ADN

ADNL’acide désoxyribonucléique, mieux connu sous son abréviation ADN (ou DNA en anglais), est une macromolécule la plupart du temps en forme de double-hélice à base de deux chaînes hélicoïdales enroulées chacune autour du même axe.
L’ADN représente le patrimoine génétique de toute forme de vie et en particulier de l’espèce humaine.


Composition chimique

L'environnement davantage responsable du cancer que "la malchance"L’ADN est composé en majorité de 2 brins, chacun est en fait un enchaînement de nucléotides, il existe 4 types de nucléotides dans l’ADN: A (adénine), G (guanine), C (cytosine) et T (thymine). Ces nucléotides forment dans la double-hélice des paires sous forme A-T, T-A ou G-C, C-G. Un nucléotide se compose chimiquement d’un groupe phosphate, d’un résidu de désoxyribose et d’une base azotée. T et C appartiennent à la famille moléculaire des pyrimidines, A et G à la famille des purines (une consommation excessive de purines, par ex. sous forme de viande, peut provoquer la maladie appelée goutte).
Il faut savoir qu’une partie de l’ADN humaine peut aussi prendre la forme d’une quadruple hélice, il semble que cette forme soit particulièrement fréquente dans les cellules qui se divisent rapidement comme les cellules cancéreuses.

Aspect biologique

L’ADN se trouve dans le noyau des cellules humaines et en petite partie dans les mitochondries. L’ADN compose les chromosomes. Rappelons que l’être humain possède 22 paires de chromosomes homologues et 1 paire de chromosomes sexuels (XX chez la femme et XY chez l’homme). On estime que chacune des cellules humaines contient plus de 2 m d’ADN enroulés.

Aspect biologique ADN

Photo: © Andrea Danti – Fotolia.com

Synthèse des protéines

Pour résumer et simplifier (car la génétique, la science étudiant l’ADN est plus complexe et évolue rapidement) l’ADN représente la base de l’information. En effet, un gène (une séquence de nucléotides de l’ADN) produit l’ARN, qui à la différence de l’ADN contient un seul brin et non deux et le nucléotide T de l’ADN devient U dans l’ARN.

L’ARN, sous forme de mRNA (RNA messager), permet la synthèse des protéines (à base d’acide aminés). Les protéines jouent un rôle clé dans l’organisme et assument de nombreuses fonctions: structures, transports, hormones (messager), défenses (anticorps) ou encore les enzymes (qu’on retrouve dans de très nombreuses réactions chimiques, ex. dans l’énergie comme l’ATP).

Télomères

Les télomères permettent de protéger l’ADN au niveau des chromosomes. Pour imager, ils ont la même fonction que le petit tube de plastique qu’on trouve au bout d’un lacet pour le protéger. Au niveau de l’ADN, les télomères permettent de protéger le chromosome face à un effilochage et une dégénérescence.
A chaque division cellulaire, un processus qui augmente naturellement avec l’âge, la taille des télomères diminue. On sait que des télomères courts sont associés à davantage de maladies chroniques liées à l’âge. Au contraire des longs télomères semblent être un signe de longévité. Lire aussi : Le régime méditerranéen pour vivre plus longtemps, on sait mieux pourquoi


Historique de la découverte de l’ADN

Le 25 avril 1953 (les médias du monde entier ont fêté les 60 ans de la découverte le 25 avril 2013), Francis Crick et James Watson, décrivaient pour la première fois dans la revue britannique “Nature” la structure de l’ADN (acide désoxyribonucléique), ils ont en particulier été les premiers à proposer une structure en 3 dimensions (à deux chaînes hélicoïdales enroulées chacune autour du même axe).

Ces 2 chercheurs, partageront avec Wilkins (un scientifique ayant travaillé sur la diffraction de rayons X, qui permettra d’étudier l’ADN), en 1962 le prix Nobel de physiologie et de médecine pour leur découverte géniale qui allait changer le monde de la biologie et de la génétique.

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Informations sur la rédaction de cet article et la date de la dernière modification: 21.07.2016

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