caractéristique frappante du variant Omicron est le nombre alarmant de changements dans la protéine de pointe (Spike Protein) du virus qui pourraient constituer une menace pour l’efficacité des vaccins et des anticorps thérapeutiques actuels.

Anticorps, nette moindre efficacité des vaccins

Cette nouvelle étude a testé la capacité des anticorps générés par la vaccination à neutraliser le variant Omicron dans des essais en laboratoire qui ont opposé les anticorps à des virus vivants et à des pseudovirus construits en laboratoire pour imiter l’Omicron. Les anticorps des personnes doublement vaccinées avec l’un des quatre vaccins les plus utilisés – Moderna (vaccin à ARN), Pfizer (vaccin à ARN), AstraZeneca (vaccin à vecteur viral), Johnson & Johnson (vaccin à vecteur viral) – étaient nettement moins efficaces pour neutraliser le variant Omicron par rapport au virus ancestral (ex. Delta ou souche Wuhan). Les anticorps des personnes précédemment infectées étaient encore moins susceptibles de neutraliser le variant Omicron.

Les personnes ayant reçu une injection de rappel de l’un des deux vaccins à ARNm sont probablement mieux protégées, bien que même leurs anticorps aient présenté une activité neutralisante diminuée contre Omicron.

“Tout le monde à risque”

“Les nouveaux résultats suggèrent que les individus précédemment infectés et les individus entièrement vaccinés sont à risque d’infection par le variant Omicron”, a déclaré M. Ho. “Même une troisième injection de rappel peut ne pas protéger adéquatement contre l’infection par l’Omicron, mais il est bien sûr conseillé d’en recevoir une, car vous bénéficierez toujours d’une certaine immunité.”

Les résultats sont cohérents avec d’autres études de neutralisation, ainsi qu’avec les premières données épidémiologiques d’Afrique du Sud et du Royaume-Uni, qui montrent que l’efficacité de deux doses de vaccins contre la maladie symptomatique est considérablement réduite contre le variant Omicron.

La plupart des anticorps monoclonaux sont incapables de neutralisation

Lorsqu’ils sont administrés au début du cours de l’infection, les anticorps monoclonaux peuvent empêcher de nombreuses personnes de développer la Covid-19 grave. Mais cette nouvelle étude suggère que toutes les thérapies actuellement utilisées et la plupart en cours de développement sont beaucoup moins efficaces contre Omicron, si elles fonctionnent du tout. Dans les études de neutralisation avec des anticorps monoclonaux, un seul (Brii198 approuvé en Chine) a conservé une activité notable contre l’Omicron. Une forme mineure de l’Omicron est complètement résistante à tous les anticorps utilisés en clinique aujourd’hui. Les auteurs notent que le variant Omicron est maintenant l'”échappé” le plus complet de la neutralisation que les scientifiques aient vu.

Dans cette étude, le laboratoire de M. Ho a également identifié quatre nouvelles mutations en pointe de l’Omicron qui aident le virus à échapper aux anticorps. Ces informations devraient permettre de concevoir de nouvelles approches pour combattre le nouveau variant.

Orientations futures

Selon M. Ho, les scientifiques devront mettre au point des vaccins et des traitements capables de mieux anticiper l’évolution du virus. M. Ho ne le précise pas, mais on peut bien sûr penser au Paxlovid™, un antiviral du laboratoire Pfizer très efficace y compris et probablement contre le variant Omicron.

“Il n’est pas exagéré de penser que le SRAS-CoV-2 n’est plus qu’à une ou deux mutations d’être complètement résistant aux anticorps actuels, que ce soit les anticorps monoclonaux utilisés comme traitements ou les anticorps générés par la vaccination ou l’infection par des variants antérieurs”, a déclare M. Ho dans un communiqué en anglais de l’étude.

L’étude a été dirigée par David Ho, directeur du Centre de recherche sur le sida Aaron Diamond et professeur de médecine Clyde’56 et Helen Wu au Collège Vagelos des médecins et chirurgiens de l’Université Columbia. Les conclusions ont été publiées le 23 décembre 2021 dans la prestigieuse revue scientifique Nature (DOI : 10.1038/d41586-021-03824-59).

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Découvrez un résumé de l’étude en vidéo ici (en anglais)

Le 24 décembre 2021. Par Xavier Gruffat (pharmacien). Source : communiqué de presse de l’étude en anglais via EurekAlert.org. Crédit photo : Adobe Stock.

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Informations sur la rédaction de cet article et la date de la dernière modification: 24.12.2021
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