Légionellose

Définition

La légionellose est une maladie infectieuse d’origine bactérienne potentiellement grave touchant les poumons. Les agents pathogènes sont présents naturellement dans presque tous les milieux aqueux et humides, mais normalement en petites quantités.

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Historique
La légionellose porte aussi le nom de “maladie du légionnaire” ou de “maladies des légionnaires”, car le premier cas connu de cette maladie est apparu lors d’un congrès de l’American Legion en 1976 à Philadelphie aux Etats-Unis. Pendant ce congrès, une épidémie de pneumonie aiguë, qui s’est avéré être la légionellose, a frappé 182 anciens combattants de l’American Legion, 29 en sont morts. L’enquête a révélé que la climatisation de l’un des hôtels où séjournaient les participants au congrès avait causé l’infection.
Le nom légionellose ou maladie du légionnaire a été choisi 1 an après soit en 1977.

Epidémiologie

– En Suisse, l’année 2018 a enregistré 567 cas de légionellose, selon des chiffres de l’OFSP datant de début 2019. C’est plus que l’année 2017 qui avait compté un peu moins de 500 cas de légionellose.
– En Suisse, l’année 2017 a enregistré presque 500 cas de légionellose, environ 35% plus de cas qu’en 2016, selon des informations de l’OFSP datant de début 2018. Le nombre de cas légionellose est en augmentation en Suisse ces dernières années, toujours selon l’OFSP.
Le nombre de patients touchés par la légionellose et qui en sont morts n’est pas connu par les autorités de santé suisses. On estime que 5 à 10% des malades vont mourir malgré un traitement antibiotique.

En Suisse, la déclaration de la légionellose est obligatoire depuis l’année 1988. En France, la maladie est aussi à déclaration obligatoire.

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Causes

La légionellose, également connue sous le nom de maladie du légionnaire, est une affection des poumons sévère causée par plusieurs bactéries Legionella (la plus fréquente étant Legionella pneumophila). Il est difficile pour les spécialistes de remonter à la cause exacte de la maladie, dans le sens de savoir où les bactéries ont été transmises. Il s’agit souvent de cas individuels. Les bactéries de la légionellose ont par exemple été trouvées dans de la terre de compost.

Eau
Ces bactéries Legionella peuvent se trouver naturellement dans l’eau – notamment dans les eaux stagnantes à des températures comprises entre 25 et 45 degrés Celsius, de préférence à 37°C. Dans ces conditions elles se multiplient particulièrement facilement.
Par conséquent, les canalisations d’eau, les robinets, les pommes de douche, les bains à remous et les systèmes de ventilation sont touchés.
À 60°C, les bactéries sont tuées. Ainsi, l’eau au point de prélèvement doit être chaude d’au moins 50°C afin d’empêcher les bactéries de se multiplier.

Transmission 
L’infection se produit par l’inhalation de gouttelettes d’eau contaminées, c’est-à-dire suite à l’inhalation d’un mélange d’air et de minuscules particules d’eau contenant des bactéries (légionelles). Dans le tube digestif, les légionelles sont considérées comme inoffensives. Il n’existe pas de transmission entre humains (transmission interhumaines).

Temps d’incubation 
Le temps d’incubation de la légionellose est de 2 à 10 jours. Certaines sources parlent de 3 à 10 jours.

Symptômes

Premiers symptômes
Des symptômes généraux comme de la fièvre, des douleurs musculaires, des maux de tête et une perte d’appétit apparaissent en général en premier. Le patient peut également tousser avec des expectorations partiellement sanglantes, parfois accompagnées de douleurs thoraciques et d’essoufflement qui dépendent de la respiration. La toux est souvent sèche en tout cas au début, par la suite elle peut être plus productive (quelques expectorations).

Pneumonie
La maladie se manifeste principalement par une pneumonie de gravité variable (légère à sévère) et peut entraîner la mort dans 5 à 15 % des cas malgré un traitement antibiotique, comme le relève l’agence de presse suisse ATS dans un article datant de janvier 2019. Le décès peut survenir en seulement quelques jours.

Autres symptômes
Dans un quart à la moitié des cas, une diarrhée aqueuse survient. Moins souvent, une confusion comme un signe d’inflammation cérébrale grave ou d’insuffisance rénale nécessitant une dialyse peut survenir.

Diagnostic

Une radio peut permettre d’observer les poumons. Ceux-ci peuvent être opaques, ou seulement un poumon.

Traitements

Comme il s’agit d’une maladie d’origine bactérienne, le traitement de la légionellose repose sur la prise d’antibiotiques.

Dans des formes graves, une assistance respiratoire peut être proposée par le médecin.

Bons conseils & Prévention

– Il s’agir de surveiller et désinfecte si nécessaire les différentes installations où de l’eau circule comme les systèmes de climatisation.

– Comme on l’a vu sous causes, l’eau au point de prélèvement doit être chaude d’au moins 50°C afin d’empêcher les bactéries de se multiplier. Par exemple, la température de l’eau chaude à la sortie de la chaudière doit être de 60°C, au robinet elle doit encore être de 50°C.

– Si les robinets tels que les douches ou autres accessoires formant des aérosols ne sont pas utilisés pendant plus d’une semaine, il faut les rincer avant de les réutiliser.

Lire aussi : toux, pneumonie

Sources & Références :
ATS, OFSP

Rédaction du dossier : 
Xavier Gruffat (pharmacien)

Date de dernière mise à jour du dossier : 
11 janvier 2019

Comment traduit-on la légionellose dans d’autres langues ?
  • Anglais :  Legionellosis
  • Allemand : Legionellose
  • Italien : legionellosi
  • Portugais : legionelose
  • Espagnol :  legionelosis
Lire aussi :

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Informations sur la rédaction de cet article et la date de la dernière modification: 11.01.2019