Arnica





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Résumé

Plante médicinale avec un effet anti-inflammatoire utilisée en usage externe lors de contusion ou d’hématome, se présente souvent sous forme de pommade ou de gel.

arnica
Noms

Nom français : arnica, arnica des montagnes, “herbe aux chutes”, “tabac des Vosges”, “tabac de montagne”
Nom scientifique : Arnica montana L.
Nom anglais : Arnica
Nom allemand : Arnika
Nom italien : arnica
Nom portugais : arnica
Nom espagnol : arnica

Famille

Asteraceae (Astéracées)

Constituants

– Huiles essentielles
– Lactones sesquiterpéniques
– Flavonoïdes
– Coumarines

Parties utilisées

– Fleurs, (feuilles). Remarque : dans le passé, notamment au 19ème siècle, on utilisait l’arnica aussi en racines.

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Effets

En usage externe (pommade, teinture)
– Anti-inflammatoire, antiphlogistique

L’effet de l’arnica reposerait sur une inhibition de la protéine NF-kappaB, cette dernière joue un rôle important dans le processus inflammatoire, notamment dans l’activation de la phospholipase (molécule clé dans le mécanisme inflammatoire).

Indications

En usage interne (à avaler) :
– Ne pas utiliser en phytothérapie, car l’arnica peut s’avérer toxique. En homéopathie, il est toutefois possible d’ingérer des remèdes homéopathiques à base d’arnica. Aux Etats-Unis, la FDA autorise l’arnica seulement en usage externe.

En usage externe (pommades, teintures, infusion ou compresse) :
– Ecchymose (“bleu”) par exemple provoquée par un coup ou chute, hématomes, contusions, mal de dos, arthrite, arthrose, entorse (foulure), phlébite, syndrome du canal carpien

Effets secondaires

Risque d’allergie de contact, si cet effet secondaire survient veuillez arrêter l’application d’arnica. Hypertension ou augmentation possible momentanée de la pression sanguine1.
Rappel : ne pas ingérer l’arnica en usage interne, à cause de graves risques cardiaques et respiratoires.

Contre-indications

Allergie à l’arnica.

Interactions

Aucune connue (à notre avis).

Noms des préparations

En Suisse : *Weleda® Pommade à l’Arnica, *A.Vogel Gel en cas de rhumatisme. A.Vogel AtroGel®.
Egalement en vente en pharmacie sous forme de teintures.

* Attention : le(s) médicament(s) mentionné(s) ci-dessus ne se veulent pas représentatif(s) de l’ensemble des remèdes existants, il s’agit de mention de médicament(s) à titre purement indicatif(s), pour les médicaments veuillez lire la notice d’emballage et demandez conseil à votre spécialiste. Législation suisse appliquée.

Préparations – Sous quelle forme ? (formes galéniques) 

– Teinture d’arnica

– Pommade

– Baume

– Gel

– Infusion d’arnica pour usage externe (en compresse ou cataplasme)

– Enveloppements

– Teinture mère

arnica - Arnica montana
Où pousse l’arnica ?

L’arnica pousse en Europe, de préférence en montagne et en particulier dans les Alpes, d’où son nom latin Arnica montana (montagne). L’arnica pousse aussi en Asie et notamment en Sibérie. Elle pousse particulièrement bien dans des endroits humides. On peut trouver l’arnica dans les Alpes jusqu’à une altitude de 2800 m, certaines sources parlent plutôt de 2000 m. L’arnica serait originaire de certaines régions d’Europe (ex. Alpes, Pyrénées, Balkans…). Elle mesure de 20 à 25 cm de hauteur.

Quand récolter l’arnica ?

On récolte les fleurs d’arnica pendant la floraison, de juin à août habituellement. L’arnica est une plante vivace, c’est-à-dire qu’elle peut vivre plusieurs années.

Remarques

Efficacité de l’arnica, pas si claire 
L’arnica se trouve dans des pommades très connues avec une efficacité souvent mise en avant par les fabricants. L’arnica semble particulièrement utile en cas de chute, d’hématome ou de contusions. Toutefois, un hors-série du magazine français Science & Vie sur les plantes médicinales paru en juillet 2020 estimait que l’effet des fleurs d’arnica contre les hématomes, entorses ou contusions restait à démontrer, par manque d’études scientifiques de qualité publiées sur cette plante.

Homéopathie 
– En homéopathie, l’arnica (5CH) est certainement le remède le plus utilisé lors de chute ou de contusions.

Utilisation en phytothérapie 
– L’arnica est probablement la plante la plus utilisée lors d’hématomes, en tout cas en France et dans plusieurs pays d’Europe (ex. Suisse, Allemagne, Autriche). La plante d’arnica (et ses différentes espèces) est probablement l’une des plantes médicinales parmi les plus vendues au monde.
– Il est intéressant de noter que dans de nombreuses préparations à base d’arnica en vente en pharmacie, la matière première n’est pas toujours à base de l’espèce Arnica montana (comme décrit sur cette fiche). En effet, l’Arnica montana est très souvent une espèce protégée. Par exemple en Suisse, tout comme dans d’autres pays européens, il est interdit de récolter l’arnica (Arnica montana) dans la nature. Cela rend son utilisation à l’échelle industrielle compliquée. L’industrie des plantes médicinales utilise par conséquent plutôt l’espèce d’arnica d’origine américaine, l’Arnica chamissonis Less.

Mise en garde 
– Chez certaines personnes, l’application de préparations à base d’arnica peut provoquer des allergies de la peau, il faudra dans ce cas arrêter le traitement et utiliser à la place d’autres plantes ou médicaments chimiques de synthèse.
– L’arnica ne devrait pas être consommée en usage interne (sous forme de tisane par ex.), car cette plante peut s’avérer toxique pour l’organisme notamment pour le système nerveux. Plusieurs décès ont été enregistrés dans le passé, car certaines personnes utilisaient l’arnica à forte dose sous forme orale pour son effet abortif.
En homéopathie, il est néanmoins possible d’utiliser l’arnica sous forme orale (gélule, globules, etc.).

Rédaction :
Xavier Gruffat (pharmacien)

Sources & Références :
Mayo Clinic, Compendium.ch, Science & Vie

Crédits photos :
Fotolia.com, Creapharma.ch

Dernière mise à jour : 
24.11.2020

Arnica

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Notes de bas de page et références :

  1. Mayo Clinic, article sur le site Internet de la Mayo Clinic du 8 septembre 2020, site accédé le 10 septembre 2020, à cette date le lien marchait

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Informations sur la rédaction de cet article et la date de la dernière modification: 24.11.2020