L’exercice physique pourrait retarder le déclin cognitif chez les personnes atteintes d’une forme rare de la maladie d’Alzheimer

CHICAGO –  Une nouvelle étude a montré que chez les personnes porteuses d’une mutation génétique à base d’une forme rare de la maladie d’Alzheimer, faire au moins 2,5 heures d’activité physique par semaine peut avoir des effets bénéfiques sur les marqueurs de la maladie d’Alzheimer et peut retarder ainsi le déclin cognitif. Cette étude a été publiée le 25 septembre 2018 dans le journal scientifique Alzheimer’s & Dementia : The Journal of the Alzheimer’s Association (DOI: 10.1016/j.jalz.2018.06.3059).

L’exercice physique pourrait retarder le déclin cognitif chez les personnes atteintes d’une forme rare de la maladie d'AlzheimerSelon les auteurs, ces résultats confirment les bienfaits de l’activité physique sur la cognition et la progression de la démence, même chez les personnes atteintes de la forme autosomique dominante de l’Alzheimer (ADAD, de l’anglais pour autosomal dominant Alzheimer’s disease), une forme rare de la maladie, d’origine génétique, dans laquelle le développement de la démence à un âge relativement jeune est inévitable. Il faut noter que dans une forme autosomique dominante d’une maladie, si vous obtenez le gène anormal d’un parent, vous pouvez contracter la maladie.
Les auteurs affirment que leurs résultats « montrent une relation significative entre l’activité physique, la cognition, l’état fonctionnel et la pathologie de la maladie d’Alzheimer, même chez les personnes atteintes d’ADAD d’origine génétique. La durée d’activité physique officiellement recommandée de 150 minutes par semaine a été associée à une amélioration significative de la cognition et à une diminution de la pathologie de la maladie d’Alzheimer chez les personnes atteintes de l’ADAD. Du point de vue de la santé publique, cette quantité d’activité physique a été atteinte par 70% de toutes les personnes souffrant de diabète de type 2 ayant participé à l’étude DIAN (Dominantly Inherited Alzheimer’s Network). Ainsi, un mode de vie moins sédentaire peut jouer un rôle important pour retarder le développement et la progression de l’ADAD ».

Exercice physique

« Les résultats de cette étude sont encourageants, et pas seulement pour les personnes atteintes de la forme rare de la maladie d’Alzheimer », a déclaré la Dresse Maria C. Carrillo, directrice scientifique de l’Alzheimer’s Association. « Si d’autres recherches confirment cette relation entre l’activité physique et l’apparition tardive des symptômes de démence chez les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer ou d’une affection connexe, nous devons élargir la portée de ce travail pour voir si elle est également vraie chez les millions de personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer à apparition plus courante et tardive ».

Christoph Laske, M.D. et son équipe de recherche à l’hôpital universitaire de Tübingen, en Allemagne, ont analysé les données provenant de 275 personnes d’âge moyen de 38,4 ans porteuses d’une mutation génétique de l’ADAD et qui participent au Dominantly Inherited Alzheimer’s Network (DIAN), une étude observationnelle internationale menée auprès de personnes et de familles porteuses de l’ADAD par les chercheurs du Washington University School of Medicine à Saint Louis.

Les chercheurs visaient à déterminer si au moins 150 minutes d’activité physique (marche, course, natation, aérobie, etc.) par semaine – la recommandation actuelle de l’Organisation mondiale de la santé et de l’American College of Sports Medicine – auraient des bienfaits cognitifs pour les participants à l’étude. Cent cinquante-six (156) personnes ont été classées comme étant très actives physiquement (>150 minutes d’activité physique par semaine) ; 68 comme étant peu actives physiquement (<150 minutes d’activité physique par semaine). L’intensité de l’exercice n’a pas été mesurée, mais le type et la fréquence ont été corroborés par une source comme un membre de la famille ou un ami.

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Les chercheurs ont découvert que les personnes qui pratiquaient plus d’activité physique obtenaient de meilleurs résultats au Mini-Mental State Examination (MMSE) et au Clinical Dementia Rating Sum of Boxes (CDR-SOB), qui sont des mesures standard bien acceptées pour la cognition et la fonction. De même, les personnes qui faisaient plus d’exercices physiques présentaient des taux plus faibles de biomarqueurs de la maladie d’Alzheimer dans le liquide céphalorachidien, y compris la protéine tau inférieure, une protéine qui s’accumule dans le cerveau des personnes vivant avec la maladie d’Alzheimer. Cependant, les trajectoires individuelles des changements cognitifs n’ont pas été évaluées dans cette étude transversale.

« Un mode de vie physiquement actif est réalisable et peut jouer un rôle important pour retarder le développement et la progression de l’ADAD. Les personnes qui présentent un risque génétique de démence devraient donc être incitées à adopter un mode de vie moins sédentaire », concluent les auteurs de l’étude.

« Il existe de plus en plus de preuves scientifiques sur l’effet bénéfique des facteurs liés au mode de vie sur la réduction du risque de déclin cognitif et de démence, et peut-être même sur la prévention de cette maladie », a déclaré la Dresse Carrillo. « Par exemple, à l’AAIC 2018 en juillet, nous avons entendu les résultats préliminaires de SPRINT MIND, le premier essai clinique randomisé à démontrer que le traitement intensif de la tension artérielle réduit les nouveaux cas de déficience cognitive légère (DCL) et le risque combiné de DCL et de démence toutes causes confondues. Cela ajoute de la crédibilité à la vision de la thérapie future de la maladie d’Alzheimer qui combine des médicaments et des interventions sur les facteurs de risque modifiables – comme nous le faisons maintenant pour les maladies cardiaques ».

Afin de produire de façon plus définitive des données scientifiques sur la façon dont les choix de mode de vie influent sur la santé du cerveau, l’Alzheimer’s Association dirige actuellement un vaste essai clinique de deux ans, appelé U.S. Study to Protect Brain Health Through Lifestyle Intervention to Reduce Risk (U.S. POINTER). Il s’agit d’un essai clinique de deux ans visant à évaluer si les interventions axées sur le mode de vie qui ciblent simultanément de nombreux facteurs de risque protègent les fonctions cognitives chez les personnes âgées ayant un risque accru de déclin cognitif. U.S. POINTER est la première étude de ce type à être menée dans un grand groupe d’Américains à travers les États-Unis.

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Le 27 septembre 2018. Par la rédaction de Creapharma.ch (supervision scientifique par Xavier Gruffat, pharmacien). Sources : Communiqué de presse de l’étude (en anglais). Référence : Alzheimer’s & Dementia : The Journal of the Alzheimer’s Association (DOI: 10.1016/j.jalz.2018.06.3059).
Crédit photo : Fotolia.com

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Informations sur la rédaction de cet article et la date de la dernière modification: 28.09.2018