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Otite du baigneur

Définition

L’otite du baigneur est une otite externe. Cette dernière est une inflammation du conduit auditif externe. Ce conduit est situé entre le pavillon de l’oreille et le tympan.

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Définiton de l'otite externe

L’otite du baigneur est également appelée otite du plongeur ou otite du nageur (en anglais : swimmer’s ear).

Lire aussi notre dossier complet sur l’otite, qui mentionne d’autres causes de l’otite externe que la baignade

Causes

L’otite du baigneur est provoquée surtout par des bactéries1 mais aussi des virus et des champignons microscopiques présents dans l’eau (ex. eau de mer, piscine). Les bactéries provoquant une otite du baigneur sont la plupart du temps P. aeruginosa et S. aureus.

Favorisation de l’entrée bactérienne :
L’entrée des bactéries et autre agents infectieux est souvent due à une augmentation de la porosité de la peau entourant le conduit auditif externe. Cette porosité élevée est en partie provoquée par une diminution de la couche de cérumen sur le conduit auditif externe. Des éraflures ou des abrasions dans le conduit auditif augmentent le risque de développer une otite externe. Mettre les doigts, des cotons-tiges ou d’autres objets dans les oreilles, comme des écouteurs ou des appareils auditifs, peut également entraîner cette infection en endommageant la fine couche de peau qui tapisse le conduit auditif.

Personnes touchées :
L’otite du nageur peut toucher des personnes de tout âge. En plus des nageurs elle peut affecter ceux qui ne passent pas de temps dans l’eau puisqu’elle se produit à cause de bactéries qui envahissent la peau à l’intérieur du canal auditif. L’excès d’humidité dans l’oreille dû à une forte transpiration ou à un temps humide prolongé peut également être à l’origine de cette forme d’otite.

Symptômes

Les symptômes sont notamment une douleur vive au niveau de l’oreille externe, douleur augmentée par la mastication. D’autres symptômes sont des démangeaisons dans le conduit auditif, une légère rougeur à l’intérieur de l’oreille, une légère gêne qui s’aggrave en tirant sur l’oreille externe (pavillon) ou un écoulement de liquide clair et inodore.

Traitements

Le médecin prescrira en général des gouttes antibiotiques ainsi que parfois des gouttes corticoïdes avec des propriétés anti-inflammatoires. Si l’otite du baigneur n’est pas provoquée par des bactéries, des gouttes spécifiques à l’infection peuvent être utilisées (ex. antifongiques).
Le médecin ORL, spécialiste de l’otite, va aussi nettoyer les oreilles et notamment le conduit auditif externe.

Douleur générale :
Pour calmer la douleur provoquée par l’otite du baigneur, vous pouvez prendre des anti-douleurs en usage interne (ex. comprimé) comme le paracétamol surtout en cas de fièvre. Eviter les AINS comme l’ibuprofène lors d’otite externe, car ces médicaments peuvent masquer une infection plus sérieuse et empêcher un bon diagnostic.

Prévention :
Instillez des gouttes auriculaires acides (en vente en pharmacie), elles peuvent limiter le nombre d’otite du baigneur. Découvrez aussi un remède naturel à base de vinaigre

L’otite du baigneur n’est généralement pas grave si elle est traitée rapidement, mais des complications peuvent survenir (progression de l’infection).

Traitements naturels

Huile d’olive :
Instillez quelques gouttes d’huile d’olive (la même qu’utilisée en cuisine). D’un point de vue pratique vous pouvez tremper un coton-tige dans un peu d’huile d’olive tiède ou à température ambiante, puis faites couler l’huile dans l’oreille. L’huile d’olive permet de ramollir le cérumen, ce qui peut aussi améliorer l’audition.

Vinaigre :
Découvrez un remède naturel à base de vinaigre, qui agit en prévention des otites du baigneur.

Bons conseils

– Pour sécher vos oreilles après une baignade, utilisez une serviette (linge) sèche. On sait que les bactéries à l’origine de l’otite du baigneur prolifèrent souvent dans des serviettes humides.

– Si possible séchez vos oreilles au sèche-cheveux (réglage le plus bas), le but étant de supprimer l’humidité au niveau de l’oreille externe.

– Au début de la saison de la baignade, demandez à votre médecin ou ORL de nettoyer vos oreilles.

– Si vous avez souvent des otites du baigneur et que vous vous rendez dans un pays lointain, n’oubliez pas de prendre avec vous des gouttes auriculaires antibiotiques (prescrites dans votre pays par votre médecin).

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– En cas d’otite externe douloureuse, appliquez sur l’oreille une compresse chaude, efficace contre la douleur et l’inflammation.

– Évitez de mettre des corps étrangers dans l’oreille. Par exemple les cotons-tiges peuvent irriter la peau fine à l’intérieur de l’oreille. Si vous essayez de nettoyer l’oreille et d’enlever le cérumen, faites-le sans utiliser de coton-tige ou d’autres instruments. Et évitez de mettre les doigts et objets dans ses oreilles.

– Pour les nageurs, l’idéal est de porter des bouchons d’oreille (en anglais : earplugs) lors de la baignade.

Rédaction :
Xavier Gruffat

Sources :
Littérature médicale, Mayo Clinic.

Crédits photos :
Adobe Stock, Pharmanetis Sàrl (pour l’infographie)

Mise à jour :
20.03.2022

Noms en d’autres langues:
Anglais: Swimmer’s ear – Portugais: Otite do nadador

Notes de bas de page et références :

  1. Article de la Mayo Clinic datant du 28 septembre 2021, site accédé par Creapharma.ch le 29 septembre 2021

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Informations sur la rédaction de cet article et la date de la dernière modification: 20.03.2022
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