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Le syndrome du coeur brisé, ce n’est pas un mythe

syndrome-coeur-brise-fotoliaNEW YORKLe syndrome du coeur brisé reste une affection peu connue du grand public, pourtant elle peut tuer dans environ 5% des cas et mener parfois à des AVC. Ce syndrome qui porte aussi le nom de syndrome de tako-tsubo ou takotsubo fait référence au chagrin d’amour, au “coeur brisé”. Bien que le chagrin d’amour soit une cause fréquente, ce n’est pas le seul facteur pouvant déclencher ce syndrome. Un stress émotionnel intense comme un deuil peut aussi être à l’origine d’une crise, ainsi que d’autres causes comme une insuffisance respiratoire et certains chocs physiques. Le 19 octobre 2017, le Washington Post a cité le cas d’une femme qui a souffert du syndrome de coeur brisé à cause de la mort de son chien. Mais souvent les patients qui vivent un tel événement douloureux sont incapables de connaître la cause exacte de cette myopathie. Les femmes post-ménopausées sont particulièrement touchées par ce syndrome. 

Signes typiques

Les 15 médicaments les plus innovants de ces 25 dernières annéesLe syndrome du cœur brisé est une affection qui ressemble beaucoup aux symptômes de l’infarctus du myocarde (crise cardiaque) mais sans affecter les artères coronariennes. Autrement dit, les causes physiologiques sont différentes.
Une personne souffrant de ce syndrome ressent dans la plupart des cas une forte douleur au niveau de la poitrine et parfois un essoufflement ou une perte de connaissance. La similarité avec les symptômes de la crise cardiaque est une raison pourquoi la maladie est souvent mal diagnostiquée par les services d’urgence et les médecins.
Pour être sûr qu’il s’agisse bien d’un syndrome du coeur brisé et non d’un infarctus, le médecin effectuera notamment une angiographie. En cas de syndrome du coeur brisé, aucun signe de problèmes au niveau des artères coronariennes n’apparaît dans l’examen.

Le taux de mortalité du syndrome du cœur brisé est un peu moins élevé que celui de l’infarctus du myocarde (environ 5%), mais reste plus haut qu’imaginé par le passé comme l’a montré une étude suisse parue en septembre 2015 (lire ci-dessous).

Causes complexes

Infarctus du myocarde chez la femme, 5 informations essentielles à connaîtreBien que les causes ne soient pas encore toutes connues, on sait que des événements stressants peuvent être à l’origine de cette crise, comme un chagrin d’amour, la perte d’un être cher, un divorce, etc. A l’inverse un événement menant à une certaine euphorie et joie intense peut aussi provoquer un syndrome du cœur brisé comme l’a confirmé une étude suisse. Le facteur émotionnel semble être fondamental comme agent déclencheur.
Des causes physiques peuvent aussi déclencher de façon plus rare une crise comme un effort intense, par exemple une montée à vélo trop difficile. Au niveau physiologique, les scientifiques estiment que dans des phases de stress intense le corps libère des hormones appelées catécholamines comme l’adrénaline ou la dopamine. Ces hormones peuvent perturber le coeur et les  vaisseaux sanguins.

Femme inconsolable, mort du chien

Le prestigieux journal américain The Washington Post (WP) cite l’histoire d’une femme actuellement âgée de 62 ans qui s’est rendue aux urgences en 2016 à cause de douleurs marquées dans la poitrine. A cette époque sa vie était stressante avec notamment la mort récente de son chien. Elle a affirmé au WP qu’après la mort de son chien elle était presque inconsolable. Aux urgences les médecins ont constaté après avoir réalisé un électrocardiogramme une élévation du segment ST dans les dérivations antérolatérales. De plus, une angiographie coronaire d’urgence a révélé des artères coronaires normales écartant un infarctus du myocarde. Le syndrome de takotsubo a été confirmé par le personnel médical. L’administration de médicaments contre l’hypertension a notamment permis à cette femme de bien récupérer, une année après cet événement traumatisant elle ne présentait plus de symptômes (asymptomatique). L’article du WP se réfère à une étude publiée le 19 octobre 2017 dans le journal scientifique The New England Journal of Medicine (DOI : 10.1056/NEJMicm1615835).

Traitements actuels inefficaces

Selon une étude de l’Université de Zurich (Suisse) publiée en septembre 2015 dans la revue scientifique New England Journal of Medicine, l’utilisation de bêtabloquants s’avère toutefois inefficace. Actuellement les médecins prescrivent souvent des bêtabloquants en prévention de futures crises. Ce travail de recherche suisse a aussi montré que ce syndrome menait à beaucoup plus de décès et de complications que les scientifiques imaginaient jusqu’à présent.

Les femmes les plus touchées

Le syndrome du cœur brisé touche particulièrement les femmes post-ménopausées. Aux Etats-Unis, une étude de l’American Journal of Cardiology a montré que 6’230 Américaines ont été hospitalisées pour ce syndrome pendant l’année 2012. Environ 90% des personnes touchées sont des femmes, surtout âgées de plus de 50 ans.

Lire aussi : Le syndrome du coeur brisé peut aussi être déclenché par des événements heureux– Le cœur des femmes, plus fragile que celui des hommes – Infarctus du myocarde, 5 conseils essentiels chez la femme

Facteurs risque cardiaque chez la femme

Article mis à jour le 25 octobre 2017. Par Xavier Gruffat. Sources : The Wall Street Journal, CBSNews, The Washington Post, New England Journal of Medicine,  The New England Journal of Medicine (DOI : 10.1056/NEJMicm1615835).
Photos : Fotolia.com 

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Informations sur la rédaction de cet article et la date de la dernière modification: 25.10.2017