Fièvre du Nil occidental

Définition

La fièvre du Nil occidental est une maladie infectieuse transmise par un virus de la famille des flavivirus, avec un génome à ARN.

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L’origine du nom vient du district de West Nile (Nile occidental) en Ouganda où il a été isolé pour la première fois en 1937 chez une femme souffrant d’une forte fièvre.

Epidémiologie

Europe
– En Grèce, 25 personnes sont tombées malades de la fièvre du Nil occidental en 2019 jusqu’au 1er août (2019). Deux d’entre elles sont mortes des conséquences de la maladie, selon l’autorité compétente du Ministère de la Santé (EODY) grec qui s’est exprimé dans un communiqué le vendredi 2 août 2019.
– En 2018, l’agence de l’Union Européenne (UE), l’ECDC, a enregistré un nombre particulièrement élevé d’infections dans les États membres de l’UE, soit 2083 au total. Environ 9 % des patients sont décédés.
– En 2018, la Grèce a été particulièrement touchée par ce virus.
Le 27 septembre 2018, 31 personnes étaient mortes des conséquences du virus du Nil occidental en Grèce, selon un communiqué des autorités grecques de santé (Keelpno). A fin septembre 2018, au moins 240 autres personnes sont tombées malades cette année, la plupart dans la péninsule du Péloponnèse, dans les zones rurales de l’est d’Athènes et dans la ville portuaire de Thessalonique.

Amérique du nord
Les Etats-Unis sont aussi touchés par ce virus. Par exemple en 2007, les autorités de santé américaines (CDC) ont noté un total de 3’630 cas de fièvre du Nil occidental chez l’humain répartis sur 44 États.
En été 2002 les États-Unis ont été également touchés avec plus de 4000 malades et 250 morts.

Brésil 
Le Brésil a enregistré 2 cas confirmés de fièvre du Nil occidental, un cas en 2014 et l’autre en 2017, selon le journal brésilien Folha de S.Paulo (15.02.2019).

Causes

La fièvre du Nil occidental est provoquée par un virus.
Le virus du Nil occidental, en anglais West Nile virus (WNV), appartient à la famille des flaviviridae et au genre Flavivirus, comme les virus de la dengue ou de la fièvre jaune. Le virus est principalement transmis par les moustiques du genre Culex mais aussi Aedes aegypti.

Des oiseaux migratoires transportant des moustiques infectés par le virus peuvent répandre la maladie dans différents endroits du monde.

Symptômes

Environ 80% des personnes infectées ne présentent pas de symptômes et 20% ont des symptômes proches de la grippe avec notamment de la fièvre qui peut apparaître de façon rapide.
Environ 1% des personnes infectées présentent des symptômes graves (lire ci-dessous).

Parfois des ganglions lymphatiques enflés et de la fièvre peuvent apparaître.

Environ un tiers des patients présentent une éruption cutanée sur la poitrine, le dos et les bras. Une perte de poids, des nausées ou vomissements ou des douleurs dans les yeux sont d’autres symptômes possibles.

La méningite est une complication plus rare.

Forme marquée de la maladie
Environ 1 patient sur 150, en général des patients âgés avec d’autres maladies (comorbidité), présentent des symptômes intenses avec une fièvre élevée et des douleurs dans les membres ou les muscles.

Traitements

Il n’existe pas de traitement spécifique contre la fièvre du Nil occidental. Des traitements symptomatiques sont utilisés pour lutter contre les différents symptômes comme des antidouleurs ou des fébrifuges (ex. paracétamol). Le repos est fortement conseillé.

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En 2019, il n’existait à notre connaissance pas de vaccin contre la fièvre du Nil occidental.

Lors de complications ou cas graves de la fièvre du Nil occidental, le patient peut être interné en milieu hospitalier. Le but est notamment d’éviter des infections secondaires.

Bons conseils et Prévention

– Il est conseillé d’utiliser des produits ou pommades contre les insectes. Des produits à base de DEET sont les plus efficaces.

Sources & Références :
Keystone – ATS (agence de presse suisse), Wikipedia.org, CDC, Folha de S.Paulo

Ecriture du dossier : 
Xavier Gruffat (pharmacien)

Dernière mise à jour : 
07.08.2019

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Informations sur la rédaction de cet article et la date de la dernière modification: 07.08.2019