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Embolie pulmonaire

Remarque : l’embolie est une urgence médicale.

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Définition

Embolie pulmonaire définitionL’embolie pulmonaire est une obstruction aiguë (brutale) d’une artère du poumon. Cette affection est une complication fréquente d’une maladie veineuse appelée thrombophlébite (lire notre dossier sur la thrombose), laquelle est à l’origine de caillots sanguins qui vont circuler dans les artères et boucher une ou plusieurs artères pulmonaires. Le ou les caillots se forment presque toujours à l’origine dans une veine profonde d’un membre inférieur.

L’embolie pulmonaire au niveau des artères pulmonaires empêche le sang d’atteindre les poumons correctement, de sorte que, si elle n’est pas traitée, elle peut entraîner la mort. Par conséquent, c’est une maladie qui doit être traitée de façon urgente.

Epidémiologie : 
Aux Etats-Unis, plus d’Américaines et Américains meurent d’embolie pulmonaire que de cancer du sein1.

Causes

L’embolie pulmonaire survient lorsqu’un caillot bloque une artère du poumon. Dans environ 90% des cas, ce caillot provient des membres inférieurs, mais peut également survenir dans des conditions postopératoires ou chez des patients atteints de tumeurs. Il est important de noter que l’embolie pulmonaire peut être une complication de la thrombose (notamment la thrombose veineuse profonde, TVP, en anglais DVT).
En plus des caillots, d’autres substances peuvent bloquer les artères pulmonaires, telles que la graisse ou des fragments d’os, des morceaux de tumeur ou des bulles d’air.

Facteurs de risque : 
Les facteurs qui conduisent à la formation de caillots sont nombreux, tels que l’obésité, les problèmes vasculaires, les lésions de la paroi vasculaire, la tendance à l’hypercoagulabilité, entre autres. Beaucoup de causes sont les mêmes qui déclenchent la thrombose.

Chirurgie et embolie pulmonaire :
Les chirurgies majeures, en particulier des membres inférieurs, peuvent entraîner le risque de formation de caillots. À cet égard, les chirurgies du genou et de la hanche sont particulièrement problématiques, car pendant la préparation de l’implantation de la prothèse, des fragments d’os peuvent se détacher et traverser la circulation sanguine. En outre, l’immobilisation après la chirurgie est un facteur de risque de formation de caillots.

Contraception : 
L’utilisation de médicaments à base d’œstrogènes (tels que les pilules contraceptives) a été identifiée comme un facteur de risque important pour la formation de caillots. Ces hormones augmentent la probabilité de formation de caillots et ce risque augmente surtout en cas de tabagisme et d’excès de poids.

Lien entre embolie pulmonaire et thrombose : 
Un grand nombre des facteurs de risque qui déclenchent l’embolie pulmonaire provoquent également une thrombose. Certains des facteurs de risque comprennent :
– Tabagisme
– Obésité
– Sédentarisme
Hypercholestérolémie
Hypertension

Viscosité du sang : 
Les facteurs mentionnés ci-dessus augmentent la viscosité du sang ou diminuent sa circulation, ce qui peut entraîner la formation de caillots sanguins.

Personnes à risque

Certains groupes sont particulièrement à risque de souffrir d’embolie pulmonaire. En général, la maladie survient après l’âge de 30 ans. Les personnes les plus à risque d’embolie pulmonaire sont celles :
– Ayant tendance à l’hypercoagulation du sang
– Ayant des antécédents de maladie veineuse profonde
– Cas de thrombose dans la famille
– A mobilité réduite, comme en période postopératoire
– Avec certains types de tumeurs (cancer)
– Femmes enceintes
– Immobilisation des régions inférieures, telles que dans le plâtre ou de longues périodes de repos (comme dans le voyage en avion long courier)
– Patients ayant des antécédents de problèmes cardiaques, tels que la crise cardiaque ou l’insuffisance cardiaque

Symptômes

Les symptômes de l’embolie pulmonaire peuvent varier considérablement. Dans environ 50% des cas, les patients sont asymptomatiques (absence de symptôme).
Les signes et symptômes courants du blocage artériel des poumons comprennent:
Essoufflement (manque d’air) soudain, ce symptôme se produit à la fois lorsque au repos et en activité. Il s’agit du principal symptôme de l’embolie pulmonaire.
– Douleur thoracique notamment lors de respiration profonde, survient habituellement lorsque le patient avale ou mange quelque chose et peut être accompagné de toux et de respiration sifflante.
– Toux : qui peut être accompagnée de sang
– Respiration sifflante
– Tachycardie : rythme cardiaque rapide, qui s’accélère
– Pouls faible et rapide
– Cyanose (couleur bleuâtre des extrémités, surtout dans les cas graves)
– Vertiges
– Gonflement des membres inférieurs et des vaisseaux du cou
– Transpiration intense
– Hémoptysie (crachat de sang)
– Anxiété
– Agitation
Lorsque ces symptômes apparaissent, consultez immédiatement un médecin, car une embolie pulmonaire est une affection très grave pouvant entraîner la mort.

Diagnostic

Le diagnostic est suspecté sur les examens biologiques qui montrent une élévation des D-dimères ou une perturbation du bilan de coagulation, ou encore une diminution de la saturation en oxygène dans le sang artériel (hypoxémie) avec diminution en parallèle du taux de gaz carbonique (hypocapnie).
Toutefois, le diagnostic ne peut être affirmé que si une obstruction d’une artère est objectivé par une scintigraphie pulmonaire ou un scanner spiralé. Ce dernier est actuellement l’examen de référence pour le dépistage d’une embolie pulmonaire, et il a en plus l’avantage de montrer les lésions possibles des autres structures intra-thoraciques (médiastin, aorte, poumons, plèvre).
Si cet examen est normal et n’a pas fait évoquer les autres diagnostics différentiels potentiellement sérieuses de l’embolie pulmonaire (dissection aortique, pneumothorax suffoquant).

Complications

Si l’embolie n’est pas contrôlée, elle peut entraîner des complications plus durables, telles qu’une insuffisance respiratoire sévère et une augmentation de l’incidence des infections pulmonaires, telles que la pneumonie.

L’embolie pulmonaire peut mener à la mort du patient. La mort est généralement suivie d’un choc hypovolémique.

Traitements

Rappelons que l’embolie pulmonaire est une urgence médicale. Dans le traitement de l’embolie pulmonaire, le médecin tentera de dissoudre les thrombus ou de les empêcher de se former. En ce sens, le traitement à adopter peut être :

Les médicaments pour traiter l’embolie pulmonaire
Dans ce cas, les thrombus se sont déjà formés et le médecin les dissoudra en utilisant des médicaments. Le premier choix sont des anticoagulants tels que la warfarine, l’énoxaparine, le rivaroxaban et l’héparine. Ils empêchent la formation de nouveaux thrombus. Les thrombolytiques (ou fibrinolytiques) dissolvent le thrombus et sont utilisés dans des cas extrêmes. Des exemples sont le facteur de conversion du plasminogène activé.

Procédures chirurgicales pour l’enlèvement de caillot
Il existe des techniques chirurgicales pour le nettoyage des vaisseaux pulmonaires. L’une est l’élimination du caillot à travers un cathéter. Il existe également la possibilité de placer des filtres dans de grands vaisseaux (tels que la veine cave) pour empêcher les caillots d’atteindre les poumons. Dans les cas extrêmes de choc, le médecin peut demander au patient de subir une intervention chirurgicale pour essayer d’éliminer le plus de caillots possible.

Traitement de soutien
Lorsque le patient souffre déjà d’une embolie pulmonaire, le médecin peut lui prodiguer des soins de soutien pour maintenir la survie de l’individu, comme un soutien ventilatoire (pour l’aider à respirer) et un soutien hémodynamique (pour corriger le choc hypovolémique). Des médicaments sont également administrés pour corriger l’équilibre acido-basique et électrolytique du sang, ainsi que les diurétiques de l’anse tels que le furosémide.

Bons conseils

– Comme on l’a vu, l’embolie pulmonaire est une maladie grave qui peut entraîner la mort. Au début de la maladie, il est important que le patient consulte immédiatement un médecin. Surveillez la cyanose, la tachycardie ou l’essoufflement.

– Si vous prenez des anticoagulants, ils peuvent causer des saignements. Soyez conscient des saignements et dans ces apparences, parlez à votre médecin.

– Portez une attention particulière si vous avez des cas d’embolie veineuse ou des cas de problèmes vasculaires dans la famille. Parlez à votre médecin de la prise de vitamine K, car ils interfèrent avec les médicaments anticoagulants. Cette vitamine se trouve généralement dans les feuilles vert foncé, le soja et le canola.

Prévention

– La prévention de l’embolie pulmonaire peut être faite en adoptant certaines mesures :
– Éviter de fumer
– Contrôler son taux de cholestérol
– Diminuer son poids
– Pratiquer régulièrement de l’exercice physique
– Réduire sa pression artérielle
– Boire beaucoup de liquides
Ces mesures sont généralement liées au mode de vie (lifestyle) et peuvent être associées à une alimentation équilibrée pour de meilleurs résultats. Certains exercices physiques peuvent être pratiqués pendant que la personne est assise.

– Pour les patients à haut risque de développer des caillots (hypercoagulabilité, facteurs génétiques, etc.), les médecins peuvent indiquer des médicaments anticoagulants ou de l’aspirine (lire aussi ci-dessus sous Traitements).

– L’utilisation de bas de compression pour le massage des jambes est également indiquée, surtout si vous êtes assis ou immobilisé pendant une longue période.

– Pendant un long voyage en avion (vol long-courrier), portez si possible des bas de contention. Levez-vous régulièrement pour marcher un peu et buvez beaucoup.

– Chez la femme, la pilule contraceptive devrait être évitée, surtout lors de cas d’embolie pulmonaire dans la famille.

Rédaction :
Xavier Gruffat (pharmacien)

Sources : 
Littérature médicale, Mayo Clinic, Magazine sur la santé en portugais : Vida e Saúde (édition de mars 2021, révisée par un médecin).

Dernière mise à jour :
14.09.2021

Comment traduit-on l’embolie pulmonaire dans d’autres langues ?
  • Anglais : Pulmonary Embolism
  • Allemand: Lungenembolie
  • Italien: embolia polmonare

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Notes de bas de page et références :

  1. Newsletter de la Harvard Medical School, édition d’août 2021

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Informations sur la rédaction de cet article et la date de la dernière modification: 14.09.2021

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