Tétanos



Définition

Le tétanos est une maladie infectieuse, due à une bactérie (Clostridium botulinum). Cette dernière fabrique une toxine s’attaquant au système immunitaire et provoquant des paralysies.


La bactérie, présente dans la terre, pénètre dans le corps humain lors de blessures (coupures avec des objets souillés, rouillés, épines des roses).

Cette maladie peut être mortelle, si elle n’est pas prise en charge à temps. Elle provoque des spasmes violents, des paralysies pouvant affecter les systèmes respiratoires et cardiaques.

Le tétanos peut être évité par une vaccination systématique.

Causes

Tétanos virus

La bactérie responsable de cette maladie est le Clostridium botulinum. Cette dernière est présente dans la terre.

Lors de blessures, d’effractions cutanées (plaies, hémorragie, brûlure, morsure, piqûre de rosiers, ulcères variqueux chez les personnes âgées), la bactérie peut pénétrer dans le corps humain et y fabriquer sa toxine.

La bactérie se plaît dans les endroits dépourvus d’oxygène (anaérobie); elle prolifère mieux dans les plaies sales et profondes.

Le temps d’incubation varie entre 8 et 15 jours, après quoi les signes cliniques apparaissent.

Dans les pays occidentaux, le tétanos a quasiment disparu grâce à la vaccination devenue obligatoire depuis 1939. Ainsi, les malades sont souvent des personnes âgées et vivant à la campagne.

Malheureusement, cette vaccination n’est pas obligatoire dans les pays en voie de développement. On la retrouve ainsi lors d’accouchements (tétanos obstétrical) faits dans des conditions peu hygiéniques.

Personnes à risque

–  Les personnes non vaccinées

– Les personnes âgées (nées avant 1939)

–  Les jardiniers (qui travaillent beaucoup avec la terre)

–  Les diabétiques (car souvent elles ne savent pas qu’elles sont blessées)

–  Les enfants (jouant au jardin et se blessant)


–  Les personnes souffrant d’ulcères variqueux

Symptômes

Les premiers signes du tétanos sont :

–  Une contracture de la mâchoire (trismus) avec une impossibilité de manger et de parler

Par la suite :

–  Les contractures s’étendent à la face, au cou, au tronc, aux membres supérieurs, puis aux membres inférieurs, accompagnées de crises de spasmes violentes.

Diagnostic

Le diagnostic est clinique ; il se fait chez le médecin.

Complications

Le tétanos provoque des contractures et des spasmes en alternance.

Les complications graves de la maladie sont des paralysies respiratoires et cardio-vasculaires (troubles du rythme cardiaque).

Ces complications sont la cause de la mortalité du tétanos.

Quand consulter son médecin ?

Tétanos consultation

Nous vous conseillons de consulter dans tous les cas un médecin lors de tétanos.

Traitements

Les médicaments et les soins contre le tétanos

Il est possible de prévenir et de soigner le tétanos. La prévention du tétanos passe par le vaccin. Pour les personnes dont on suspecte une infection, à cause de plaies sales et dont la couverture vaccinale date, il est possible de faire un vaccin de rappel ou d’administrer des immunoglobulines (pour aider le corps à mieux se défendre contre la toxine).

Enfin, une fois la maladie déclarée, le médecin va également administrer des antibiotiques afin de lutter contre la bactérie.

Lors d’apparition de spasmes violents, le médecin pourra prescrire des benzodiazépines à effets relaxants : diazépam (Paceum®, Valium®).

Mais en premier lieu, lors de toute  blessure, il s’agira de nettoyer la plaie et de la désinfecter.

Vaccin contre le tétanos

La vaccination se fait selon un schéma précis et dépend du vaccin utilisé. En général, la vaccination se fait en 3 fois, tous les 2 mois. Ensuite, il s’agit de faire une vaccination de rappel tous les 10 ans.

On doit effectuer un rappel, car l’immunité contre le tétanos n’est pas définitive.

Relevons toutefois que si une personne se blesse 5 ans après la dernière injection (ex. rappel) et que la plaie est souillée, il faudra immédiatement effectuer un nouveau rappel.

Par exemple si une personne a reçu son dernier rappel contre le tétanos en 2013, puis en 2018 (ou 2019, 2020, etc) se blesse et que la plaie est souillée, elle devra avancer le rappel prévu en 2023 (10 ans après) et immédiatement effectuer ce nouveau rappel, dans notre exemple en 2018 et immédiatement après la blessure.

Il existe de nombreux vaccins contre le tétanos. Il peut être seul ou combiné (peut prévenir de nombreuses maladies).

– Vaccin tétanos unique : Tétanol®

– Vaccins tétanos combinés :

Diphtérie + Tétanos : Ditanrix®, Td-pur®

Dipthérie + Tétanos + Coqueluche : Boostrix®

Diphtérie + Tétanos + Poliomyélite : Revaxis®, Td-virelon®

Diphtérie + Tétanos + Coqueluche + Poliomyélite : Boostrix® Polio, Infanrix® DTPa IPV, Tétravac®

Diphtérie + Tétanos + Coqueluche + Poliomyélite + Influenza Haemophilus b : Infanrix® DTPa IPV + Hib, Pentavac®

Dipthérie + Tétanos + Coqueluche + Hépatite B + Polio + Influenza Haemophilus b : Infanrix Hexa®

Immunoglobulines contre le tétanos : administrée lors de blessures avec risques de tétanos (blessures profondes, souillées : rosiers, ustensiles rouillés) : Tetagam®

Bons conseils & Prévention

– Vaccination systématique (primo vaccination + vaccination de rappel tous les 10 ans)

– Nettoyage et désinfection des plaies

– Injection d’Ig (immunoglobulines) lors de toutes plaies suspectes.

La question au pharmacien (réponse de Mme Van Nguyen, pharmacienne)

“Je voudrais savoir pour une plaie si elle guérit complètement, est-ce qu’elle peut engendrer le tétanos même après la guérison de cette plaie ? Et après la coupure, combien dure l’incubation pour les premiers symptômes du tétanos ?” par Ahmedslim d’Algérie né en 1953

Le tétanos est une maladie infectieuse engendrée par Clostridium botulinum. Cette bactérie produit une toxine qui s’attaque au système neuromusculaire provoquant les contractions caractéristiques de la maladie. Cette bactérie se trouve dans la terre et la transmission se fait par du matériel souillé, lors d’une plaie accidentelle par exemple.

Le temps d’incubation, correspondant à l’apparition des premiers symptômes après l’infection est de 1 à 2 semaines. Le premier symptôme est le trismus, correspondant à la contracture de la mâchoire, avec une impossibilité de manger et de parler. Les contractures atteignent ensuite tout le corps, deviennent douloureuses et permanentes. Les complications de la maladie sont l’atteinte des muscles respiratoires et cardiaques, pouvant entraîner la mort du patient.

Le traitement se fait à l’hôpital. Le patient est ventilé de manière artificielle. On traite les contractures par des benzodiazépines, des curares.

Pour prévenir la maladie, il est important que la couverture vaccinale contre le tétanos soit complète. Selon le plan suisse de vaccination, il est recommandé d’avoir une vaccination de base de 3 doses, puis des rappels à intervalles réguliers. Il est d’ailleurs recommandé de faire un rappel à 25 ans, 45 ans et 65 ans, puis un rappel tous les 10 ans.

Dans le cas d’une plaie douteuse, il est nécessaire de se rendre chez son médecin avec son carnet de vaccination, afin que ce dernier décide s’il faut faire un rappel du vaccin ou pas.

Comment traduit-on tétanos dans d’autres langues ?
  • Anglais: tetanus (lockjaw)
  • Allemand: Tetanus
  • Italien: tetano
  • Portugais: tétano
  • Espagnol: tétanos
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Informations sur la rédaction de cet article et la date de la dernière modification: 13.11.2017

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