Anévrisme de l’aorte abdominale

Définition

L’anévrisme de l’aorte abdominale est une dilatation localisée des parois de l’aorte au niveau de l’abdomen. L’aorte, une artère, est le plus grand vaisseau sanguin du corps humain qui transporte le sang du coeur vers le centre de la poitrine ainsi que l’abdomen puis ensuite bifurque en deux artères plus petites pour irriguer notamment les membres inférieures.

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Un anévrisme peut se développer à n’importe quel endroit au niveau de l’aorte, quand il a lieu au niveau de l’abdomen on parle d’anévrisme de l’aorte abdominale (en anglais : abdominal aortic aneurysm). Selon le site suisse de référence Revmed.ch, un anévrisme est une dilatation une fois et demie supérieure à la taille normale.  Une taille normal de l’aorte au niveau abdominale est comprise entre 1, 4 cm et 3 cm, toujours selon le site Revmed.ch. La taille ou diamètre d’une aorte normale varie d’une personne à l’autre ainsi qu’en fonction du sexe.

La maladie est souvent asymptomatique (sans symptôme), ce qui la rend difficile à détecter.

Une rupture ou dissection de l’anévrisme de l’aorte au niveau abdominal peut menacer la vie du patient et doit être traité en urgence.

Epidémiologie

Les hommes sont plus touchés que les femmes par l’anévrisme de l’aorte abdominale, certaines sources parlent de 4 à 6 hommes touchés pour 1 femme (source : Revmed.ch).

On estime que 3 à 8% des personnes de plus de 50 ans souffrent d’anévrisme de l’aorte abdominale dans les pays occidentaux (source : Revmed.ch).

Aux Etats-Unis, environ 15’000 personnes meurent chaque année suite à une rupture ou dissection de l’aorte au niveau abdominal suite à un anévrisme (source : Revmed.ch).

Causes (risques de rupture)

Le principal risque de l’anévrisme de l’aorte abdominale est la rupture, qui s’avère en majorité mortelle.

Bien que des différences importantes existent d’une personne à l’autre, on estime qu’avec un diamètre inférieur à 4 cm, le risque de rupture est nul (plus d’informations ici sur le site suisse Revmed.ch). Au contraire avec un diamètre de 8 cm ou plus le taux de rupture est très élevé, compris entre 30 et 50%. Entre 5,0 cm et 5,9 cm le taux de rupture est compris entre 3 et 15%.

Facteurs de risque

Les facteurs de risque de l’anévrisme de l’aorte abdominale sont :

  • L’âge
  • Être un homme (lire aussi sous Epidémiologie ci-dessus)
  • Le tabagisme (fumer des cigarettes notamment)
  • L’athérosclérose
  • Des cas d’anévrisme de l’aorte abdominale dans la famille (causes génétiques)
  • L’hypercholestérolémie
  • L’hypertension artérielle (HTA)

Symptômes

Comme on l’a vu ci-dessus, la maladie est la plupart du temps asymptomatique, c’est-à-dire sans symptôme particulier.

Si des symptômes apparaissent, il peut s’agir de douleurs constantes au niveau de l’abdomen. Un mal de dos peut aussi être un signe de l’anévrisme de l’aorte abdominale.

Diagnostic

L’imagerie médicale permet de connaître le diamètre de l’artère et d’identifier un éventuel anévrisme.

Complications

Le principal risque est la rupture de l’anévrisme avec un taux de survie compris seulement entre 10 et 20%, même en cas de prise en charge rapide (source : Revmed.ch).

Sur le site Revmed.ch vous trouverez un tableau montrant le taux de rupture en fonction du diamètre de l’aorte au niveau abdominal.

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Traitements (ex. chirurgie)

Le traitement varie selon la taille de l’anévrisme, exprimé souvent en cm (ex. 5 cm, diamètre de 5 cm, lire sous Causes ci-dessus).

Si l’anévrisme de l’aorte abdominale est petit, c’est-à-dire étroit, et en l’absence de symptôme le médecin peut suggérer une mise en observation  ou surveillance (watch-and-wait en anglais), comme le relève la Mayo Clinic dans un des ses livres (Mayo Clinic A to Z Health, 2016). Par contre si l’anévrisme est large et croît rapidement (ex. expansion de 0,5 cm chaque 6 mois ou 1 cm par an) , il est probable qu’une chirurgie s’avère nécessaire.  En cas d’anévrisme de taille moyenne, la Mayo Clinic suggère de bien discuter avec le médecin afin de savoir si une chirurgie s’avère ou non nécessaire. Dans ce cas il s’agit d’une décision à prendre au cas par cas en fonction de plusieurs paramètres (ex. expansion, présence de symptômes).

Chirurgie ouverte
Lors de chirurgie, la partie ou section de l’aorte touchée par l’anévrisme est remplacée par un tube synthétique. Dans ce cas on parle de chirurgie ouverte.

Méthodes moins invasives  (endoexclusion par endoprothèse)
Il existe aussi des méthodes dites peu ou moins invasives qui reposent sur la mise en place d’un système de mailles (en anglais mesh) avec une structure métallique au niveau de l’anévrisme de l’aorte pour renforcer la paroi fragilisée de l’aorte. Ces méthodes portent aussi le nom de techniques endovasculaires avec mises en place d’endoprothèses ou d’endoexclusion par endoprothèse.

Bons conseils

– En cas d’absence de symptômes et d’anévrisme étroit, il s’agira de surveiller régulièrement l’évolution de la maladie.

Prévention

– Un dépistage fréquent est important, surtout après l’âge de 50 ans. Des ultrasons peuvent être utilisés par le médecin pour dépister  l’anévrisme de l’aorte abdominale.

Sources & Références :
Mayo Clinic, Revmed.ch

Crédits photos & Infographies :
Fotolia.com

Comment traduit-on l’anévrisme de l’aorte abdominale dans d’autres langues ?
  •  Anglais : Abdominal Aortic Aneurysm
  •  Allemand : Aortenaneurysma
  •  Italien :  aneurisma aortico
  •  Portugais : aneurisma aórtico abdominal
  •  Espagnol : aneurisma de aorta 
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Informations sur la rédaction de cet article et la date de la dernière modification: 05.02.2018