Bronchiolite

Définition

coqueluche résuméLa bronchiolite ou bronchiolite du nourrisson est une maladie virale qui est causée en général par le virus respiratoire syncitial (VRS). C’est une forme de bronchite qui touche surtout les enfants de moins de 2 ans et en particulier les bébés de 3 à 6 mois.
Il s’agit d’une inflammation des bronchioles (bronches fines) qui empêche l’air de circuler librement dans le poumon.


Cette infection concerne principalement les nourrissons et les jeunes enfants, surtout à la fin de l’automne et en hiver. La période d’épidémie en Europe se passe surtout entre décembre et janvier, parfois avec un début déjà en novembre.

La bronchiolite se transmet par les éternuements, la salive, la toux et surtout par les mains sales. C’est une maladie bénigne, mais en cas de complications elle nécessite une hospitalisation.

Epidémiologie

– En France, on estime qu’environ 460’000 nourrissons sont touchés par la bronchiolite chaque année, ce qui représente environ 30% de la population des nourrissons.

– Selon l’institut français Irsan, 2% des nourrissons de moins d’un an touchés par la bronchiolite devraient être hospitalisés chaque année en France, à cause d’une forme grave de la maladie.

Causes

Le virus respiratoire syncitial (RSV) est le premier responsable de la bronchiolite. Mais d’autres virus peuvent aussi en être la cause comme le métapneumovirus, le rhinovirus, l’adénovirus, le virus influenza ou le HMPV (human metapneuvirus).

Causes bronchiolite

Un simple rhume d’adulte peut provoquer une bronchiolite chez un nourrisson. Les enfants délicats comme les prématurés sont les plus vulnérables.

Le tabagisme passif constitue également un facteur à risque. La récidive de la bronchiolite est souvent due à un contact prolongé avec d’autres enfants malades.

Le plus souvent, c’est la mère enrhumée qui infecte son bébé. Ce virus est très contagieux et se propage très fréquemment par épidémie entre les bébés dans un centre d’accueil.

Il se transmet par les toux et les sécrétions, mais aussi les objets contaminés comme les biberons ou les ustensiles. Ce virus peut survivre plusieurs heures sur les objets souillés ou sur les mains.

Symptômes

La bronchiolite se manifeste par une rhinite accompagnée d’une toux sèche, due à l’inflammation de la trachée et des bronches, et d’une obstruction nasale. L’enfant peut aussi présenter une fièvre légère.

Elle s’accompagne le plus souvent d’expectorations et l’enfant peut respirer de manière accélérée et avec un petit sifflement ou wheezing dans les cas graves. L’enfant présente une rhinopharyngite 24 à 72 heures avant de montrer les signes cliniques d’une bronchiolite.

Le virus incube de 2 à 8 jours et s’accroît en nombre dans la muqueuse du nez avant d’encombrer les bronches. Il s’élimine au bout de 3 à 7 jours mais peut encore contaminer jusqu’à 4 semaines.

Diagnostic

Le dépistage du virus syncitial se fait par un simple prélèvement des muqueuses de la gorge ou du nez au moyen de l’examen ELISA.

Un prélèvement sanguin peut aussi être nécessaire, si l’enfant montre des signes de bronchiolite aiguë, pour mesurer la saturation en oxygène du sang.

L’opacité de la trame pulmonaire, l’accroissement de la taille des espaces intercostaux et la baisse des coupoles diaphragmatiques, dépistés par une radiographie des poumons, sont des signes principaux révélateurs de la maladie.

Complications

Lorsque la bronchiolite est jugée aiguë chez le nourrisson, une hospitalisation s’impose. Les bébés de moins de 6 mois sont particulièrement à risque de complications.

Dans ce cas, les critères pris en compte sont une altération trop rapide de la santé du patient, une apnée ou cyanose à répétition, le jeune âge, une cardiopathie chronique grave et des troubles d’ordre digestif.

Traitements

Les soins prodigués pour une bronchiolite varient selon le symptôme. Il n’existe toutefois pas de traitement soignant la cause (virus).

Des gestes efficaces à adopter peuvent suffire. La désobstruction et le nettoyage du système respiratoire sont primordiaux. Elle se fait au moyen de sérum physiologique à injecter dans chaque narine. Le nourrisson doit être couché sur le dos et la tête orientée sur le côté. La mouche bébé n’est pas très efficace. Les parents doivent veiller à bien hydrater le bébé, lui assurer une alimentation normale et lui procurer un environnement sain.

En cas de persistance des difficultés respiratoires ou d’apparition de vomissements et diarrhées ou de modifications comportementales, il faut prendre rendez-vous avec un pédiatre. Il peut prescrire un antibiotique, un bronchodilatateur, des corticoïdes ou des antiviraux selon le degré de gravité de la bronchiolite.

Kinésithérapie
La kinésithérapie respiratoire est une alternative possible, elle est notamment utilisée en France. Le recours à ce mode de soin dépend de l’encombrement des bronches du nourrisson. Il s’agit le plus souvent de 3 séances quotidiennes qui consistent en une désobstruction des voies respiratoires. Cette technique peut se révéler très efficace, même si une remise en question à eu lieu justement à propos de l’efficacité de cette technique dans les années 2010.

Bons conseils & Prévention

– Donnez à boire à l’enfant en quantité suffisante et aérez sa chambre (température idéale à 19°C).


Bons conseils pour soigner une bronchiolite

– Conseillez à l’enfant ou faites dormir le petit enfant le dos et surélevez son oreiller (d’environ 30°).

– Nettoyez souvent la cavité nasale pour le désobstruer au moyen d’un sérum physiologique ou une solution saline (½ cuillère à café de sel à disoudre dans 240ml d’eau bouillie refroidie).

– Demandez les conseils d’un pédiatre avant toute administration de médicaments tel le sirop contre la toux.

– Prenez soin de vous laver systématiquement les mains avec de l’eau savonneuse (pendant au moins 30 secondes) avant de s’occuper de votre bébé.

– Évitez d’exposer votre bébé à la fumée des cigarettes.

– Évitez autant que possible d’emmener un nourrisson dans un lieu très fréquenté comme les transports en commun ou les hôpitaux.

– Désinfectez aussi souvent que possible les jouets de l’enfant pour éliminer les microbes.

– Évitez d’embrasser un enfant si vous présentez les symptômes d’un rhume ou si vous êtes enrhumé.

– Humidifiez l’air, l’air sec a un effet négatif sur les muqueuses nasales. Utilisez un humidificateur.

Lire aussi : bronchite

Comment traduit-on bronchiolite dans d’autres langues ?
  • Anglais: bronchiolitis
  • Allemand: Bronchiolitis
  • Italien: bronchiolite
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Informations sur la rédaction de cet article et la date de la dernière modification: 05.05.2017

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