Syndrome du coeur brisé

Définition

Le syndrome du cœur brisé est une affection qui ressemble beaucoup aux symptômes de l’infarctus du myocarde (crise cardiaque) mais sans affecter les artères coronariennes. Autrement dit, les causes physiologiques sont différentes (lire davantage sous Causes ci-dessous).

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Le syndrome du coeur brisé porte aussi le nom de syndrome de tako-tsubo ou takotsubo et fait référence au chagrin d’amour, justement au “coeur brisé”. Ce syndrome a été identifié pour la première fois au Japon au début des années 1990.

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Bien que le chagrin d’amour soit une cause fréquente, ce n’est pas le seul facteur pouvant déclencher ce syndrome. Un stress émotionnel intense comme un deuil peut aussi être à l’origine d’une crise, ainsi que d’autres causes comme une insuffisance respiratoire et certains chocs physiques.

Epidémiologie

Le syndrome du cœur brisé touche particulièrement les femmes post-ménopausées. Aux Etats-Unis, une étude de l’American Journal of Cardiology a montré que 6’230 Américaines ont été hospitalisées pour ce syndrome pendant l’année 2012. Environ 90% des personnes touchées sont des femmes.
On sait aussi que les femmes post-ménopausées sont particulièrement touchées par ce syndrome.

Causes

Bien que les causes ne soient pas encore toutes connues, on sait que des événements stressants peuvent être à l’origine de cette crise, comme un chagrin d’amour, la perte d’un être cher (y compris un animal de compagnie), un divorce, etc. A l’inverse un événement menant à une certaine euphorie et joie intense comme un mariage peut aussi provoquer un syndrome du cœur brisé comme l’a confirmé une étude suisse. Le facteur émotionnel semble être fondamental comme agent déclencheur.
Des causes physiques peuvent aussi déclencher de façon plus rare une crise comme un effort intense, par exemple une montée à vélo trop difficile.

Au niveau physiologique, les scientifiques estiment que dans des phases de stress intense le corps libère des hormones appelées catécholamines comme l’adrénaline ou la dopamine. Ces hormones peuvent perturber le coeur et les  vaisseaux sanguins.

Symptômes

Une personne souffrant de ce syndrome ressent dans la plupart des cas une forte douleur au niveau de la poitrine et parfois un essoufflement ou une perte de connaissance. La similarité avec les symptômes de l’infarctus du myocarde (crise cardiaque) est une raison pourquoi la maladie est souvent mal diagnostiquée par les services d’urgence et les médecins.

Formation de caillots 
Lors de syndrome du coeur brisé, le ventricule gauche du coeur (responsable du pompage du sang vers les tissus dans tout le corps), peut cesser de fonctionner normalement et gonfler. Il peut s’en suivre la formation de caillots sanguins. Dans certains cas, ces caillots peuvent se détacher et se déplacer jusqu’à la tête, provoquant un accident vasculaire cérébral (AVC).

Diagnostic

Pour être sûr qu’il s’agisse bien d’un syndrome du coeur brisé et non d’un infarctus du myocarde, le médecin effectuera notamment une angiographie. En cas de syndrome du coeur brisé, aucun signe de problèmes au niveau des artères coronariennes n’apparaît dans l’examen.

Complications

Le syndrome du cœur brisé peut tuer dans environ 5% des cas et mener parfois à des AVC.

Traitements

Médicaments
Des hypotenseurs sont souvent prescrits par les médecins comme des bêtabloquants, mais une étude suisse a remis en cause l’efficacité de ces traitements.
En effet, une étude de l’Université de Zurich (Suisse) publiée en septembre 2015 dans la revue scientifique New England Journal of Medicine a montré que l’utilisation de bêtabloquants s’avère inefficace. Actuellement les médecins prescrivent souvent des bêtabloquants pour la prévention de futures crises.

Traitement alternatif (méthode de relaxation)
Une petite étude réalisée en 2015 par le NYU Langone Medical Center aux Etats-Unis sur 10 femmes souffrant de ce syndrome a montré que chacune d’elles présentaient des troubles au niveau du système parasympathique, une partie du système nerveux responsable pour apaiser et calmer l’organisme. Au contraire du système sympathique qui “stresse” le corps en cas d’agression ou de danger, notamment en sécrétant de l’adrénaline.
Cette recherche menée par le Dr Renyolds suggère que l’utilisation de techniques de relaxation comme le yoga ou la méditation aiderait à prévenir ce syndrome. Pendant longtemps, les médecins et scientifiques ont estimé que le syndrome du coeur brisé provenait surtout de troubles du système sympathique, cette étude publiée en novembre 2015 dans la revue spécialisée American Journal of Cardiology amène sa pierre à l’édifice pour faire progresser la recherche sur cette affection toujours en partie mal comprise.

News (actualités)

Sources & Références
The Wall Street Journal, CBSNews, The Washington Post, New England Journal of Medicine,  The New England Journal of Medicine (DOI : 10.1056/NEJMicm1615835).
Photos : Fotolia.com 

Comment traduit-on le syndrome du coeur brisé dans d’autres langues ?
  • Anglais : broken heart syndrome
  • Allemand : Gebrochenes Herzsyndrom
  • Italien : sindrome del cuore rotto
  • Portugais : síndrome do coração quebrada
  • Espagnol : síndrome del corazón roto
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Informations sur la rédaction de cet article et la date de la dernière modification: 23.04.2018