Tétanos



Définition

Le tétanos est une maladie infectieuse, due à une bactérie (Clostridium botulinum). Cette dernière fabrique une toxine s’attaquant au système immunitaire et provoquant des paralysies.


La bactérie, présente dans la terre, pénètre dans le corps humain lors de blessures (coupures avec des objets souillés, rouillés, épines des roses).

Cette maladie peut être mortelle, si elle n’est pas prise en charge à temps. Elle provoque des spasmes violents, des paralysies pouvant affecter les systèmes respiratoires et cardiaques.

Le tétanos peut être évité par une vaccination systématique.

Causes

Tétanos virus

La bactérie responsable de cette maladie est le Clostridium botulinum. Cette dernière est présente dans la terre.

Lors de blessures, d’effractions cutanées (plaies, hémorragie, brûlure, morsure, piqûre de rosiers, ulcères variqueux chez les personnes âgées), la bactérie peut pénétrer dans le corps humain et y fabriquer sa toxine.

La bactérie se plaît dans les endroits dépourvus d’oxygène (anaérobie); elle prolifère mieux dans les plaies sales et profondes.

Le temps d’incubation varie entre 8 et 15 jours, après quoi les signes cliniques apparaissent.

Dans les pays occidentaux, le tétanos a quasiment disparu grâce à la vaccination devenue obligatoire depuis 1939. Ainsi, les malades sont souvent des personnes âgées et vivant à la campagne.

Malheureusement, cette vaccination n’est pas obligatoire dans les pays en voie de développement. On la retrouve ainsi lors d’accouchements (tétanos obstétrical) faits dans des conditions peu hygiéniques.

Personnes à risque

–  Les personnes non vaccinées

– Les personnes âgées (nées avant 1939)

–  Les jardiniers (qui travaillent beaucoup avec la terre)

–  Les diabétiques (car souvent elles ne savent pas qu’elles sont blessées)

–  Les enfants (jouant au jardin et se blessant)

–  Les personnes souffrant d’ulcères variqueux

Symptômes

Les premiers signes du tétanos sont :

–  Une contracture de la mâchoire (trismus) avec une impossibilité de manger et de parler

Par la suite :

–  Les contractures s’étendent à la face, au cou, au tronc, aux membres supérieurs, puis aux membres inférieurs, accompagnées de crises de spasmes violentes.

Diagnostic

Le diagnostic est clinique ; il se fait chez le médecin.

Complications

Le tétanos provoque des contractures et des spasmes en alternance.

Les complications graves de la maladie sont des paralysies respiratoires et cardio-vasculaires (troubles du rythme cardiaque).

Ces complications sont la cause de la mortalité du tétanos.

Quand consulter son médecin ?

Tétanos consultation

Nous vous conseillons de consulter dans tous les cas un médecin lors de tétanos.

Traitements

Les médicaments et les soins contre le tétanos

Il est possible de prévenir et de soigner le tétanos. La prévention du tétanos passe par le vaccin. Pour les personnes dont on suspecte une infection, à cause de plaies sales et dont la couverture vaccinale date, il est possible de faire un vaccin de rappel ou d’administrer des immunoglobulines (pour aider le corps à mieux se défendre contre la toxine).


Enfin, une fois la maladie déclarée, le médecin va également administrer des antibiotiques afin de lutter contre la bactérie.

Lors d’apparition de spasmes violents, le médecin pourra prescrire des benzodiazépines à effets relaxants : diazépam (Paceum®, Valium®).

Mais en premier lieu, lors de toute  blessure, il s’agira de nettoyer la plaie et de la désinfecter.

Vaccin contre le tétanos

La vaccination se fait selon un schéma précis et dépend du vaccin utilisé. En général, la vaccination se fait en 3 fois, tous les 2 mois. Ensuite, il s’agit de faire une vaccination de rappel tous les 10 ans.

On doit effectuer un rappel, car l’immunité contre le tétanos n’est pas définitive.

Relevons toutefois que si une personne se blesse 5 ans après la dernière injection (ex. rappel) et que la plaie est souillée, il faudra immédiatement effectuer un nouveau rappel.

Par exemple si une personne a reçu son dernier rappel contre le tétanos en 2013, puis en 2018 (ou 2019, 2020, etc) se blesse et que la plaie est souillée, elle devra avancer le rappel prévu en 2023 (10 ans après) et immédiatement effectuer ce nouveau rappel, dans notre exemple en 2018 et immédiatement après la blessure.

Il existe de nombreux vaccins contre le tétanos. Il peut être seul ou combiné (peut prévenir de nombreuses maladies).

– Vaccin tétanos unique : Tétanol®

– Vaccins tétanos combinés :

Diphtérie + Tétanos : Ditanrix®, Td-pur®

Dipthérie + Tétanos + Coqueluche : Boostrix®

Diphtérie + Tétanos + Poliomyélite : Revaxis®, Td-virelon®

Diphtérie + Tétanos + Coqueluche + Poliomyélite : Boostrix® Polio, Infanrix® DTPa IPV, Tétravac®

Diphtérie + Tétanos + Coqueluche + Poliomyélite + Influenza Haemophilus b : Infanrix® DTPa IPV + Hib, Pentavac®

Dipthérie + Tétanos + Coqueluche + Hépatite B + Polio + Influenza Haemophilus b : Infanrix Hexa®

Immunoglobulines contre le tétanos : administrée lors de blessures avec risques de tétanos (blessures profondes, souillées : rosiers, ustensiles rouillés) : Tetagam®

Vaccination tétanos France
En France la vaccination contre le tétanos est obligatoire. Il est intéressant de noter que dès le 1er janvier 2018 le nombre de vaccins obligatoires en France pour les petits enfants est passé de 3 à 11. Avant cette date, seulement 3 vaccins étaient obligatoires contre les 3 maladies suivantes : diphtérie, tétanos et poliomyélite. Depuis début 2018, les Français et résidents français nés en 2018 ou après devront en plus des 3 vaccins mentionnés ci-dessus se faire vacciner obligatoirement contre : la rougeole, les oreillons, la rubéole, la coqueluche, l’hépatite B, le méningocoque, le pneumocoque et la bactérie Haemophilus influenza.

Bons conseils & Prévention

– Vaccination systématique (primo vaccination + vaccination de rappel tous les 10 ans)

– Nettoyage et désinfection des plaies

– Injection d’Ig (immunoglobulines) lors de toutes plaies suspectes.

Comment traduit-on tétanos dans d’autres langues ?
  • Anglais : tetanus
  • Allemand : Tetanus
  • Italien : tetano
  • Portugais : tétano
  • Espagnol : tétanos
Lire aussi :
Informations sur la rédaction de cet article et la date de la dernière modification: 30.12.2017