Cancer du pancréas

Définition

Le cancer du pancréas touche, comme son nom l’indique, le pancréas (lire ci-dessous pour mieux connaître cet organe). C’est un cancer toujours plus fréquent, notamment dans les pays à haut revenu comme les Etats-Unis et s’avère très dur à soigner. C’est l’un des cancers les plus mortels avec un taux de survie à 5 ans d’environ 9% en 2017 aux Etats-Unis.

Pancréas
Le pancréas est une glande digestive située profondément dans l’abdomen et qui mesure environ 15 cm de long. On peut diviser le pancréas en 4 parties : la tête, l’isthme, le corps et la queue. Plus d’informations sur le pancréas


Cancer du pancréas définition

Le cancer du pancréas se développe dans la majorité des cas, environ 95%, au niveau de la sécrétion exocrine du pancréas. La forme fréquente du cancer du pancréas est un adénocarcinome.

Dans la majorité des cas, c’est la tête du pancréas qui est touchée par ce cancer.


Le cancer du pancréas provoque rarement des symptômes avant un stade plutôt avancé. Par conséquent, chez la plupart des patients la maladie se trouve au moment du diagnostic souvent à un stade avancé (ex. formation de métastases). En général, il s’écoule 5 à 10 ans entre l’apparition de la tumeur et son diagnostic.

actualités sur l'hépatite viralePourquoi ce cancer est-il si dangereux ?
Les scientifiques estiment que les cellules du pancréas cancéreuses se développent extrêmement rapidement, à la différence par exemple des cellules tumorales de la prostate chez l’homme qui au contraire croissent très lentement. Les cellules tumorales du pancréas ont aussi la capacité de se détacher tôt dans le développement de la maladie et se répandre vers d’autres organes (ex. le foie) et former notamment des métastases. Un autre aspect repose sur le fait que les cellules tumorales du pancréas forment un tissu cicatriciel (scar tissue en anglais) qui semble servir de barrière à l’entrée des agents thérapeutiques. D’autres facteurs rendent aussi le traitement de ce cancer particulièrement complexe avec une tumeur qui semble échapper au système immunitaire ainsi qu’aux traitements par chimiothérapie ou par radiation.

Existe-t-il des centres médicaux ou institutions spécialisés dans ce cancer ?
Oui, on peut citer aux Etats-Unis à New York et sa région le NYU Langone Health qui a un centre de recherche sur ce cancer appelé Pancreatic Cancer Center.

Epidémiologie

Dans le monde, environ 330’000 personnes sont diagnostiquées d’un cancer du pancréas chaque année, selon un article de CBSNews paru en juin 2018.
Aux Etats-Unis, environ 55’000 personnes sont diagnostiquées d’un cancer du pancréas chaque année, toujours selon CBSNews.
Le cancer du pancréas représente un peu moins de 3% de tous les cas de cancer dans le monde mais il tue plus que le cancer du sein, selon un communiqué de l’université Lund en Suède publié en septembre 2018.

Environ 90% des patients ont plus que 55 ans.

Prévision prochaines années
– Selon une étude publiée en mai 2014, le cancer du pancréas pourrait être le 2ème cancer le plus mortel aux Etats-Unis en 2030, juste après le cancer du poumon. En 2014, il s’agissait du 4ème cancer le plus mortel après respectivement celui du poumon, de la prostate et le cancer colorectal. Pour ces 3 autres formes fréquentes de cancer, on dispose et découvre toujours plus de thérapies efficaces, mais pour le cancer du pancréas la recherche semble actuellement stagner.
– Aux Etats-Unis, des projections datant de 2017 citées par le NYU Langone Health estiment que le cancer du pancréas sera le 2ème cancer qui provoquera le plus de morts par année dès 2020. Une raison est que le taux de guérison de cancers très fréquents comme ceux du sein ou de la prostate devient toujours plus haut, ce qui n’est pas le cas ou seulement de façon modeste en ce qui concerne le cancer du pancréas.

Taux de survie du cancer du pancréas
– En mai 2016, un congrès médical (the Pancreas Club and Society for Surgery of the Alimentary Tract) qui s’est tenu à San Diego (Californie) estimait dans un communiqué de presse le taux de survie à 5 ans du cancer du pancréas aux Etats-Unis à environ 7%. En 2017, le taux de survie à 5 ans du cancer du pancréas aux Etats-Unis était d’environ 9%, comme l’a confirmé la Prof. Diane Simeone du NYU Langone Health aux Etats-Unis dans une interview donnée à Creapharma.ch en novembre 2017.
– En Grande-Bretagne, une étude divulguée en 2015 parlait d’un taux de survie à 5 ans de 3%. Ce taux n’aurait presque pas changé pendant ces 40 dernières années.

Causes

cause cancer du pancréasSelon une étude de l’université Johns Hopkins à Baltimore aux Etats-Unis reposant sur un modèle mathématique, les causes du cancer du pancréas proviendraient à 77% d’erreurs de copies de l’ADN lors de la division cellulaire, à 18% de facteurs environnementaux comme le tabagisme et à 5% de l’hérédité. Il faut savoir que les erreurs dans la division cellulaire sont purement aléatoires. C’est pourquoi les chercheurs américains définissent cette cause de cancer comme de la malchance pure. Cette étude, portant sur l’analyse d’autres types de cancer que celui du pancréas, a été publiée le 24 mars 2017 dans le journal scientifique américain Science.

Les facteurs de risque environnementaux favorisant ce cancer sont comme on l’a vu le tabagisme mais aussi l’obésité (lire ci-dessous sous Prévention avec effet positif d’une chirurgie de l’obésité surtout lors d’obésité grave), la pancréatite et le diabète. Une alimentation riche en graisses animales (notamment la viande frite et grillée) ainsi qu’une consommation importante d’alcool pourraient être aussi des facteurs de risque.

La pancréatite augmente le risque de souffrir du cancer du pancréas d’environ 15 fois, comme le relevait le German Cancer Research Center (Deutsches Krebsforschungszentrum, DKFZ) à Heidelberg en Allemagne dans un communiqué de presse datant de 2016.

Symptômes

Les symptômes du cancer du pancréas apparaissent souvent dans une phase déjà avancée de la maladie, ce qui complique le diagnostic précoce, car ils sont souvent peu spécifiques. En 2015, une étude britannique a rappelé que chez plus de 80% des malades le cancer s’était déjà généralisé au moment du diagnostic.

Les principaux symptômes du cancer du pancréas peuvent être une perte de poids, de la fatigue, des douleurs abdominales ou encore un manque d’appétit. Une coloration foncée des urines peut aussi être un signe du cancer du pancréas.

Dans une phase avancée de cette forme de cancer, une perte de poids importante et inexpliquée par d’autres raisons que le cancer est un symptôme significatif, tout comme des diarrhées, de l’indigestion ou des caillots sanguins. L’apparition du diabète et de la jaunisse sont aussi des signes de la maladie.

Ce cancer peut provoquer des métastases notamment au niveau du foie (métastases hépatiques-cancer du foie). Dans plus de la moitié des cas, les métastases sont formées au niveau du foie et souvent très rapidement.

Diagnostic

Le diagnostic repose notamment sur des méthodes d’imagerie médicale comme la tomographie computarisée, l’IRM ou des ultrasons de l’abdomen et du tractus gastro-intestinal. Des tests sanguins ou une biopsie peuvent aussi être pratiqués. Le médecin et son équipe éprouvent souvent des difficultés à bien identifier le pancréas et ses tissus, car il se situe dans l’abdomen profond.

Début août 2015, une équipe britannique du Barts Cancer Institute, de l’Université Queen Mary à Londres,  a publié une étude dans la revue spécialisée Clinical Cancer Research montrant qu’une combinaison de trois protéines dans l’urine semblaient être un bon indicateur du cancer du pancréas aux premiers stades du développement, avec plus de 90% d’exactitude. Actuellement, il n’existe aucun test de dépistage précoce de ce cancer. Cette découverte devrait permettre la mise sur le marché de tests de dépistage peu coûteux et non invasif.

Test sanguin (étude suédoise)
Un test sanguin mis au point par des chercheurs de l’Université de Lund en Suède, l’hôpital Herlev, le Knight Cancer Center et Immunovia AB, permet de détecter le cancer du pancréas dès les premiers stades de la maladie selon une étude publiée le 14 août 2018 dans le Journal of Clinical Oncology (DOI : 10.1200/JCO.2017.77.6658). “Notre test peut détecter le cancer du pancréas avec une précision de 96 % aux stades I et II, alors qu’il est encore possible d’envisager une intervention chirurgicale réussie. Il n’existe actuellement aucun remède et peu d’options de traitement pour le cancer du pancréas avancé, qui est le stade où le cancer du pancréas est habituellement diagnostiqué “, explique dans un communiqué publié en septembre 2018 le Prof. Carl Borrebaeck de l’Université Lund. Le test sanguin a été mis au point à l’aide d’une micropuce d’anticorps qui consiste en des centaines de fragments d’anticorps recombinants. Le communiqué ne précise pas si le test est déjà disponible ou non sur le marché.

Traitements

Cancer du pancréas traitementLe traitement du cancer du pancréas repose sur un régime, la prise de médicaments et d’une chirurgie.
Un traitement efficace de ce cancer est la chirurgie mais la tumeur doit être découverte très tôt avant qu’elle ne se propage à d’autres organes en faisant des métastases.
On dispose aussi de médicaments dits « ciblés » qui permettent d’agir spécifiquement sur les cellules cancéreuses, à base notamment d’anticorps monoclonaux.
Comme le pronostic est souvent mauvais et engagé, les traitements ont principalement comme objectif de soulager les symptômes.
Le traitement varie d’une personne à l’autre, en fonction notamment de l’âge et de l’avancée de la maladie.

Le traitement de ce cancer peut souvent être pénible pour le patient, un bon suivi de la part du personnel soignant et de la famille sont très importants.
Aux Etats-Unis, la majorité des personnes souffrant de cancer du pancréas meurent dans l’année qui suit le diagnostic. Lire aussi ci-dessus sous Epidémiologie


Le cancer du pancréas peut être soigné seulement s’il est traité avant qu’il ne se répande à d’autres organes (formation de métastases) et si la tumeur peut être complètement retirée par chirurgie.

Chirurgie et cancer du pancréas
Seulement environ 20% des patients ont une tumeur au niveau du pancréas qui peut être retirée grâce à la chirurgie, selon la Prof. Diane M. Simeone du NYU Langone Health qui s’exprimait dans une interview à ce sujet en 2017. Toutefois, parmi ces 20% le cancer réapparaît dans environ 75% des cas et le taux de survie à 5 ans pour ces patients reste de seulement 25% (mieux néanmoins que le taux de survie à 5 ans pour l’ensemble des patients souffrant du cancer du pancréas qui est d’environ 9% en 2017 aux Etats-Unis). Selon un article de CBSNews publié en juin 2018, seulement 15% des patients ont une tumeur du pancréas pouvant être traitée par chirurgie.

Bons conseils & Prévention

– Le meilleur moyen pour prévenir ce cancer est d’arrêter de fumer. Une alimentation saine et équilibrée, une pratique régulière d’exercice et un contrôle du poids sont d’autres mesures utiles pour prévenir le cancer du pancréas.

– Il est fortement recommandé d’éviter de consommer de la viande frite et grillée, comme l’affirme l’ONG américaine Physicians Committee for Responsible Medicine dans un communiqué sur la nutrition et les risques de cancer en juin 2014, un facteur de risque du cancer du pancréas.
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– Steve Jobs, le très célèbre co-fondateur de la société informatique californienne Apple, est mort d’un cancer du pancréas en octobre 2011. La chanteuse Aretha Franklin est morte des suites d’un cancer du pancréas en août 2018 à l’âge de 76 ans.

Perdre du poids est toujours important, même si on en reprend plus tard (étude)Obésité grave et chirurgie de l’obésité
– Une étude de 2017 réalisée par l’Université de Cincinnati a montré que les patients souffrant d’obésité grave (IMC supérieur à 35) ayant subi une chirurgie de l’obésité (chirurgie bariatrique) voyaient leur risque de développer un cancer du pancréas diminuer de 54%. Autrement dit, tout indique que l’obésité grave soit un facteur de risque important de cette forme de cancer. Pour arriver à ces conclusions, les chercheurs ont examiné les données médicales de 22’198 personnes ayant subi une chirurgie bariatrique et 66’427 patients qui n’ont pas été opérés (sans chirurgie bariatrique) entre 2005 et 2012 avec un suivi jusqu’en 2014. Cette étude n’a pas porté seulement sur le cancer du pancréas mais a pris en compte d’autres formes de cancer comme ceux du sein ou du côlon.  En moyenne, les résultats de ce travail de recherche ont montré que les patients subissant une chirurgie bariatrique avaient un risque 33% moins élevé de développer un cancer pendant le suivi (follow-up). Cette étude a été publiée le 3 octobre 2017 dans le journal scientifique Annals of Surgery (DOI : 10.1097/SLA.0000000000002525).

Lire aussi : pancréas, pancréatite 

News (actualités)

– Cancer du pancréas, le point avec une spécialiste mondiale du sujet sur ce cancer redoutable

– Le cancer est dans la majorité des cas lié à la malchance

Sources & Références : 
The Pancreas Club and Society for Surgery of the Alimentary Tract (congrès tenu en mai 2016), Physicians Committee for Responsible Medicine, Technical University of Munich (TUM), Université Johns Hopkins, Science, German Cancer Research Center, Annals of Surgery (DOI : 10.1097/SLA.0000000000002525), NYU Langone Health (interview de la Prof. Diane M. Simeone, édition automne 2017 du magazine NYU Langone Health, Interview avec la Prof. Simeone par Creapharma.ch et Creapharma.com en novembre 2017), CBSNews.com, Folha de S.Paulo, Université de Lund, Journal of Clinical Oncology (DOI : 10.1200/JCO.2017.77.6658).

Personne responsable et impliquée dans l’écriture de ce dossier :
Xavier Gruffat (Pharmacien et Rédacteur en chef de Creapharma)

Crédits photos :
Fotolia.com/Adobe Stock

Comment traduit-on cancer du pancréas dans d’autres langues ?
  • Anglais : pancreatic cancer
  • Allemand : Bauchspeicheldrüsenkrebs
  • Italien : cancro del pancreas
Lire aussi :
Informations sur la rédaction de cet article et la date de la dernière modification: 22.09.2018