Croup

Définition

coqueluche résuméLe croup, également appelé « faux croup », est une affection respiratoire d’origine virale qui touche principalement les enfants de 6 mois à 5 ans. Le terme médical qui le décrit est « laryngo-trachéo-bronchite », qui délimite les zones concernées, à savoir la trachée et le larynx.

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Causes

cause croupLe croup est causé par de nombreux virus. Cependant, le virus parainfluenza est celui qui engendre le plus le faux croup chez les jeunes enfants. Le croup peut également provenir des virus responsables de la grippe et du rhume ainsi que de certaines bactéries.
C’est pendant l’automne et l’hiver que les enfants contractent le plus le croup, même s’il peut les atteindre en toute période de l’année.

Symptômes

Tisane contre les refroidissementsLe croup provoque une enflure au niveau du larynx et de la gorge du petit malade. Celui-ci est atteint de fièvre et émet une toux particulière qui s’apparente à un aboiement ou au cri d’un lion de mer, notamment pendant la nuit. Elle s’accompagne du stridor, un bruit aigu quand il inspire et dont l’intensité augmente avec l’effort. Ces symptômes sont générés par le rétrécissement de ses voies respiratoires. De ce fait, la voix de l’enfant devient rauque (enrouement) ou s’éteint même quelquefois. Certains sujets se plaignent parfois de souffrir de tirage costal ou intercostal.

Il faut savoir que la toux peut être absente ou plus calme pendant la journée mais plus marquée le soir et surtout la nuit.

Durée des symptômes
Dans la plupart des cas, les symptômes du croup durent quelques jours puis se résorbent.

Diagnostic

Le croup doit être diagnostiqué cliniquement, c’est-à-dire que seul un médecin peut déterminer s’il s’agit réellement d’un croup ou d’autres affections qui obstruent les voies supérieures aériennes de l’enfant. Le spécialiste peut réaliser une radiographie frontale du cou pour s’assurer de la véracité de son diagnostic.

Complications

Le faux croup peut quelquefois engendrer des difficultés respiratoires importantes qui peuvent se transformer en complications mortelles. C’est pourquoi il est important de surveiller constamment la respiration d’un enfant atteint d’un croup. Emmenez-le au centre de soins le plus proche s’il présente des colorations bleuâtres au niveau des lèvres ou de la peau. Allez également voir un médecin immédiatement s’il affiche une fièvre élevée ou que celle-ci demeure pendant 72 heures, s’il devient léthargique, si sa respiration est très rapide ou au contraire devient superficielle et courte. Enfin, la salivation excessive ainsi que la difficulté à avaler sont autant de signes avant-coureurs qui doivent vous obliger à le transporter à l’hôpital pour recevoir les soins appropriés.

Traitements

L’administration de stéroïdes, tels que le budésonide ou le dexaméthasone, permet de soulager l’enfant touché par le croup. Pour les cas sévères, il est possible d’associer de l’adrénaline. Les petits patients dont la saturation d’oxygène ne dépasse pas 92 % sont susceptibles d’être traités par oxygénothérapie. Cependant, les médecins privilégient d’autres alternatives au masque à oxygène dont la vue peut engendrer une augmentation de l’agitation chez l’enfant.

En cas de fièvre et de douleur, il est possible d’utiliser du paracétamol.

Régime alimentaire

Il n’existe aucun régime particulier adapté à l’enfant atteint d’un faux croup. Les parents doivent tout simplement veiller à ce qu’il puisse manger et boire, plusieurs fois par jour, pour éviter qu’il ne soit davantage affaibli par la maladie.

Bons conseils & Prévention

– Maintenez votre enfant dans une atmosphère paisible. Les parents doivent également afficher leur calme pour lui permettre d’être à l’aise.

– Permettez-lui de bénéficier de beaucoup de repos et d’heures de sommeil suffisant pour retrouver la forme.

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– Donnez-lui beaucoup de liquide, qu’il s’agisse de soupe, de tisane, de lait en poudre ou du lait maternel.

– Vous pouvez humidifier l’air ambiant en utilisant un humidificateur à vapeur froide. Cela peut favoriser sa respiration. À défaut de cet appareil, emmenez-le prendre l’air frais dehors.

– N’hésitez pas à nettoyer la congestion nasale de votre enfant en utilisant quelques gouttes de solution saline et une seringue à poire.

– Au moment des quintes de toux, mettez-le en position assise pour l’aider à respirer plus facilement.

Sources (références) :
Mayo Clinic

Crédits photos : Fotolia.com – Nom anglais : croup – Nom en portugais : crupe

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Informations sur la rédaction de cet article et la date de la dernière modification: 11.12.2017