Syndrome du canal carpien

Définition

Le syndrome du canal carpien est l’ensemble des manifestations qui traduisent la compression du nerf médian qui passe dans le poignet.


Canal carpien
Définition Syndrome du canal carpienLe nerf médian fait partie des 3 branches nerveuses de la main. Son rôle consiste non seulement à donner au pouce, à l’index, au majeur et à la moitié externe de l’auriculaire leurs capacités sensorielles, mais aussi à faire bouger le pouce.
Quant au canal carpien, il s’agit d’une sorte de tunnel inextensible qui se trouve sur le poignet, du côté palmaire de la main. Les huit petits os du carpe et un ligament appelé ligament annulaire antérieur du carpe constituent ses parois.

En ce qui concerne leur relation anatomique, le nerf médian passe avec les tendons fléchisseurs des doigts, entourés de leur gaine, dans le canal carpien.

infographie Syndrome du canal carpien

Si le syndrome du canal carpien n’est pas correctement soigné, des dommages permanents du nerf et du muscle peuvent se manifester (lire sous complications).

Epidémiologie

Aux Etats-Unis, on estime que 3,1% des travailleurs souffrent du syndrome du canal carpien. (source: magazine Prevention, édition de septembre 2015).

Causes

D’une part, le syndrome du canal carpien dit idiopathique apparaît généralement sans cause manifeste.
Mais d’autre part, quand le nerf médian est comprimé, sa souffrance s’exprime par les troubles de la sensibilité et de la motricité des zones qu’il innerve. En effet, ces derniers reconnaissent mal les perceptions sensorielles comme la douleur ou la chaleur. L’irritation nerveuse se reflète aussi par des sensations de fourmillement, algie, engourdissement ou brûlures. Le pouce perd également sa force musculaire.

Ce sont les traumatismes, les kystes et tumeurs du poignet qui engendrent cette compression du nerf médian.
Les personnes qui pratiquent des activités manuelles intensives et itératives en sont aussi victimes. Ceci concerne essentiellement les maçons, les scieurs, les coupeurs, les polisseurs, les caissiers, les violonistes et les travailleurs sur ordinateur.

En fait, lorsque le poignet endure des vibrations ou des gestes répétitifs plus ou moins forcés, les tendons fléchisseurs qui y passent s’enflent avec leur gaine. Par la suite, cette enflure étrangle le nerf médian. Quelquefois, le canal carpien se rétrécit à cause des appuis itératifs avec le talon de la main, par exemple sur une table de bureau, ou suite à l’hyperextension du poignet.

Une pression trop grande pourrait être une cause du syndrome du canal carpien.

Facteurs de risque

Des facteurs comme le sexe, l’âge, la prédisposition familiale, le stress, l’obésité, le tabac, l’éthylisme accroissent le risque d’apparition du syndrome du canal carpien. Il en est de même pour certaines pathologies, entre autres les troubles thyroïdiens, le diabète, la grossesse, les rhumatismes et l’insuffisance rénale chronique.

Symptômes

Symptômes syndrome du canal carpienLe patient se plaint de sensations habituellement nocturnes de fourmillement, de picotement, de brûlure, de douleur, d’engourdissement ou de décharge électrique sur les doigts (tous y compris le pouce, mais pas le petit doigt).
Ces signes montent parfois vers l’avant-bras, le bras ou l’épaule. Le malade reconnait mal les objets courants qu’il touche avec la peau des doigts innervés par le nerf médian lorsqu’ils ferment les yeux.
La douleur peut être si importante qu’elle peut réveiller le patient.


Ces symptômes s’estompent quelques minutes après avoir secoué la main. Pourtant, ils s’intensifient au fur et à mesure que la compression nerveuse perdure.

Le patient peut ressentir une sorte de faiblesse au niveau des mains, ce qui se caractérise par une mauvaise prise de certains objets, avec une tendance à les faire tomber.

Une lésion plus avancée se traduit par la disparition de la sensibilité, l’atrophie musculaire, la sécheresse cutanée des bouts des doigts, la faiblesse de la force du pouce. Les gestes simples comme saisir des objets, coudre à la main et boutonner les chemises deviennent ainsi difficiles à réaliser.

Notons que ces signes, généralement bilatéraux, apparaissent uniquement sur les territoires d’innervation sensitive et motrice du nerf médian.

Diagnostic

Dans la plupart des cas, les examens physiques du patient, associés avec des tests spécifiques, permettent l’identification du syndrome du canal carpien. Néanmoins, les explorations comme l’électromyogramme, la radiographie, le scanner et les analyses de sang confirment et différencient le diagnostic. Elles servent en plus à évaluer la gravité de la lésion nerveuse et prendre une décision thérapeutique.

Complications

La guérison spontanée du syndrome du canal carpien est fréquente. En cas de persistance, un traitement approprié rétablit les fonctions du poignet au bout de 3 à 6 mois. Si aucune mesure n’est prise, il risque de se compliquer irréversiblement et entraîner une paralysie des petits muscles du pouce ainsi qu’une perte de la sensibilité cutanée.

Une opération chirurgicale peut être parfois réalisée. Elle engendre rarement une cicatrice vicieuse ou une algodystrophie. Les hématomes, l’ouverture des plaies et les complications infectieuses postopératoires seront résolus par le professionnel de santé.

Traitements

Traitement syndrome du canal carpienLe choix du traitement dépend du diagnostic de la maladie. Le médecin peut prescrire une thérapie manuelle, une physiothérapie, des infiltrations médicamenteuses, des médicaments en prise orale, un port d’attelles ou des orthèses.
Les récidives, qui sont fréquentes, imposent en général une opération chirurgicale avec ou sans endoscopie.
Les médicaments utilisés en prise orale pour soulager la douleur et l’inflammation sont surtout des anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) comme l’ibuprofène ou l’aspirine.
Dans des cas plus avancés, il est possible d’effectuer une injection de corticoïdes qui peut être répétée par la suite, cela permet de soulager le nerf médian. Toutefois, ce type de traitement ne devrait pas durer plus de 1 à 3 ans.

La thérapie nécessite dans tous les cas un repos pour le poignet souffrant, la suppression de la cause, l’arrêt ou la réduction des activités qui ont lésé le nerf. Lire aussi sous Bons conseils

L’acupuncture peut parfois aider en cas de syndrome du canal carpien.

Informations sur la chirurgie
La chirurgie est parfois considérée comme une option thérapeutique nécessaire surtout lorsque les symptômes sont graves. Mais il faut savoir que plus d’un tiers des patients opérés sont incapables de retourner travailler pendant les 8 semaines qui suivent l’opération du syndrome du canal carpien, selon une étude publiée dans le Journal of Orthopaedic & Sports Physical Therapy® (JOSPT®).

Efficacité des thérapies physiques par rapport à la chirurgie (étude)
La thérapie physique (en anglais physical therapy) s’est montrée autant efficace que la chirurgie pour traiter le syndrome du canal carpien, selon une étude publiée en mars 2017 dans la revue spécialisée Journal of Orthopaedic & Sports Physical Therapy® (JOSPT®). Des chercheurs d’Espagne et des Etats-Unis ont montré que pendant 1 an de suivi, les patients souffrant de ce syndrome recevant un traitement physique ont obtenu des résultats comparables à ceux qui ont effectué une chirurgie. De plus, les patients avec une thérapie physique ont vu des améliorations plus rapides 1 mois après le début du traitement que les patients ayant été opérés. Les scientifiques précisent que la thérapie physique inclut notamment des thérapies manuelles au niveau du cou, du nerf médian et des exercices d’étirements (streching).

Traitements alternatifs (remèdes naturels)

– Vous pouvez soulager la douleur par un massage 2 fois par jour de votre poignet et de la base de la paume de votre main avec un peu de pommade d’arnica. Arrêtez le traitement lorsque la souffrance s’estompe.
En outre, l’immersion de la main et du poignet dans l’eau chaude durant 3 minutes et dans l’eau froide pendant 30 secondes, en alternance 3 fois de suite, apaisera la douleur.

camomille-vraie-2016-fotolia-com– L’huile essentielle de camomille. Selon une étude iranienne, réalisée en 2015 par la Fasa University of Medical Sciences à Fasa (Iran), l’huile essentielle (oil en anglais) de camomille vraie permettrait de diminuer les symptômes et les statuts fonctionnels chez des patients souffrant de syndrome du canal carpien à un niveau sévère. Cette étude en double-aveugle avec un contrôle placebo a été réalisée sur 26 personnes souffrant de syndrome du canal carpien à un stade avancé ou grave. Cette étude a été publiée dans la revue scientifique Complementary Therapies in Clinical Practice en novembre 2015.
Lire ici le résumé en anglais de l’étude

Bons conseils & Prévention

– Prenez régulièrement des pauses, si possible chaque heure faites 5 minutes de pause. Pratiquez à des étirements légers au niveau du poignet et des mains.

– Rajoutez une protection sur certains objets, comme par exemple un volant, une poignée de vélo ou encore un stylo. Si possible une protection molle, par exemple à base de mousse, pour réduire la pression sur le poignet et la main.

– Mettez des gants destinés aux travaux manuels.

– Alternez si possible l’utilisation des deux mains et accordez à votre corps des temps de pauses fréquentes, de relaxation et d’étirement des membres supérieurs.

– Pratiquez certaines méthodes de relaxation.

– En cas de chirurgie, après le traitement : 1. Mettez une application froide sur la plaie pour atténuer les douleurs. 2. Ne mouillez pas le pansement. 3. Faites mouvoir délicatement vos doigts toutes les heures. 4. Abstenez-vous de faire travailler vos poignets durant quelques semaines.

– Évitez d’exposer vos poignets aux microtraumatismes répétés et aux autres facteurs de risque.

– Respectez les conseils de l’ergonome.

– Préférez des outils qui correspondent à votre taille et à celle de vos mains.

– Ajustez votre position suivant le matériel utilisé.

– À chaque fois que vous manipulez le clavier de votre ordinateur, faites en sorte que l’avant-bras et la main soient en ligne droite.

– Posez vos poignets sur des surfaces plates et qui ne sont pas trop dures.

– Tenez bien les objets à pleine main.

– Gardez vos mains au chaud. Le froid peut favoriser notamment la douleur au niveau des mains.

– La nuit, vous pouvez utiliser une attelle de poignet, c’est un moyen pour limiter les douleurs. Attention à ne pas trop serrer.

– La prise de vitamine B6 permettrait d’aider à lutter contre le syndrome du canal carpien.

Contactez votre médecin :

– Si après avoir été opéré : la douleur persiste, vos doigts deviennent froids ou la peau change de coloration, vous constatez un problème de sensibilité ou une difficulté à bouger vos doigts.

– Si les symptômes durent pendant plusieurs semaines.

Sources (références)
Journal of Orthopaedic & Sports Physical Therapy® (JOSPT®), Mayo Clinic, Magazine Prevention

Comment traduit-on le syndrome du canal carpien dans d’autres langues ?
  • Anglais: carpal tunnel syndrome
  • Allemand: Karpaltunnelsyndrom
  • Italien: sindrome del tunnel carpale
Lire aussi :
Informations sur la rédaction de cet article et la date de la dernière modification: 06.03.2017

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