Varicelle



Résumé sur la varicelle

Varicelle définitionLa varicelle est une maladie infectieuse très contagieuse provoquée par un virus (V.Z. ou herpesvirus varicellae). Cette infection touche principalement les enfants de moins de 10 ans.
La transmission de la varicelle peut s’effectuer à travers de fines gouttelettes d’un individu à l’autre par des éternuements, une toux ou en partageant un aliment ou un objet.


Les symptômes de la varicelle sont au début une légère fièvre, un mal de tête ou encore des rougeurs. Ensuite les symptômes deviennent caractéristiques de cette infection avec des signes cutanés et en particulier les fameux boutons de varicelle. Ces boutons se transforment ensuite en cloques remplies de liquide et sèchent pour former des croûtes.

La varicelle peut parfois mener à des complications graves surtout chez les adultes avec des risques au niveau des poumons, du cerveau (encéphalite) ou de la peau. Les enfants peuvent aussi présenter ces complications mais elles sont beaucoup plus rares. La varicelle chez une femme enceinte peut parfois aboutir à des malformations foetales.

Le traitement de la varicelle est surtout symptomatique avec l’utilisation de crèmes, badigeons ou lotions pour sécher, désinfecter et calmer les boutons de la varicelle. On peut aussi utiliser des anti-histaminiques contre les démangeaisons et la douleur ainsi que du paracétamol contre la fièvre.

Il existe un vaccin contre la varicelle, il est utilisé à grande échelle aux Etats-Unis mais en Europe reste en général confiné pour des personnes à risques ou dans des cas bien précis.

Un bon conseil en cas de varicelle est de couper les ongles à votre enfant pour éviter qu’il se gratte.

Définition

La varicelle est une maladie infectieuse très fréquente qui se traduit dans sa phase aiguë par des petites cloques (contenant du liquide) ou par des boutons répartis sur l’ensemble du corps avec des démangeaisons. La varicelle est souvent accompagnée d’une légère fièvre.

La varicelle est plus fréquente chez les enfants (en particulier pour les moins de 10 ans) mais touchent aussi les adolescents ou les adultes.

Chez les enfants, la varicelle est dans presque tous les cas (à part si l’enfant est immunodéprimé ou pour les nouveaux-nés) une maladie bénigne, tout au plus la varicelle laissera quelques “charmantes” cicatrices pour le restant de la vie.

Chez la femme enceinte il est important de consulter un médecin, car des complications peuvent exister.

La varicelle est très contagieuse et se transmet souvent entre enfants par des minuscules gouttelettes de salive lors d’éternuements ou même en parlant ainsi que par le liquide contenu dans les vésicules. Si votre enfant se sait atteint de varicelle, ne l’envoyez pas à l’école ou au jardin d’enfant avant que tous les boutons de varicelle se soient transformés en croûtes, car autrement il pourrait contaminer très rapidement les autres enfants.

Dans l’hémisphère Nord (USA, Canada, Europe) il est plus fréquent d’attraper la varicelle en hiver ou au printemps, en particulier entre mars et mai. Remarquons que nous n’avons pas trouvé d’explication à cette manifestation quasi saisonnière de la varicelle.

Varicelle et zona, quel lien ?

Varicelle douleurMalheureusement le virus de la varicelle peut rester caché dans le corps humain, en particulier au niveau des ganglions ou des voies nerveuses du visage et réapparaître des dizaines d’années après avoir eu enfant une varicelle. Elle se manifeste sous la forme d’une maladie infectieuse appelée zona (herpès zoster), en général lors d’une fragilisation du système immunitaire (stress, maladie, exposition au soleil,…). Dans la maladie du zona, le virus responsable est ainsi le même que celui de la varicelle.

Épidémiologie

Quelques chiffres intéressants à retenir sur la varicelle:

– La varicelle se développe en majorité chez les enfants de moins de 10 ans

– On estime que dans un pays comme le Royaume-Uni 90% des adultes ont eu la varicelle enfant et sont donc immunisés (source: NHS.uk, mai 2010)

– Chez les femmes enceintes la varicelle se manifeste statistiquement chez environ 3 femmes sur 1000 (3 pour mille ou 0.3 pour cent). Attention dans ce cas aux complications de la varicelle.

– Aux Etats-Unis, avant que la vaccination contre la varicelle à grande échelle soit installée il y avait chaque année environ 10’000 hospitalisations suite aux complications de cette maladie (au niveau des poumons, du cerveau, de la peau, etc) et 70 à 100 décès. [source: Perelman, School of Medicine, University of Pennsylvania].

Causes & Transmission

La varicelle est causée par un virus appelé varicelle-zona (V.Z. ou herpesvirus varicellae), il s’agit d’un virus à ADN.

Transmission varicelle (contagion)

varicelle transmission


La transmission du virus s’effectue à travers les fines gouttelettes de salive transmise d’un individu à l’autre par des éternuements, une toux, en partageant une boisson ou un aliment ou tout simplement en parlant, car la varicelle est hautement contagieuse ! La transmission peut également se faire par le liquide qui se trouve dans les cloques de la varicelle.

Il est intéressant de noter que la transmission ou la contagion de la varicelle peut se faire également avant l’apparition de cloques ou de boutons de varicelle, en général deux à trois jours avant ces symptômes cutanés. La transmission continue ensuite jusqu’à ce que les cloques se soient transformées en croûtes (mais on estime toutefois en général que la contagion cesse 5 jours après l’éruption de varicelle). Eviter donc d’envoyer votre enfant à l’école ou au jardin d’enfant pendant cette période de contagion.

Personnes à risque

varicelle personne à risqueVu que la varicelle est une maladie très contagieuse, toutes les personnes qui entourent un malade peuvent théoriquement attraper la varicelle (pour autant qu’ils ne l’aient pas déjà eue). On sait toutefois que ce sont surtout les enfants qui peuvent être plus facilement infectés.

La varicelle peut être plus dangereuse chez des personnes fragiles (défenses immunitaires plus faibles), chez les personnes qui suivent une chimiothérapie ou lors d’un traitement à la cortisone.

Les femmes enceintes sont particulièrement à risque, voir sous complications de la varicelle pour plus d’explications à ce sujet.

Symptômes (boutons varicelle)

Temps d’incubation varicelle

Il faut une quinzaine de jours entre la contamination par le virus de la varicelle et l’apparition des premiers symptômes, c’est le temps d’incubation de la varicelle.

Symptômes varicelle

Les premiers symptômes de la varicelle se caractérisent souvent par une légère fièvre (moins de 38°C), un mal de tête, une diminution de l’appétit, une rougeur passagère de la peau, de la fatigue et/ou un mal de gorge.

Deux à trois jours après ces premiers symptômes (notons qu’ils ne sont pas toujours présents) apparaissent les signes cutanés de la varicelle, ce sont les cloques ou les fameux boutons de la varicelle (lire ci-dessous).

Informations utiles sur les boutons de la varicelle

– Les signes cutanés de la varicelle commencent par des boutons qui ressemblent au début à des piqûres de moustique, ensuite ils se transforment en cloques remplies d’un liquide (clair), ces cloques explosent, sèchent et forment des croûtes puis finalement tombent.

– Les boutons de la varicelle sont au début (en général) localisés au niveau du thorax puis s’étendent à l’ensemble du corps, jusqu’au niveau du visage. Les boutons apparaissent par poussées successives.

– Depuis les premiers boutons et la transformation de tous les boutons en croûtes (moment où l’enfant n’est plus contagieux) environ une dizaine de jours s’écoulent.

– Ces boutons et cloques provoquent une forte démangeaison et une importante envie de se gratter.

– Ces boutons de varicelle ne laissent généralement pas de cicatrices, il se peut toutefois qu’en ayant gratté les boutons on puisse alors avoir des cicatrices de la varicelle toute sa vie.

 

Diagnostic

En général la varicelle peut se diagnostiquer assez facilement par un médecin en fonction des boutons de la varicelle bien visibles et des symptômes associés.

En cas de doute chez des personnes avec un risque de complications (femmes enceintes) le médecin pourra effectuer d’autres examens (test viral,…).

Complications

Varicelle chez l’adulte

Chez les adultes la varicelle peut entraîner des complications (infections bactériennes secondaires pulmonaires ou cutanées ainsi que des cérébelites et encéphalites virales), en particulier chez les sujets immunodéprimés ou sous traitement à base de cortisone.

Varicelle chez l’enfant

Le risque de complications sévères chez l’enfant est 10 fois plus bas que chez l’adulte. En cas de complications, celles-ci peuvent comme chez l’adulte aussi affecter le poumon, le cerveau ou la peau.

Varicelle chez la femme enceinte

varicelle femme enceinte

Une varicelle chez une femme enceinte peut parfois aboutir à des malformations foetales, une femme enceinte qui n’a pas eu la varicelle par le passé ou qui n’a pas été vaccinée devrait éviter absolument tout contact avec une personne ayant la varicelle, en cas de varicelle chez une femme enceinte, prenez immédiatement contact avec votre gynécologue ou médecin traitant.

Question intéressante: peut-on attraper une deuxième fois la varicelle ?

Une fois qu’on a eu la varicelle on ne pourra *normalement pas l’avoir une deuxième fois (on peut toutefois développer des dizaines d’années après un zona). On parle alors d’immunisation à la varicelle, en effet le corps a fabriqué des anti-corps qui vont pouvoir attaquer le virus de la varicelle lors d’une deuxième infection. Le sujet ne développera alors pas de symptômes de la varicelle lors d’une seconde infection.

* On estime que certaines personnes pourraient avoir  une deuxième fois la varicelle, mais il est difficile de savoir si peut-être la première fois il ne s’agissait peut-être pas de varicelle (erreur de diagnostic), ou qu’il y aurait plusieurs sources du virus de la varicelle (hypothèse à notre avis pas validée), des variations génétiques des personnes atteintes de varicelle,… Il est difficile donc de confirmer si on peut véritablement avoir deux fois la varicelle, selon Creapharma plutôt non.

Quand consulter son médecin ?

varicelle quand consulterEn cas de varicelle, nous vous conseillons de consulter un médecin (ou un pédiatre) afin qu’il vous prescrive le traitement adapté, toutefois il faut dans tous les cas le consulter en *cas de :

– forts maux de tête, d’une constante envie de vomir, de sensibilité particulière à la lumière, de fatigue ou d’état confus. Tous ces signes pourraient être le site d’une encéphalite et une consultation médicale s’impose de toute urgence.

– problèmes respiratoires ou de toux persistante, cela pourrait être le signe d’une varicelle pneumonie.

– Lorsque les boutons de la varicelle sont gros et démangent beaucoup

– Lors d’une fièvre élevée

– De boutons de varicelle présents dans la région des yeux

– Pour une femme enceinte, une personne immunodéprimée lorsque vous êtes en contact avec des gens ayant la varicelle et que vous ne l’avez pas eue enfant. Risques de complications pour ce groupe de personnes.

*Attention, liste non exhaustive, pour tout symptôme suspect, consultez un médecin.

Traitements (ex. badigeon blanc)

Dans le traitement de la varicelle, on distingue les traitements qui vont soigner la varicelle et la vaccination (prévention de la varicelle)

1. Traitement de la varicelle

Le traitement de la varicelle repose sur une thérapie des symptômes la plupart du temps (en tout cas lorsqu’il n’y a pas de conséquences graves) :

Médicaments utilisés en cas de varicelle lorsqu’il n’y a pas de risques de complications

– Contre la douleur et la fièvre : du paracétamol (éviter l’utilisation de l’aspirine chez les enfants, risque rare mais possible de développer le syndrome de Reye)

– Contre les démangeaisons : des anti-histaminiques (à base de dimétindène, de cétirizine ou de lévocétirizine) sous forme locale (gel, crème) ou à avaler (comprimés, gouttes,…). Il est possible d’appliquer directement sur les boutons des gels ou gouttes à base d’anti-histaminiques.

– Pour sécher, désinfecter et calmer les boutons de la varicelle :

– des lotions à base de tanin synthétique et d’oxyde de zinc, en Suisse vendu sous le nom de Tanno-Hermal® Lotion (pour la posologie, demandez conseil à votre pharmacien)

– du badigeon blanc (>> voir recette ci-dessous) ou du badigeon rose, préparations utiles pour assécher les boutons de la varicelle, préparée(s) par le pharmacien.

Recette du badigeon blanc – Suspensio agitanda zinci (pour 100 g)

  • Zinci oxidum (oxyde de zinc)     15.0 g
  • Talcum (talc)      15.0 g
  • Bentonitum (bentonite)              2.0 g
  • Propylèneglycol               15.0 g
  • Aqua purificata ad 100 g

Pour la posologie du badigeon blanc ou rose, demandez conseil à votre pharmacien (en général à appliquer avec un coton tige ou Q-Tips® sur les boutons de la varicelle)

– Chez les petits enfants, au niveau du siège, vous pouvez également appliquer de l’Oxyplastine® (pâte au zinc) pour protéger la peau.

– Pour calmer les boutons et éviter une surinfection : bains désinfectants (en Suisse par exemple vous pouvez ajouter du Septivon® dans le bain).

Médicaments utilisés en cas de varicelle lorsqu’il y a un risque de complications

– Utilisez dans un premier temps les mêmes médicaments que lorsqu’il n’y a pas de risques de complications.

– Toutefois : lorsqu’il y a par exemple une surinfection bactérienne, c’est le cas par exemple si les boutons se sont infectés en ayant trop gratté (en particulier avec des mains sales) le médecin prescrira alors des antibiotiques.

– Lorsqu’un risque important de complications survient (chez des personnes immunodéprimées) des antiviraux (par ex. à base d’aciclovir) ou des immunoglobulines de type G (IG) peuvent être prescrits par un médecin

2. Vaccination de la varicelle

Le meilleur moyen de prévention de la varicelle est la vaccination. Depuis le milieu des années 1980, il existe un vaccin (à base de virus vivant de la varicelle) contre la varicelle à utiliser dès l’âge de 12 mois.

En Suisse ou en France le vaccin contre la varicelle se nomme par exemple Varilrix®.

Toutefois le vaccin n’est pas conseillé (contre-indiqué) chez les femmes enceintes (de plus si vous vous êtes fait vacciner contre la varicelle, il s’agira d’éviter de tomber enceinte dans les 3 mois qui suivent la vaccination). De plus le vaccin n’est pas souhaitable chez les personnes immuno-déprimées comme les personnes atteintes du HIV-Sida.

Etat de la vaccination dans le monde (selon nos informations en décembre 2016)


– En Suisse et en France, la vaccination n’est pas conseillée à grande échelle, car la plupart du temps la varicelle n’est pas dangereuse (selon les autorités de santé suisses et françaises) et reste bénigne. Toutefois, dans certains cas une vaccination peut être fortement recommandée en particulier chez les adultes ou chez des enfants immunodéprimés. Demandez conseil à votre médecin pour savoir lorsqu’il est nécessaire de se faire vacciner.

– Relevons qu’aux Etats-Unis, les recommandations sont davantage orientées vers une vaccination à grande échelle des enfants contre la varicelle. En effet, les autorités de santé de ce pays conseillent fortement une vaccination contra la varicelle pour chaque enfant. Selon eux, avant la vaccination à grande échelle, la varicelle provoquait des milliers d’hospitalisation et 70 à 100 morts par an aux Etats-Unis suite aux complications de cette maladie au niveau des poumons, du cerveau (encéphalite).

– Finalement, en Allemagne, si un(e) adolescent(e) quitte l’école et qu’il (ou ses parents) n’arrive pas se rappeler avoir eu la varicelle pendant l’enfance, il sera vacciné pour lui éviter d’avoir la varicelle adulte (source de complications, en particulier chez les femmes enceintes).

Bons conseils

– Coupez les ongles de votre enfant, afin d’éviter qu’en se grattant il puisse laisser des cicactrices ou favoriser une surinfection des boutons (surinfection bactérienne nécessitant alors un traitement antibiotique).

– Au moment où tous les boutons de la varicelle se sont transformés en croûtes (environ 10 jours après les premiers symptômes ou encore plus précis 6 jours après que les derniers boutons de varicelle  soient apparus), votre enfant peut retourner à l’école ou au jardin d’enfant, car il n’est plus contagieux

Remarque : les bons conseils sont expliqués pour des parents afin de conseiller leur enfant, car la varicelle est la plupart du temps une infection qui concerne des enfants de 2 à 10 ans. Bien entendu ces conseils s’appliquent également à des sujets adolescents ou adultes atteints de varicelle.

Prévention

– Le meilleur moyen de prévention de la varicelle est la vaccination. Depuis le milieu des années 1980, il existe ainsi un vaccin (à base de virus vivant de la varicelle) contre la varicelle à utiliser dès l’âge de 12 mois.

– On estime qu’il est important que votre enfant attrape la varicelle pendant l’enfance (pour autant qu’il ne souffre pas de problèmes immunitaires), car on sait qu’avoir la varicelle à l’âge adulte peut provoquer davantage de complications (surtout chez la femme enceinte), donc cela peut être nécessaire de l’amener chez des amis qui ont la varicelle pour qu’il l’attrape (la varicelle étant très contagieuse). Certains spécialistes de la vaccination (notamment américains) estiment que cette idée de “varicelle-party” (“chicken pox party” en anglais) pour attraper naturellement la varicelle n’est pas recommandé. Ils préfèrent la vaccination contre la varicelle, car selon eux cela permet d’éviter toute complication de la varicelle.

Relevons aussi qu’une fois qu’on a eu la varicelle on ne peut pas l’avoir une deuxième fois (on dit alors qu’on est immunisé à vie). Après des dizaine d’années la varicelle peut certes réapparaître sous forme de zona, mais il s’agit d’un autre problème.

Comment traduit-on la varicelle dans d’autres langues ?
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Informations sur la rédaction de cet article et la date de la dernière modification: 27.03.2017

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