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Anémie maternelle précoce et risque accru de déficience intellectuelle, de TDAH et d’autisme

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STOCKHOLM Le moment d’apparition de l’anémie, une affection courante à la fin de la grossesse, peut faire une grande différence pour le développement du fœtus, selon une étude de l’Institut Karolinska, publiée dans JAMA Psychiatry (DOI : 10.1001/jamapsychiatry.2019.2309) le 18 septembre 2019. Les chercheurs ont découvert un lien entre l’anémie précoce et un risque accru d’autisme, de TDAH et de déficience intellectuelle chez les enfants. L’anémie découverte vers la fin de la grossesse n’avait pas la même corrélation. Les résultats soulignent l’importance d’un dépistage précoce de l’état ferrique et des conseils nutritionnels.

On estime que 15 à 20 % des femmes enceintes dans le monde souffrent d’anémie ferriprive, une diminution de la capacité du sang à transporter l’oxygène qui est souvent causée par un manque de fer. La grande majorité des diagnostics d’anémie sont posés vers la fin de la grossesse, lorsque le fœtus en croissance rapide absorbe beaucoup de fer de la mère.

Peu de femmes diagnostiquées au début de la grossesse

Anémie maternelle précoce et risque accru de déficience intellectuelle, de TDAH et d'autismeDans la présente étude, les chercheurs ont examiné l’impact du moment du diagnostic d’anémie sur le développement neurologique du fœtus, en particulier s’il y avait une association entre un diagnostic antérieur chez la mère et le risque de déficience intellectuelle (DI), de trouble du spectre autistique (TSA) et de trouble de déficit d’attention/hyperactivité (THADA) chez l’enfant.
Dans l’ensemble, très peu de femmes reçoivent un diagnostic d’anémie au début de la grossesse. Dans cette étude portant sur près de 300 000 mères et plus d’un demi-million d’enfants nés en Suède entre 1987 et 2010, moins de 1 % de toutes les mères ont reçu un diagnostic d’anémie avant la 31e semaine de grossesse. Parmi les 5,8 pour cent de mères qui ont reçu un diagnostic d’anémie, seulement 5 pour cent ont reçu leur diagnostic tôt.

Risque élevé de déficience intellectuelle

Les chercheurs ont constaté que les enfants nés de mères anémiques diagnostiquées avant la 31e semaine de grossesse présentaient un risque un peu plus élevé de développer l’autisme et le TDAH et un risque significativement plus élevé de déficience intellectuelle comparativement aux mères en santé et aux mères ayant reçu un diagnostic d’anémie plus tard dans leur grossesse. Parmi les mères anémiques précoces, 4,9 % des enfants ont reçu un diagnostic d’autisme comparativement à 3,5 % des enfants nés de mères en santé, 9,3 % ont reçu un diagnostic de TDAH comparativement à 7,1 % et 3,1 % ont reçu un diagnostic de déficience intellectuelle comparativement à 1,3 % des enfants de mères non anémiques.

Après avoir examiné d’autres facteurs comme le niveau de revenu et l’âge de la mère, les chercheurs ont conclu que le risque d’autisme chez les enfants nés de mères souffrant d’anémie précoce était 44 % plus élevé que chez les enfants de mères non anémiques, le risque de TDAH était 37 % plus élevé et le risque de déficience intellectuelle était 120 % supérieur. Même lorsqu’on les compare à leurs frères et sœurs, les enfants exposés à l’anémie maternelle précoce présentaient un risque plus élevé d’autisme et de déficience intellectuelle. Fait important, l’anémie diagnostiquée après la 30e semaine de grossesse n’a pas été associée à un risque plus élevé de développer l’une de ces affections.

Carence nutritionnelle plus grave et plus durable chez le fœtus

« Un diagnostic d’anémie au début de la grossesse pourrait représenter une carence nutritionnelle plus grave et plus durable pour le fœtus », explique Renee Gardner, coordonnatrice du projet au Département des sciences de la santé publique de l’Institut Karolinska et chercheuse principale de l’étude. « Différentes parties du cerveau et du système nerveux se développent à différents moments de la grossesse, donc une exposition précoce à l’anémie peut affecter le cerveau différemment d’une exposition ultérieure. »

Nourrisson de faible poids

Les chercheurs ont également noté que les diagnostics précoces d’anémie étaient associés aux nourrissons de faible poids pour l’âge gestationnel alors que les diagnostics tardifs d’anémie étaient associés aux nourrissons nés plus grands pour l’âge gestationnel. Les bébés nés de mères souffrant d’anémie tardive naissent généralement avec un bon apport en fer, contrairement aux bébés nés de mères souffrant d’anémie précoce.

Carence en fer : la cause la plus courante

Bien que les chercheurs n’aient pas réussi à distinguer l’anémie causée par une carence en fer de l’anémie causée par d’autres facteurs, la carence en fer est de loin la cause la plus courante d’anémie. Les chercheurs affirment que les résultats pourraient être le résultat d’une carence en fer dans le cerveau en développement et pourraient donc soutenir un rôle protecteur pour la supplémentation en fer dans les soins de maternité. Les chercheurs expliquent l’importance d’un dépistage précoce de l’état de fer et des conseils nutritionnels, et soulignent qu’il faut poursuivre les recherches pour déterminer si une supplémentation précoce en fer chez la mère pourrait aider à réduire le risque de troubles neuro-développementaux chez les enfants.

Les femmes adultes ont généralement besoin de 15 mg de fer par jour, mais les besoins peuvent augmenter plus tard dans la grossesse. Étant donné qu’un apport excessif en fer peut être toxique, les femmes enceintes devraient discuter de leur apport en fer avec leur sage-femme ou leur médecin.

Le 19 septembre 2019. Par la rédaction de Creapharma.ch (supervision scientifique par Xavier Gruffat, pharmacien). Sources : Communiqué de presse de l’étude (en anglais). Référence : JAMA Psychiatry (DOI : 10.1001/jamapsychiatry.2019.2309). Crédit photos : Adobe Stock

Résumé

Les enfants nés de mères anémiques diagnostiquées avant la 31e semaine de grossesse présenteraient un risque un peu plus élevé de développer l’autisme et le TDAH et un risque significativement plus élevé de déficience intellectuelle comparativement aux mères en santé et aux mères ayant reçu un diagnostic d’anémie plus tard dans leur grossesse. C’est ce que les chercheurs de l’Institut Karolinska ont constaté lors d’une étude publiée dans JAMA Psychiatry (DOI : 10.1001/jamapsychiatry.2019.2309) le 18 septembre 2019. Les chercheurs affirment que cela pourrait être le résultat d’une carence en fer dans le cerveau en développement et pourrait donc soutenir un rôle protecteur pour la supplémentation en fer dans les soins de maternité.

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Informations sur la rédaction de cet article et la date de la dernière modification: 20.09.2019