Les traitements du tennis elbow ne procureraient que peu ou pas d’avantages (étude)

Les traitements du tennis elbow ne procureraient que peu ou pas d'avantages (étude)BOSTON – L’affection douloureuse connue sous le nom de “tennis elbow”, qui porte aussi le nom de coude du joueur de tennis ou épicondylite externe, résulte d’une sollicitation excessive des tendons de l’avant-bras. Blessure due à des gestes répétitifs, le tennis elbow touche non seulement les athlètes, mais aussi les commerçants, les travailleurs de l’industrie alimentaire, les artisans et les employés de bureau – tous ceux qui utilisent leurs mains et leurs poignets pendant des heures chaque jour. De nombreux traitements sont disponibles pour les 200 000 nouveaux patients qui reçoivent un diagnostic de tennis elbow chaque année aux États-Unis, mais peu d’essais de grande qualité ont comparé ces approches. Une étude publiée le 1er novembre 2018 dans le American Journal of Sports Medicine (DOI: 10.1177/0363546518801914) révèle que ces traitements ne sont pas meilleurs et sont plus risqués que le placebo.

Les chercheurs et les cliniciens du Beth Israel Deaconess Medical Center (BIDMC) ont comparé l’efficacité et l’innocuité des options de traitement non chirurgical du tennis elbow – également appelé enthésopathie de l’extenseur du carpe radialis (eECRB). Cette méta-analyse révèle qu’aucune des 11 options de traitement non chirurgical – y compris la physiothérapie, l’acupuncture, les anti-inflammatoires oraux, l’injection locale de toxine botulique, les ultrasons, la thérapie laser et plus encore – ne s’est mieux adaptée que le placebo à la douleur des patients et que toutes ont augmenté le risque de réactions indésirables.

« Les 11 options de traitement n’ont fourni qu’un léger soulagement de la douleur, tout en augmentant les risques d’effets indésirables », a déclaré Ara Nazarian, PhD, chercheur principal au Center for Advanced Orthopaedic Studies du BIDMC et professeur associé en chirurgie orthopédique à la Harvard Medical School. « Plus de 90 % des patients sous placebo ont vu leur douleur disparaître après 4 semaines ».

2’746 résultats de participants analysés

Le prof. Nazarian et ses collègues ont analysé les résultats de 2’746 participants dans 36 études randomisées et contrôlées par placebo évaluant 11 options de traitement non chirurgical du tennis elbow. L’équipe a examiné les effets des traitements sur la douleur et la force de préhension dans les quatre semaines suivant le diagnostic, entre 5 et 26 semaines après le diagnostic et plus de 26 semaines après le diagnostic. Seules les études dans lesquelles les traitements administrés sous placebo (comme les injections remplies de solution saline, les comprimés de sucre inactifs ou les dispositifs thérapeutiques inactivés) ont été inclus dans l’analyse – celles dans lesquelles le placebo a été défini comme étant sans traitement ou en « attente sous surveillance » ont été exclues.

L’équipe a constaté que 99 % des patients recevant seulement un placebo ont rapporté peu ou pas de douleur 26 semaines après le diagnostic. Ensuite, à l’aide d’une méthode de méta-analyse qui a permis une comparaison directe entre les traitements, l’équipe du prof. Nazarian a constaté qu’aucune des modalités de traitement ne présentait un bénéfice significatif dans les 4 semaines suivant le diagnostic.

Moins de risques d’effets indésirables et moins de douleurs chez les patients sous placebo

Après 5 à 26 semaines suivant le diagnostic, les patients qui ont subi un traitement au laser ou des injections locales de toxine botulinique ont rapporté un soulagement négligeable de la douleur, mais statistiquement significatif par rapport aux autres options de traitement. Au-delà de la 26e semaine, seuls les patients traités par ondes de choc ont fait état de bienfaits à long terme comparés aux autres modalités de traitement, tandis que ceux qui ont reçu des injections de cortico-stéroïdes se sont plaints d’une douleur plus intense que les patients sous placebo.

De plus, les scientifiques ont démontré que le risque d’effets indésirables était à peu près le même dans les 11 modalités de traitement. Toutefois, la probabilité globale d’un effet indésirable était significativement plus élevée dans tous les groupes de traitement que dans les groupes placebo.

Le tennis elbow : une maladie qui guérit d’elle-même ?

« Cela implique que, pour la plupart des patients, le tennis elbow est une maladie qui guérit d’elle-même », a déclaré l’auteur correspondant, Amin Mohamadi, MD, MPH, chercheur post-doctoral dans le laboratoire nazarien du BIDMC. « Nous avons évalué la quasi-totalité des traitements non chirurgicaux disponibles pour cette maladie et avons montré qu’ils ne produisaient qu’un effet minimal par rapport au placebo. Étant donné que la quasi-totalité des patients n’a signalé qu’une douleur minime après les quatre premières semaines, les cliniciens peuvent envisager d’opter pour un traitement qui soulage la douleur afin de prendre en charge les symptômes selon chaque patient ».

Les scientifiques notent que les patients exerçant le métier de  travailleurs manuels et ceux qui présentent des douleurs de base plus intenses peuvent bénéficier d’un traitement plus tôt que prévu. Cependant, des essais randomisés et contrôlés par placebo sont nécessaires pour déterminer les meilleures pratiques pour ces populations à haut risque.

« Même si cela n’est pas évalué directement dans notre étude, les travailleurs manuels qui souffrent de douleurs aiguës et intenses peuvent bénéficier d’une intervention pour reprendre intégralement leur fonction plus tôt », a déclaré le prof. Nazarian.

Le 02 novembre 2018. Par la rédaction de Creapharma.ch (supervision scientifique par Xavier Gruffat, pharmacien). Sources : Communiqué de presse de l’étude (en anglais). Référence : American Journal of Sports Medicine (DOI: 10.1177/0363546518801914). Crédit photo : Fotolia.com

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Informations sur la rédaction de cet article et la date de la dernière modification: 02.11.2018