Pneumonie

Résumé sur la pneumonie

Résumé pneumonieLa pneumonie est une maladie infectieuse la plupart du temps d’origine virale ou bactérienne touchant un ou deux poumons.
Il s’agit d’une maladie potentiellement grave pouvant se développer chez n’importe quel individu. Toutefois, la pneumonie est plus dangereuse chez les personnes fragiles comme les petits enfants, les personnes âgées ou encore celles qui souffrent de diabètes, de maladies pulmonaires ou cardiaques de type chronique.
Le nombre de cas de pneumonie est plus élevé en hiver et se manifeste davantage chez les fumeurs.


Pneumonie chez les enfants
La pneumonie est l’une des principales causes de mortalité infantile, on estime qu’environ 1,6 millions d’enfants meurent à travers le monde à cause de cette maladie pulmonaire.

symptômes pneumonieLes principaux symptômes de la pneumonie sont la toux, une respiration rapide, de la fièvre, une douleur au niveau du thorax et de la fatigue.
Le diagnostic est principalement réalisé grâce à des examens cliniques, une observation des symptômes ainsi qu’une radio aux rayons-X du thorax. Parfois d’autres examens sont effectués par le médecin.

Le traitement va dépendre de la cause. Si la pneumonie est provoquée par une bactérie, le traitement reposera sur des antibiotiques. Relevons qu’en cas d’antibiothérapie il est important de bien suivre les recommandations du médecin, même si vous vous sentez mieux. Il est important de toujours terminer le traitement antibiotique prescrit par le médecin. Si la pneumonie est causée par un virus, il s’agira de traiter les symptômes en abaissant la fièvre par exemple avec du paracétamol ou de l’ibuprofène.

Plusieurs bons conseils aident à soigner et prévenir la maladie : bien se laver les mains, éviter le contact avec les personnes infectées et arrêter de fumer. Un point important au niveau de la prévention est la vaccination contre le pneumocoque et la grippe (une cause indirecte importante de pneumonie).

Journée mondiale contre la pneumonie : 12 novembre

Définition

La pneumonie est une maladie infectieuse des poumons provoquée le plus souvent par une bactérie mais aussi par des virus et parfois par des champignons.

En cas de pneumonie, les alvéoles se remplissent de pus et de liquide, ce qui rend la respiration douloureuse et limite l’absorption d’oxygène. Rappelons que l’alvéole est l’endroit où les échanges gazeux (oxygène, gaz carbonique) ont lieu. Voir notre infographie ci-dessous.

Définition de la pneumonie


La pneumonie se développe surtout chez des personnes âgées ou très jeunes. Cette maladie peut s’avérer redoutable chez ces patients fragiles (au niveau immunologique) et pour ces individus un traitement en milieu hospitalier s’avère la plupart du temps nécessaire. Chez une personne normale une pneumonie peut se soigner à la maison et la maladie dure en général de deux à trois semaines.

Contagion
La contagion de la pneumonie peut se faire dans divers endroits publics comme les écoles, les hôpitaux ou sur la place de travail, etc. Comme toujours pour les maladies infectieuses des mesures de prévention comme bien se laver les mains ou mettre la main devant la bouche avant d’éternuer ou tousser s’avèrent très recommandables.

Epidémiologie

  • En 2015, l’OMS (WHO en anglais) estimait à environ 920’000 le nombre d’enfants de moins de 5 ans morts de pneumonie.
  • Toujours selon l’OMS, on estime que la pneumonie cause 15% du nombre total de décès d’enfants de moins de 5 ans.

Causes

La pneumonie est causée par des bactéries (en majorité), des virus et plus rarement des champignons.

Bactéries
Différentes bactéries peuvent provoquer une pneumonie comme les pneumocoques, Haemophilus influenzae type b (Hib), Legionella pneumophilaPneumocystis carinii, Chlamydia pneumoniae, le staphylocoque, Streptococcus pneumoniae,  etc.
Chez l’enfant,  Streptococcus pneumonia est le plus souvent à l’origine de la pneumonie bactérienne. L’OMS estime qu’Haemophilus influenzae type b (Hib) est la deuxième bactérie la plus courante à l’origine de pneumonies.

Virus
On dénombre aussi de nombreux virus qui peuvent provoquer une pneumonie comme le virus de la varicelle. Toutefois, l’agent pathogène le plus fréquent en cas de pneumonie virale est le virus respiratoire syncytial (VRS). Le VRS est aussi la cause principale de bronchiolite, une maladie respiratoire touchant surtout les nourrissons.

Champignon
Le champignon Pneumocystis jiroveci peut provoquer une pneumonie, il s’agit d’une cause majeure de pneumonie chez l’enfant de moins de 6 mois infecté par le VIH/sida. Selon l’OMS, ce champignon est responsable d’au moins un quart des décès chez les nourrissons séropositifs.

Facteurs de risque
Certains facteurs peuvent aggraver et favoriser le développement d’une pneumonie, car l’entrée des agents dans les poumons devient facilitée, c’est le cas si vous souffrez :

– d’une grippe

– d’un refroidissement

– d’une bronchite

– de rougeole

– d’asthme

– d’une maladie cardiaque, notamment chronique

– du SIDA (en particulier chez les enfants de moins de 6 mois, suite à une infection par le champignon Pneumocystis jiroveci, lire ci-dessus également)

– d’un cancer (ex. cancer du poumon)

– d’un diabète

Autres facteurs de risque
– Le tabagisme augmente le risque de souffrir de pneumonie, car le système de défense au niveau des voies respiratoires est affaibli par la fumée. Il s’en suit une entrée facilitée de virus et bactéries dans l’organisme.
– La prise de certains médicaments qui affaiblissent le système immunitaire comme des corticoïdes ou une chimiothérapie peuvent aussi favoriser le développement de cette maladie infectieuse.
– Une transplantation cardiaque contribue à une augmentation du risque.

Hiver et pneumonie 
On estime qu’en hiver le nombre de cas de pneumonie augmente de 30%.

Transmission de la pneumonie
La pneumonie se transmet en général par l’air qu’on respire et par le contact avec des personnes malades, par exemple à l’hôpital.
On sait que les cas de transmission de pneumonie à l’hôpital sont en général plus agressifs et résistants au traitement par des antibiotiques.

Personnes à risque

Personnes à risque pneumonieLes personnes âgées, les petits enfants, les personnes qui ont subi une transplantation cardiaque et celles avec un système immunitaire fragile (par ex. lors de SIDA) sont particulièrement exposées au risque de développer une pneumonie et surtout de présenter des complications. Lire aussi ci-dessus sous Facteurs de risque

Symptômes

Les symptômes d’une pneumonie peuvent être les suivants :

symptômes pneumonie

– Une toux (grasse) marquée. Cette toux est souvent associée à un mucus vert, brun ou couleur sang qui sort depuis les poumons (on sent que cela vient de l’intérieur des bronches).

– Une fièvre élevée (39-40°C) avec des frissons.

– Une respiration rapide et difficile ainsi qu’une respiration sifflante (plus courantes dans les pneumonies virales).

– De la fatigue et des douleurs musculaires.

– Des douleurs dans la poitrine et au thorax (qui augmente à l’inspiration).

– Des troubles gastro-intestinaux : diarrhée, nausées, vomissements.

– Une confusion ou un délire (surtout chez des sujets âgés).

– De l’anorexie (chez les enfants en particulier).

– Des maux de tête.

Remarques sur les symptômes de la pneumonie 
– Lors de pneumonie bactérienne les symptômes apparaissent très rapidement, par contre lors de pneumonie virale les symptômes mettent plus de temps à se manifester et peuvent être plus nombreux que pour une pneumonie bactérienne.
– Les symptômes de la pneumonie peuvent varier en fonction de la gravité de la maladie mais aussi en fonction de la cause de la pneumonie (bactéries, virus, champignons). En général, les symptômes de la pneumonie durent plus longtemps qu’un refroidissement ou une grippe.
– Les nourrissons, petits enfants et enfants ne présentent parfois aucun symptôme lors de pneumonie (on parle d’un profil asymptomatique de la maladie) ou ont des  symptômes peu marqués en comparaison avec les adultes. Ces jeunes patients peuvent par exemple avoir des symptômes comme des vomissements, de la fièvre, une toux, de la fatigue et un manque d’énergie ou encore avoir des difficultés à manger et respirer.
– Chez les personnes âgées, en plus des symptômes mentionnés ci-dessus, ils peuvent aussi présenter des troubles mentaux (ex. confusion mentale).

Diagnostic

pneumonie diagnosticLe diagnostic de la pneumonie, toujours effectué par un médecin, repose en principe sur un examen clinique et/ou physique des symptômes ainsi qu’éventuellement d’une radiographie (rayons-X) des poumons ou encore des examens sanguins.
Le médecin peut aussi mesurer le niveau d’oxygène et dans certains plus graves ou spécifiques, il pourra effectuer une culture de fluide pleural ou une bronchoscopie.

Complications

Les complications de la pneumonie peuvent être nombreuses et aboutir, dans certains cas, à un décès. D’où l’intérêt de prendre cette maladie infectieuse très au sérieux, en particulier chez les personnes fragiles (jeunes enfants, personnes âgées, sidéens).
Voici quelques complications de la pneumonie : sepsis, abcès du poumon, liquide entre le poumon et la poitrine (épanchement pleural), méningite, infections du coeur et des tissus environnants…

Quand consulter son médecin ?

Complications de la pneumonieIl est nécessaire de consulter un médecin dans tous les cas lors de suspicion de pneumonie (voir symptômes). Mais il s’agit d’une urgence médicale lorsque le mucus que vous crachez est de couleur sang ou brun (cela signifie la présence de sang dans le mucus) ou encore si vous avez des difficultés à respirer.

Traitements

Le traitement varie en fonction de la cause, qu’elle soit bactérienne, virale ou provoquée par un champignon :

– Lors d’une pneumonie bactérienne, une antibiothérapie est nécessaire. Le médecin dispose en fonction de la bactérie responsable de la pneumonie de différentes classes d’antibiotiques, comme la pénicilline ou ses dérivés (amoxicilline), des macrolides, des céphalosporines de 3ème génération, etc.

pneumonie Traitement

En fonction de la gravité et de la personne concernée le traitement sera dans les cas sévères au début une antibiothérapie par injection (ex. intraveineuse) puis un traitement oral ou dans des cas moins problématiques directement une antibiothérapie par voie orale.
Après 1 à 3 jours de thérapie les symptômes (notamment la fièvre élevée) devraient avoir disparu, si ce n’est pas le cas, contactez à nouveau votre médecin.

Association cortisone et antibiotiques
Une étude suisse réalisée en janvier 2015 par l’Hôpital Universitaire de Bâle et d’autres hôpitaux suisses a montré que l’association de cortisone et d’antibiotiques permettait de guérir plus rapidement de la pneumonie.
En effet, l’utilisation de cortisone permet au patient de guérir en moyenne 1 jour et demi plus rapidement que sans la prise de ce médicament, c’est-à-dire en utilisant seulement des antibiotiques. Grâce à cette association, le patient peut quitter l’hôpital un jour avant, au lieu de rester en moyenne 7 jours, 6 jours sont désormais suffisants.
De plus, grâce à cette association médicamenteuse l’administration d’antibiotiques sous forme intraveineuse peut être réduite de 5 à 4 jours. Un autre avantage avec cette méthode est un risque plus bas d’aggravation de la maladie. Les résultats de cette étude ont été publiés dans la revue scientifique de référence The Lancet.

– Lors de pneumonie virale, aucun traitement causal n’est à disposition (vu que les antibiotiques ne font pas d’effet contre les virus). Dans ce cas il faudra soigner les symptômes, boire beaucoup pour diluer le virus et rester au lit. Votre médecin décidera des traitements à utiliser, par exemple du paracétamol pour faire baisser la fièvre,…

Vaccination contre la pneumonie

Il existe des vaccins contre certaines bactéries qui provoquent la pneumonie comme:
– Vaccin contre le Hib (Haemophilus influenzae b), une cause majeure de pneumonie.
– Vaccin contre le pneumocoque (Streptococcus pneumoniae). Ce vaccin est en général conseillé chez les enfants et chez les personnes de plus de 65 ans.

Lire notre page complète sur la vaccination

Remèdes naturels

Phytothérapie pneumonieLa pneumonie étant une maladie potentiellement grave, il est déconseillé de soigner cette maladie exclusivement par la phytothérapie (surtout si c’est une pneumonie bactérienne, il faudra dans ce cas utiliser des antibiotiques). Toutefois, certaines plantes médicinales peuvent aider et compléter le traitement, notamment lors de toux, voici quelques plantes expectorantes intéressantes :

Bouillon blanc, plante à action expectorante, principalement en vente sous forme de tisane.

Bourgeons de sapin, une plante à action expectorante en vente sous forme de sirops ou de bonbons.

Eucalyptus, une plante principalement en vente sous forme de tisane, goutte, sirop ou huile essentielle.

Lierre, une plante expectorante, en vente sous forme de médicament prêt à l’emploi (ne pas se faire soi-même un remède à base de cette plante !)

Pulmonaire, une plante à action expectorante et émolliente utile lors de toux, principalement en vente sous forme de tisane.

Thym, une plante à forte action désinfectante , principalement en vente sous forme de tisane, sirop contre la toux ou en huile essentielle.

Bons conseils

– Comme pour toutes les maladies infectieuses il est fortement conseillé de se reposer. En effet le corps a besoin de beaucoup d’énergie pour lutter contre les agents infectieux et le repos s’avère ainsi être une excellente thérapie pour le laisser « travailler ».

Bons conseils pneumonie– Boire exerce également un effet très favorable, particulièrement si la pneumonie est virale, car le fait de beaucoup boire offre une importante dilution du virus et favorise son élimination.

– Eviter de fumer.

Prévention

– Il est conseillé de bien se laver les mains lors de périodes de contagion de pneumonie, il s’agit certainement du meilleur moyen de prévention. Utiliser si possible des savons désinfectants, c’est particulièrement recommandé dans des endroits fermés comme un hôpital, une école ou encore une caserne militaire.

Bons conseils pneumonie– Pour prévenir la pneumonie bactérienne il existe des vaccins. Il est en général conseillé et proposé chez les personnes hospitalisées (parlez-en à votre médecin).
Pour les personnes à risque (personnes de plus de 65 ans, etc) il est aussi conseillé de se faire vacciner contre la grippe, car surtout chez des personnes plus fragiles au niveau immunologique la pneumonie peut être une conséquence de la grippe de saison.


Sources (références) : 
OMS (WHO en anglais), Mayo Clinic
Crédits photos : Fotolia.com

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Informations sur la rédaction de cet article et la date de la dernière modification: 29.05.2017

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