La peste sévit de nouveau à Madagascar

ANTANANARIVO Une épidémie de peste est désormais confirmée à Madagascar. En effet, le Ministère de la Santé malgache a recensé samedi 7 octobre 2017 42 morts et 343 cas déclarés dans la dernière situation nationale. Cette année, les grandes zones urbaines malgaches sont touchées, selon l’OMS. 


Madagascar

Madagascar fait partie, avec la République démocratique du Congo,  des rares pays où la peste est endémique mais la Grande Île est de loin le pays le plus touché au monde par cette maladie. Chaque année, environ 400 cas sont enregistrés entre septembre et mars. Si l’épidémie n’est plus un fait nouveau, le risque de propagation est accru cette année puisque la saison commence à peine et plus de 40 personnes sont déjà décédées. Si tous les ans, la peste se manifeste surtout dans les hautes terres centrales à plus de 800 m d’altitude, cette année, elle a gagné les villes. Elle sévit ainsi dans la capitale, Antananarivo, et s’étend également sur d’autres villes comme celle de Tamatave, avec le 5 octobre 2017 40 cas et 5 décès enregistrés.

On estime que la peste est arrivée sur l’île de Madagascar pour la première fois en 1898. En 2013, une grave épidémie de peste avait fortement touché Madagascar avec 118 décès, selon l’OMS.

La peste continue de tuerIl faut noter que la peste est une maladie réémergente dans le monde. L’OMS a enregistré 40’000 cas humains, déclarés par 24 pays, ces 15 dernières années. L’Afrique et l’Asie sont les continents les plus touchés. Les plus grands foyers de la maladie en Afrique sont : Madagascar, la République Démocratique du Congo et la Tanzanie. En Asie, c’est la Chine, la Mongolie et le Vietnam qui présentent le plus de cas.

Deux formes d’apparition de la maladie

La peste est une maladie infectieuse et mortelle engendrée par le bacille Yersinia pestis. La peste bubonique se transmet entre les rats par l’intermédiaire des puces qui sucent le sang des rongeurs. Lorsque ceux-ci envahissent les villages et les villes, les puces transmettent la maladie à l’homme. La peste bubonique se manifeste par une forte fièvre et l’apparition de ganglions lymphatiques (bubons) drainant la zone de piqûre de la puce infectée.

La peste pulmonaire se transmet d’une personne à l’autre. Lorsque la maladie atteint les poumons, le décès peut intervenir en 24 à 72 heures. La flambée actuelle concerne ces deux formes de peste, mais c’est la peste pulmonaire qui a fait le plus de décès. La peste pulmonaire est caractérisée par une fièvre, une toux, crachats sanguinolents et des douleurs thoraciques.

Une détection précoce permet aux médecins de prescrire des antibiotiques qui peuvent sauver la vie des patients. C’est pourquoi le ministère de la Santé réalise des campagnes de sensibilisation soutenues afin d’inciter sans tarder les personnes qui présentent les symptômes de la maladie vers les centres de soins de proximité.

Article mis à jour le 9 octobre 2017. Par la rédaction de Creapharma.ch, supervision scientifique Xavier Gruffat (pharmacien).
Infographie : Pharmanetis Sàrl. Crédits photos : Fotolia.com.

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Informations sur la rédaction de cet article et la date de la dernière modification: 09.10.2017

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