Pneumonie

Résumé sur la pneumonie

Résumé pneumonieLa pneumonie est une maladie infectieuse la plupart du temps d’origine virale ou bactérienne touchant le poumon.
Il s’agit d’une maladie potentiellement grave qui peut se développer chez n’importe quel individu. Toutefois, la pneumonie est plus dangereuse, surtout si la maladie est mal soignée, chez les personnes fragiles comme les petits enfants, les personnes âgées ou encore celles qui souffrent de diabète, de maladies pulmonaires ou cardiaques chroniques.
Le nombre de cas de pneumonie est plus élevé en hiver et se manifeste davantage chez les fumeurs.


Pneumonie chez les enfants
Il faut aussi savoir que la pneumonie est l’une des principales causes de mortalité infantile, 1,6 millions d’enfants meurent à travers le monde à cause de cette maladie pulmonaire.

symptômes pneumonieLes principaux symptômes de la pneumonie sont la toux, une respiration rapide, de la fièvre, une douleur au niveau du thorax et de la fatigue.
Le diagnostic est principalement réalisé grâce à des examens cliniques, une observation des symptômes ainsi qu’une radio aux rayons-X du thorax. Parfois d’autres examens sont effectués par le médecin.

Le traitement va dépendre de la cause. Si la pneumonie est provoquée par une bactérie, le traitement reposera sur des antibiotiques. Relevons qu’en cas d’antibiothérapie il est important de bien suivre les recommandations du médecin, même si vous vous sentez mieux. Il est important de toujours terminer le traitement antibiotique prescrit par le médecin. Si la pneumonie est causée par un virus, il s’agira de traiter les symptômes en abaissant la fièvre par exemple avec du paracétamol ou de l’ibuprofène.

Pour prévenir la pneumonie voici plusieurs bons conseils: bien se laver les mains, éviter le contact avec les personnes infectées ou encore arrêter de fumer. Un point important au niveau de la prévention est la vaccination contre le pneumocoque et la grippe (une cause indirecte importante de pneumonie).

A savoir: Journée mondiale contre la pneumonie : 12 novembre

Définition

La pneumonie est une maladie infectieuse des poumons provoquée le plus souvent par une bactérie mais aussi par des virus et parfois par des champignons.

En cas de pneumonie, les alvéoles se remplissent de pus et de liquide, ce qui rend la respiration douloureuse et limite l’absorption d’oxygène. Rappelons que l’alvéole est l’endroit où les échanges gazeux (oxygène, gaz carbonique) ont lieu. Voir notre infographie ci-dessous.

Définition de la pneumonie

La pneumonie se développe surtout chez des personnes âgées ou très jeunes. Cette maladie peut s’avérer redoutable chez ces patients fragiles (au niveau immunologique) et pour ces sujets un traitement en milieu hospitalier est la plupart du temps nécessaire. Chez une personne normale une pneumonie peut se soigner à la maison et la maladie dure en général de deux à trois semaines.

Pneumonie contagion
La contagion de la pneumonie peut se faire dans divers endroits publics comme les écoles, les hôpitaux ou sur la place de travail,… Comme toujours pour les maladies infectieuses des mesures de prévention comme bien se laver les mains ou mettre la main devant la bouche avant d’éternuer ou tousser s’avère très recommandable.

Epidémiologie

Voici quelques données épidémiologiques et chiffrées communiquées par l’OMS (août 2009 + novembre 2010, ATS) sur la pneumonie:

  • C’est la première cause de mortalité chez les enfants de moins de cinq ans dans le monde
  • On estime que 1,5 million d’enfants meurent chaque année de pneumonie, soit plus que du sida, du paludisme et de la rougeole réunis. Ces décès sont surtout enregistrés dans les pays en développement. Le plus grand nombre de décès à cause de la pneumonie sont recensés en Inde, puis au Nigéria, en République démocratique du Congo (RDC), au Pakistan et en Afghanistan.
  • Chaque année dans le monde, il y a environ 155 millions de cas de pneumonie de l’enfant.
  • On peut traiter les pneumonies avec des antibiotiques, mais moins de 20 % des enfants reçoivent les antibiotiques dont ils ont besoin.

Causes

Causes de la pneumonieComme on l’a vu sous définition, la pneumonie est causée soit par des bactéries (en majorité) ou des virus, voire même des champignons.
Différentes bactéries peuvent provoquer une pneumonie comme les pneumocoques, l’Haemophilus influenzae, la Legionella (Legionella pneumophila), la bactérie Pneumocystis carinii, la Chlamydia pneumoniae, le staphylocoque… On dénombre aussi de nombreux virus qui peuvent provoquer une pneumonie comme le virus de la varicelle.

Notons toutefois que certains facteurs peuvent aggraver et favoriser le développement d’une pneumonie, car l’entrée des agents dans les poumons devient facilitée, c’est le cas si vous souffrez :

– d’une grippe (y compris la grippe A ou grippe porcine);

– d’un refroidissement;

– d’une bronchite;

– de rougeole;

– d’asthme;

– d’une maladie cardiaque;

– le SIDA (en particulier chez les enfants de moins de 6 mois, suite à une infection par le champignon Pneumocystis jiroveci (PJP))

– d’un cancer (ex. cancer du poumon)

– de diabète

De plus on estime qu’en hiver le nombre de cas de pneumonie augmente de 30%.

Transmission de la pneumonie
La pneumonie se transmet en général par l’air qu’on respire et par le contact avec des personnes malades, par exemple à l’hôpital.
On sait que les cas de transmission de pneumonie à l’hôpital sont en général plus agressifs et résistants au traitement par des antibiotiques.

Personnes à risque

Personnes à risque pneumonieLes personnes âgées, les petits enfants et les personnes avec un système immunitaire fragile (SIDA,…) sont particulièrement exposés au risque de développer une pneumonie et surtout de présenter des complications problématiques.

Symptômes

Les symptômes d’une pneumonie peuvent être les suivants:

symptômes pneumonie


– Une toux (grasse) importante. Cette toux est souvent associée à un mucus vert, brun ou couleur sang qui sort depuis les poumons (on sent que cela vient d'”au fond” des bronches).

– Une fièvre élevée (39-40°C) avec des frissons.

– Une respiration rapide et difficile ainsi qu’une respiration sifflante (plus courantes dans les pneumonies virales).

– De la fatigue.

– Des douleurs dans la poitrine et au thorax (qui augmente à l’inspiration).

– Des troubles gastro-intestinaux : diarrhée, nausées, vomissements.

– Une confusion ou un délire (surtout chez des sujets âgés).

– Anorexie (chez les enfants en particulier).

Remarques sur les symptômes
– Lors de pneumonie bactérienne les symptômes apparaissent très rapidement, par contre lors de pneumonie virale les symptômes mettent plus de temps à se manifester et peuvent être plus nombreux que pour une pneumonie bactérienne.

– Les symptômes de la pneumonie peuvent varier en fonction de la gravité de la maladie mais aussi en fonction de la cause de la pneumonie (bactéries, virus, champignons).

Diagnostic

pneumonie diagnosticLe diagnostic de la pneumonie, toujours effectué par un médecin, repose en principe sur un examen clinique et/ou physique des symptômes ainsi qu’éventuellement d’une radiographie (rayons-X) des poumons ou encore d’examens sanguins.
Avec ces informations, le médecin pourra se faire une bonne idée de la gravité de la pneumonie et trouver le meilleur traitement pour le patient.

Complications

Les complications de la pneumonie peuvent être nombreuses et aboutir, dans certains cas, à un décès. D’où l’intérêt de prendre cette maladie infectieuse très au sérieux, en particulier chez les personnes fragiles (jeunes enfants, personnes âgées, sidéens,…).
Voici quelques complications de la pneumonie : sepsis, abcès du poumon, liquide entre le poumon et la poitrine (épanchement pleural), méningite, infections du coeur et des tissus environnants…

Quand consulter son médecin ?

Complications de la pneumonieIl est nécessaire de consulter un médecin dans tous les cas lors de suspicion de pneumonie (voir symptômes). Mais il s’agit d’une urgence médicale lorsque le mucus que vous crachez est de couleur sang ou brun (cela signifie la présence de sang dans le mucus) ou encore si vous avez des difficultés à respirer.

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Traitements

On distingue les traitements de la pneumonie bactérienne de ceux de la pneumonie virale :


– Lors d’une pneumonie bactérienne, une antibiothérapie est nécessaire. Le médecin dispose en fonction de la bactérie responsable de la pneumonie de différentes classes d’antibiotiques, comme la pénicilline ou ses dérivés (amoxicilline), des macrolides, des céphalosporines de 3ème génération …

pneumonie Traitement

En fonction de la gravité et de la personne concernée le traitement sera dans les cas sévères au début une antibiothérapie par injection (ex. intraveineuse) puis un traitement oral ou dans des cas moins problématiques directement une antibiothérapie par voie orale.
Après 1 à 3 jours de thérapie les symptômes (notamment la fièvre élevée) devraient avoir disparu, si ce n’est pas le cas, contactez à nouveau votre médecin.

Association cortisone et antibiotiques
Une étude suisse réalisée en janvier 2015 par l’Hôpital Universitaire de Bâle et d’autres hôpitaux suisses a montré que l’association de cortisone et d’antibiotiques permettait de guérir plus rapidement de la pneumonie.
En effet, l’utilisation de cortisone permet au patient de guérir en moyenne 1 jour et demi plus rapidement que sans la prise de ce médicament, c’est-à-dire en utilisant seulement des antibiotiques. Grâce à cette association, le patient peut quitter l’hôpital un jour avant, au lieu de rester en moyenne 7 jours, 6 jours sont désormais suffisants.
De plus, grâce à cette association médicamenteuse l’administration d’antibiotiques sous forme intraveineuse peut être réduite de 5 à 4 jours. Un autre avantage avec cette méthode est un risque plus bas d’aggravation de la maladie. Les résultats de cette étude ont été publiés dans la revue scientifique de référence “The Lancet”.

– Lors de pneumonie virale, aucun traitement causal n’est à disposition (vu que les antibiotiques ne font pas d’effet contre les virus). Dans ce cas il faudra soigner les symptômes, boire beaucoup pour diluer le virus et rester au lit. Votre médecin décidera des traitements à utiliser, par exemple du paracétamol pour faire baisser la fièvre,…

Vaccination contre la pneumonie – Vaccins pneumonie

Il existe des vaccins contre certaines bactéries qui provoquent la pneumonie comme:
– Vaccin contre le Hib (Haemophilus influenzae b), une cause majeure de pneumonie.
– Vaccin contre le pneumocoque. Ce vaccin est en général conseillé chez les enfants et chez les personnes de plus de 65 ans.

Lire notre page complète sur la vaccination

Remèdes naturels

Phytothérapie pneumonieLa pneumonie étant une maladie potentiellement grave (>> voir sous complications), il est déconseillé de soigner cette maladie exclusivement par la phytothérapie (surtout si c’est une pneumonie bactérienne, il faudra dans ce cas utiliser des antibiotiques). Toutefois certaines plantes médicinales peuvent aider et compléter le traitement, notamment lors de toux, voici quelques plantes expectorantes intéressantes :

Bouillon blanc, plante à action expectorante, principalement en vente sous forme de tisane.

Bourgeons de sapin, une plante à action expectorante en vente sous forme de sirops ou de bonbons.

Eucalyptus, une plante principalement en vente sous forme de tisane, goutte, sirop ou huile essentielle.

Lierre, une plante expectorante, en vente sous forme de médicament prêt à l’emploi (ne pas se faire soi-même un remède à base de cette plante !)

Pulmonaire, une plante à action expectorante et émolliente utile lors de toux, principalement en vente sous forme de tisane.

Thym, une plante à forte action désinfectante , principalement en vente sous forme de tisane, sirop contre la toux ou en huile essentielle.

Bons conseils

– Comme pour toutes les maladies infectieuses il est fortement conseillé de se reposer. En effet le corps a besoin de beaucoup d’énergie pour lutter contre les agents infectieux et le repos s’avère ainsi être une excellente thérapie pour le laisser « travailler ».

Bons conseils pneumonie– Boire exerce également un effet très favorable, particulièrement si la pneumonie est virale, car le fait de beaucoup boire offre une importante dilution du virus et favorise son élimination.

– Eviter de fumer

Prévention

– Il est conseillé de bien se laver les mains lors de périodes de contagion de pneumonie, il s’agit certainement du meilleur moyen de prévention. Utiliser si possible des savons désinfectants, c’est particulièrement recommandé dans des endroits fermés comme un hôpital, une école ou encore une caserne militaire.

Bons conseils pneumonie– Pour prévenir la pneumonie bactérienne il existe des vaccins. Il est en général conseillé et proposé chez les personnes hospitalisées (parlez-en à votre médecin).
Pour les personnes à risque (personnes de plus de 65 ans, etc) il est aussi conseillé de se faire vacciner contre la grippe, car surtout chez des personnes plus fragiles au niveau immunologique la pneumonie peut être une conséquence de la grippe de saison.

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Informations sur la rédaction de cet article et la date de la dernière modification: 18.01.2017

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