Lèpre

Définition

La lèpre, appelée aussi maladie de Hansen, est une maladie chronique touchant surtout la peau, les muqueuses et les nerfs.

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A l’époque de Jésus (début de notre ère), la lèpre était une maladie honteuse qui menait à l’exclusion des malades de la société. A cette époque, il n’existait bien sûr pas de médicaments (antibiotiques).

De nos jours, la lèpre se soigne parfaitement grâce à des médicaments (lire ci-dessous).

Epidémiologie

En 2019, la lèpre est surtout fréquente en Inde et d’autres régions asiatiques, en Afrique et en Amérique latine.
L’Inde est le pays qui compte le plus de cas, suivi par le Brésil, comme le relève la magazine brésilien Saúde en février 2019.
En 2013, l’OMS estimait à environ 200’000 le nombre de nouveaux cas de lèpre par année dans le monde.

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Causes

La maladie est provoquée par la bactérie Mycobacterium leprae (bacille de Hansen).

Contagion
La contagion a lieu par des sécrétions nasales ou buccales, un peu comme la contamination de la grippe. Des plaies et muqueuses peuvent aussi transmettre la bactérie.
Il faut savoir qu’une majorité de la population est naturellement résistante à la bactérie, par conséquent seulement une personne en contact avec un maladie peut être atteint de la lèpre.

Incubation
La période d’incubation de la bactérie Mycobacterium leprae est d’environ 5 ans. Mais il faut savoir que les premiers symptômes peuvent apparaître jusqu’à 20 ans après la première infection.

Symptômes

Les principaux symptômes de la lèpre sont :
– Taches blanches ou rouges pouvant former des plaques (qui peuvent ressembler au psoriasis, aux mycoses ou au lupus, cela peut compliquer le diagnostic)
– Masses de peau
– Blessures par exemple au niveau des pieds
– Le patient ressent une diminution de la chaleur, du froid et de la douleur, car les nerfs sont atteints.

Si la lèpre n’est pas traitée, la maladie peut mener à des lésions graves de la peau, des nerfs ou des muqueuses ainsi que du système respiratoire et des yeux.

La lèpre peut prendre 3 formes différentes :
– lèpre tuberculoïde
– lèpre lépromateuse
– lèpre intermédiaire

Complications

Les dommages nerveuses peuvent être permanentes, en cas d’absence de traitement.

Traitements

Le traitement repose sur la prise de médicaments comme les sulfones. Suite à des résistances, d’autres antibiotiques peuvent être utilisés.
Le traitement peut durer jusqu’à 12 mois. Au Brésil, le traitement est entièrement payé par le système unifié de santé (SUS), autrement dit le patient brésilien n’a pas besoin de financer la thérapie.

Sources & Références :
Revista Saúde, Folha de S.Paulo, The New York Times

Personnes responsables et impliquées dans l’écriture de ce dossier :
Xavier Gruffat (Pharmacien et Rédacteur en chef de Creapharma)

Article mis à jour :  
12 mars 2019

Crédits photos :
N/A

Comment traduit-on la lèpre dans d’autres langues ?
  • Anglais : leprosy
  • Allemand : Lepra
  • Italien : lebbra
  • Portugais : Hanseníase (lepra)
  • Espagnol : lepra
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Informations sur la rédaction de cet article et la date de la dernière modification: 13.03.2019