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Poux de tête

Définition

Définition pouxLes poux sont des insectes, plus précisément des ectoparasites, qui vivent sur la peau et se nourrissent par piqûres du sang du cuir chevelu humain. On dit que les poux sont hématophages. Les poux sont sans conséquence grave sur la santé, mis à part de fortes démangeaisons et des conflits d’ordre social comme par exemple à l’école.

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Taille des poux
Les poux humains ont souvent une taille comprise entre 2 et 4 mm (souvent environ 3 mm, mais la taille d’un poux en général peut varier entre 0,4 mm et 10 mm1), soit environ celle d’un grain de sésame, avec une couleur souvent proche de celle des cheveux (dans les bruns, parfois dans les noirs ou gris). Voir infographie ci-dessous

Pédiculose du cuir chevelu – phthiraptère 
Dans le langage courant on parle souvent de poux pour caractériser cette infestation, mais le terme médical exact est pédiculose du cuir chevelu. Pédiculose (en anglais : pediculosis) signifie contamination par des poux. Dans ce dossier nous utiliserons souvent le terme poux pour simplifier la compréhension. Le terme phthiraptère (Phthiraptera) est parfois utilisé par les scientifique pour qualifier les poux.

Poux sur la tête
Les poux s’attachent aux cheveux et au cuir chevelu grâce à leurs pattes. Ils apprécient une pilosité abondante. Les femelles (poux) pondent des oeufs appelés lentes (sur la photo, à gauche), celles-ci sont claires et de taille d’environ 1 mm. Les poux (sur la photo, à droite) ont 3 puissantes paires de pattes avec des pinces.
Les poux se nourrissent du sang du cuir chevelu et provoquent des démangeaisons ainsi que des points rouges suite à la salive injectée pendant la piqûre. L’ingestion de sang est cruciale pour la production d’œufs (lentes)2. Plusieurs milliers d’espèces de poux ont été décrites à ce jour3.
Seulement les poux qui sont vivants peuvent se fixer sur les cheveux. Plus d’informations sur les poux ci-dessous sous Causes 

Découvrez aussi notre document en PDF pour bien préparer sa visite chez le médecin ou pharmacien en cas de poux (pour lecture et impression)

Résumé en infographie
Poux de tête

Contagion – Rentrée scolaire et poux
Il s’agit d’une infection très contagieuse qui se transmet de tête à tête particulièrement rapidement chez les enfants lorsque ceux-ci sont ensemble par contact direct ou indirect (lire sous Causes ci-dessous) notamment en été (à la rentrée scolaire, les poux de tête sont plus souvent diagnostiqués après les vacances scolaires4) et en automne.

Hygiène
Les poux ne sont pas le signe d’un manque d’hygiène, bien au contraire, car ceux-ci préfèrent en général un environnement sec, fin, non gras et propre. Les cheveux des enfants remplissent souvent ces conditions et sont, de ce fait, les personnes les plus touchées.

Filles plus touchées
ecole-poux-sept-2015-fotoliaLes poux sont davantage présents chez les filles, selon une étude menée en Iran en 20095 sur 850 écoliers les filles avaient un taux d’infestation de 13,5% contre seulement 0,7% chez les garçons. C’est la longueur des cheveux qui jouerait un rôle, et pas une influence quelconque du sexe (ex. au niveau hormonal) sur les poux. D’autres théories estiment que les filles sont plus touchées par les poux, car elles ont des jeux avec des contacts plus rapprochés entre leurs têtes que les garçons.

Selfie
La mode du selfie, c’est-à-dire prendre un autoportrait avec son téléphone portable pour souvent le diffuser sur les réseaux sociaux, peut favoriser la transmission des poux. En effet, lors d’un selfie à plusieurs les personnes ont tendance à se coller l’un contre y compris au niveau de la tête et des cheveux pour bien apparaître sur la photo, ce qui favorise la transmission des poux.

Consultation médicale
Une infestation par des poux n’est pas une maladie et ne requiert, par conséquent et dans la plupart des cas, pas de consultation médicale.

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Epidémiologie

– Dans le monde, on estime que les poux de tête infestent plus de 100 millions de personnes6.

– Aux Etats-Unis, entre 6 et 12 millions de petits Américains âgés entre 3 et 11 ans sont infestés par les poux chaque année, selon les CDC (Centers for Disease Control and Prevention). Toujours aux Etats-Unis, une étude réalisée en 2016 a montré que les enfants noirs (afro-américains) n’étaient presque jamais touchés par les poux. Les chercheurs ignorent l’origine scientifique de cette différence avec les enfants blancs ou avec d’autres groupes ethniques. Cette étude réalisée sous la direction de la Dr Ellen Koch de l’Université de Pittsburgh a été publiée dans la version de septembre/octobre 2016 de la revue scientifique Pediatric Dermatology.

– En France, selon un article de France Info publié en septembre 2017 la contagion est importante au moment de la rentrée scolaire. Selon ce média français de référence, le pic de l’infestation par des poux a lieu vers l’âge de 7 ans.

Sans-abri
Dans les refuges pour sans-abri en Europe, la prévalence des poux de corps peut atteindre plus de 20%7.

Causes

Espèce de poux – poux de tête 
Les poux sont des ectoparasites qui provoquent des démangeaisons en se nourrissant du sang du cuir chevelu. Le pou qui provoque la pédiculose du cuir chevelu chez l’être humain (pou de tête, en anglais head louse) est Pediculus humanus capitis. Il s’agit d’une sous-espèce de Pediculus humanus. Ce pou appartient aux anoplures, des parasites importants des humains et des animaux.

Mieux connaître les poux  – Cycle de vie
Origines des poux– Un pou vit pendant 2 à 4 semaines, parfois jusqu’à 35 jours8. Les femelles vivent deux plus longtemps que les mâles. Le cycle de reproduction du pou est d’environ 21 jours. Autrement dit, à l’âge de 21 jours le pou commence à pondre ses lentes et donne naissance à approximativement 8 à 10 lentes par jour durant environ 10 jours. Celles-ci éclosent au bout de 7 à 10 jours. Au total, un pou donne naissance pendant sa vie à environ 100 lentes.
– Les poux sont capables de survivre entre 1,5 et 2 jours en dehors de leur milieu (cheveux). Toutefois, la grande majorité des poux passent d’un hôte (cheveux) à un autre hôte. Les poux qu’on trouve sur les habits par exemple sont pour la plupart morts. C’est pourquoi les dernières recommandations ne suggèrent plus de laver les textiles à 60°C, car ce serait une mesure peu utile. Lire aussi sous Bons conseils ci-dessous
– Les poux aiment bien se reproduire dans des zones chaudes comme les cheveux de la tête, particulièrement derrière les oreilles (zone à bien contrôler) ou sur les poils pubiens (lire notre dossier : poux du pubis).

Mieux connaître les lentes
symptômes poux
– Au sens théorique, une lente représente l’enveloppe de l’oeuf vide, mais en français et en anglais des Etats-Unis notamment la lente se réfère souvent à un oeuf pouvant être viable (menant à un pou) ou non viable (définition théorique d’une lente).
Une lente est de couleur blanche.
– On estime que la grande majorité des lentes (oeufs potentiellement viables dans ce cas) ne survivent pas à l’âge adulte, seulement 1 lente sur 5 donne vie à un pou.
C’est pourquoi certains spécialistes recommandent de ne pas donner trop d’attention aux lentes mais de se concentrer seulement sur les poux et les éliminer. Le Canton de Vaud (Suisse) recommande de ne plus rechercher les lentes (en cas de lentes, ne pas traiter) mais uniquement les poux, dans ce cas seulement il faudra commencer un traitement.
– Les lentes (viables) sont capables de survivre 6 jours en dehors de leur milieu.

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Mieux connaître les oeufs et les larves
– Les oeufs (ou nymphes, en anglais eggs) sont la structure dans lesquelles se trouvent les larves (“bébés” poux). Il faut 8 à 9 jours pour qu’une larve sorte de l’oeuf (éclose)9.
Une larve met en moyenne 9 jours pour devenir un pou adulte.

Transmission
Le développement des poux est favorisé par des contacts rapprochés entre enfants (par ex. camp). En fonction des contacts rapprochés des enfants et de la qualité de leur cheveu (fin), ce sont plutôt ce groupe d’âge qui sera fortement concerné par les poux et particulièrement les enfants de 5 à 11 ans.
Pour prendre une image simple, les poux sont un peu comme Tarzan qui passe de lianes en lianes, ici vous l’aurez compris Tarzan est le pou et les lianes les cheveux. Les poux ne volent pas, ne sautent pas et ne nagent pas. Les cheveux mouillés favorisent toutefois la transmission.
La transmission des poux a lieu plus souvent à la maison qu’à l’école, notamment car les enfants ont des contacts plus rapprochés chez eux en jouant par exemple avec leurs amis ou frères et soeurs.

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Symptômes

Localisation
Les poux sont habituellement localisés sur le cuir chevelu (d’où le terme poux de tête). Chez les petits enfants, les poux peuvent parfois se développer sur les sourcils et les cils. Les poux sont souvent localisés à la racine du cheveu et dans les zones chaudes du cuir chevelu comme derrière les oreilles.

Démangeaisons et plaques rouges
En général, les poux provoquent de fortes démangeaisons (urticaire, prurit) qui surviennent quelques jours ou semaines après la contamination. Les démangeaisons sont causées par la salive du pou qui met quelques jours avant de disparaître.
On peut aussi parfois observer des plaques rouges suite à ces démangeaisons, celles-ci peuvent mener à des infections. Les plaques rouges sont en fait des petits points rouges, signes des piqûres, entourés d’un halo de couleur rose qui est souvent légèrement saillant. Si l’enfant se gratte, des croûtes peuvent se former. Parfois la peau du crâne peut prendre une couleur brun bleuâtre (mélanodermie des vagabonds), notamment en l’absence de traitement.
Relevons que dans certains cas il peut y avoir présence de poux sans démangeaison. Effectivement, on estime que dans 40% des cas il n’y a aucun symptôme, par conséquent les poux peuvent se multiplier encore plus facilement. Le chiffre de 40% est une estimation, nous n’avons pas connaissance d’études scientifiques à ce sujet.
L’enfant peut aussi avoir des difficultés à dormir lors de poux de tête10.

symptômes pouxPoux et lentes, pas facile
Il est très dur de pouvoir distinguer les poux (couleur souvent trop proche du cheveu), par contre il est plus aisé d’observer les lentes qui sont de couleur claire (photo). Les lentes sont en général collées aux cheveux près de la racine.
De plus, les lentes restent collées même après un passage au peigne ou un bon shampoing, ce qui permet de les distinguer des pellicules, ces dernières partent rapidement au contact d’un peigne normal. Pour déterminer si vous ou votre enfant a des poux, il est conseillé d’utiliser un peigne fin et sous une très bonne lumière.
Afin d’être persuadé qu’il s’agit bien de poux, veuillez plutôt vous faire (ou votre enfant) examiner par à un spécialiste (médecin, infirmière, pharmacien) qui a plus d’expérience. Lire aussi sous Bons conseils ci-dessous pour savoir comment identifier les poux

Présence de lente(s), commencer ou non le traitement ?
Même avec une seule lente détectée il faut commencer un traitement, car cette lente pourra mener, une fois éclose, à de nombreux poux (7 à 10 jours après) de tête. Remarquons toutefois que certaines autorités de santé (ex. dans le Canton de Vaud en Suisse) recommandent de ne plus se préoccuper dans la recherche de lentes, mais de traiter seulement en cas de présence de poux. Lire aussi sous Causes ci-dessus

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Diagnostic

Le diagnostic des poux de tête se fait par inspection visuelle (lire ci-dessus sous Symptômes).

Traitements

On distingue deux types de traitement des poux : les traitements chimiques et ceux à action physique.
Remarques :
– A cause de l’augmentation des cas de résistance des produits chimiques contre les poux, le traitement de premier choix des poux est celui à action mécanique ou physique (voir no 2).
– Les poux peuvent vivre jusqu’à 30 jours ou plus sur la tête d’une personne infestée s’ils ne sont pas traités.

1. Traitements chimiques

Remarque : le traitement chimique des poux porte aussi le nom de pédiculicide (insecticide contre les poux), terme employé par les médecins et pharmaciens notamment.

Insecticides
Il existe sur le marché des gels ou des shampoings curatifs contre les poux, ces traitements insecticides sont en général à base de malathion (en Suisse Prioderm®), dermethrine, perméthrine (en Suisse Loxazol®), lindane (en Suisse Jacutin®) ou pyréthrine. Les insecticides sont souvent des produits dont il faudra répéter l’application après quelques jours (souvent 8 à 10 jours), demandez conseil dans votre pharmacie pour des noms de médicaments et la posologie exacte.
L’abametapir (Xeglyze®), un insecticide et ovicide, a été approuvé aux États-Unis en 2020 en tant qu’émulsion pour usage externe lors d’une infestation par les poux de tête dès l’âge de 6 mois. L’émulsion à base d’abametapir est appliquée sur des cheveux secs et laissée pendant 10 minutes, puis est ensuite lavée. Contrairement aux autres médicaments contre les poux de tête, une seule application suffit, comme le relevait le site suisse pharmawiki.ch en août 2020.
L’avantage des traitements chimiques repose sur une utilisation plus facile (temps d’application plus court) que les traitements mécaniques ou à action physique.

Cas de résistance – “Super poux”
Aux Etats-Unis la perméthrine est très utilisée, on observe toutefois toujours plus de cas de résistance avec cette molécule, selon un reportage diffusé sur la chaîne américaine de télévision CBS en octobre 2013. Les Américains parlent de “super poux” (“super lice”) lorsqu’ils sont résistants aux principaux traitements11.
Une étude de 2016, publiée par la Dr Ellen Koch de l’Université de Pittsburgh dans la version de septembre/octobre 2016 de la revue scientifique Pediatric Dermatology a montré que la perméthrine avait beaucoup perdu en efficacité ces dernières années, notamment à cause d’une augmentation de poux résistants à cette molécule. Des recherches réalisée dans les années 2010 ont montré que le taux d’efficacité de la perméthrine était d’environ 25%, c’est-à-dire pas beaucoup plus que l’efficacité d’un placebo. Au moment de la mise sur le marché de ce produit il y a  plusieurs dizaines d’années, le taux d’efficacité était compris entre 96% et 100%.
Cette étude publiée dans le Pediatric Dermatology déconseille aussi d’utiliser le lindane, car il pourrait s’avérer dangereux.
Par contre, cette étude recommande d’utiliser à la place certains produits chimiques comme l’ivermectine, le malathion ou des lotions d’alcool benzylique (en anglais benzyl alcohol lotion, vendu sous le nom de marque d’Ulesfia aux Etats-Unis).

Comme on l’a vu avec la perméthrine, la résistance des poux à ces produits chimiques est forte (lire davantage ci-dessous).

De plus, ces insecticides sont en général contre-indiqués chez les femmes enceintes et les enfants de moins de 4 ans (certaines sources parlent de moins de 2 ans).

Ivermectine
L’utilisation topique (locale) d’ivermectine semble être une option thérapeutique intéressante, ce médicament est surtout utilisé aux Etats-Unis. Une étude présentée à un congrès sur les poux, l’International Conference on Phthiraptera, en juin 2018 a montré une efficacité supérieure de l’ivermectine par rapport à d’autres traitements chimiques contre les poux. Depuis 2020, l’ivermectine est en vente libre (auto-médication) aux Etats-Unis pour le traitement de la pédiculose du cuir chevelu chez l’adulte et l’enfant dès l’âge de 6 mois (Sklice® Lotion, en novembre 2020 seulement disponible aux Etats-Unis). De 2012 à 2020, l’ivermectine était seulement disponible sur ordonnance aux Etats-Unis en usage externe contre les poux. L’ivermectine orale peut éventuellement être envisagée en dernière intention pour les cas de pédiculose du cuir chevelu particulièrement résistants12.

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2. Traitements à action physique ou mécanique

Remarque : les traitements à action physique ou mécanique des poux porte aussi le nom de pédiculicides à action physique, terme employé par les médecins et pharmaciens notamment.

Comme on l’a vu ci-dessus, le traitement à action physique est désormais le traitement de premier choix pour lutter contre les poux. Découvrez ci-dessous plusieurs molécules ou substances à action physique.

– Diméticone (analyse de différentes préparations)
Selon un article de 2014 publié dans la revue médicale indépendante française de référence Prescrire, la diméticone est le traitement de premier choix en cas de poux de tête. Cette substance s’avère efficace dans la majorité des cas et présente peu d’effets indésirables.
Selon un reportage de la RTS (Radio-Télévision Suisse) sur les poux diffusé en février 2010, un médecin du Canton de Vaud expliquait que les traitements qui marchaient le mieux contre les poux avec le moins de résistance contenaient de la diméticone.
La diméticone est une substance proche du silicone.
On retrouve de la diméticone notamment dans les produits suivants : Pedicul® Hermal, Hedrin® solution, Hedrin® Xpress  gel (à la différence de Hedrin, appliquer 15 min. au lieu de 1 heure, appliquer sur cheveux secs), Altopou®, Pouxit®, Paranix® lotion, spray ou shampoing. Un article de Bon à Savoir de 2014, un magazine de référence pour consommateurs en Suisse, est arrivé à la conclusion que les 2 meilleurs produits contre les poux en Suisse étaient Paranix Sensitive Lotion (contient aussi de l’oxyphthirine) et Hedrin Xpress Gel. Ces deux produits contiennent de la diméticone et ont l’avantage de nécessiter une seule application pour venir à bout des poux. Selon ce classement, le Paranix Spray (à base de diméticone et d’huiles minérales) est moins efficace et le Paranix Shampoing (à base d’huiles minérales) est jugé peut satisfaisant. L’Hedrin solution (à base de diméticone) est également jugé peut satisfaisant. Le classement de Bon à savoir de 2014 s’est montré très critique envers les préparations contre les poux à base d’huile essentielle (ex. Licener shampoing, Rausch stop aux poux crème, Lucovit crème-lotion Anti Poux), les jugeant insatisfaisantes pour lutter contre les poux.
En juillet 2018, la pharmacienne et spécialiste suisse des poux Dr Christina Ruob a confirmé à Creapharma que selon les dernières recherches scientifiques la diméticone était toujours le traitement de premier choix pour lutter contre les poux, en anglais first line treatment.
Mécanisme d’action 
Il s’agit d’un traitement qui recouvre le pou d’un film occlusif en perturbant sa balance hydrique. La diméticone obstrue en particulier les orifices ou ouvertures respiratoires du pou, ce qui aboutit à sa mort. Les cas de résistance sont moins nombreux, vu qu’il s’agit d’un mécanisme à action physique et non chimique.
Toutefois, l’effet contre les lentes n’est pas très important.
Relevons encore que la diméticone est inodore et n’est pas absorbée par la peau du cuir chevelu. On estime que la diméticone a une efficacité pour éliminer les poux de 70 à 97%.

– Octane-1,2-diol
On retrouve cette substance notamment dans le produit Hedrin® Treat&Go mousse (vendu en Suisse).
Mécanisme d’action de l’octane-1,2-diol
Cette molécule est un alcool qui s’attaque à l’enveloppe des poux. Ceux-ci s’assèchent de l’intérieur et meurent.

– Huile de coco
On trouve aussi des remèdes naturels à base d’huile de coco et d’anis qui bloquent la respiration du poux (en Suisse Paranix®, Lausweg®, Rausch stop aux poux). L’huile de coco agit souvent en complément de la diméticone (ex. dans certaines préparations de Paranix).

– Huile de neem
Cette huile aurait également une action physique contre les poux. Mais comme on l’a vu ci-dessus, un article de Bon à Savoir de 2014 (magazine de référence pour consommateurs en Suisse) estimait une préparation à base seulement d’huile de neem comme insatisfaisantes pour lutter contre les poux. Le magazine suisse préférant des préparations à base de diméticone.

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Remarque générale :
Avec les produits à action physique, il s’agit souvent de produits dont il faudra répéter l’application après quelques jours (souvent 8 à 10 jours, mais pas toujours exemple certaines préparations à base de diméticone), demandez conseil dans votre pharmacie pour des noms de médicaments et la posologie exacte.

Huiles minérales
Il existe aussi des traitements contre les poux à base d’huiles minérales comme à base d’huile de paraffine (qui comprend aussi du diméticone à 4% et 96% d’huile de paraffine, en Suisse vendu dans Paranix® spray – ou en Suisse dans Paranix® shampooing avec 70% d’huile de paraffine et Lumorol K 1000° 25%). L’huile oligodécène est une huile minérale également utilisée comme anti-poux (en Suisse vendu sous le nom d’Elimax® Shampoo). Les produits à base d’huiles minérales sont jugés en général moins efficaces que ceux à base de diméticone. Malgré certaines rumeurs, il n’existe à notre connaissance pas d’études montrant que les huiles minérales peuvent agir comme perturbateur endocrinien, notamment à l’adolescence.

Conseil traitement :
En général, il est recommandé d’appliquer ces gels ou shampoings au plus près de la racine du cheveu. Ensuite bien masser.

Huiles essentielles 
Un article de Bon à Savoir de 2014, un magazine de référence pour consommateurs en Suisse, est arrivé à la conclusion que les 2 meilleurs produits contre les poux en Suisse étaient à base de diméticone, soit Paranix Sensitive Lotion (contient aussi de l’oxyphthirine) et Hedrin Xpress Gel. Rausch stop aux poux, un produit à base de d’huile essentielle et d’huiles (ex. de coco) était mal classé selon Bon a Savoir, avec une note “insatisfaisante” pour lutter contre les poux. Un effet néfaste des huiles essentielles est qu’elles pourraient agir comme des perturbateurs endocriniens, chez les garçons et les filles. Par conséquent, il est déconseillé d’utiliser des huiles essentielles ou produits à base d’huile essentielle pour lutter contre les poux en tout cas chez les moins de 18 ans. En juin 2021, la Dresse Ruob expliquait à Creapharma.ch que les huiles essentielles ne sont toujours pas recommandées pour le traitement des infestations par les poux.

Comment enlever les lentes et poux ?

traitement pouxUne fois que vous avez appliqué le traitement (chimique ou physique) il faut enlever et décoller les lentes résiduelles avec un peigne spécial (notre photo) au minimum 2 fois par semaine. Ce peigne porte aussi le nom de peigne anti-lentes. Il faut si possible privilégier les peignes en plastique dur, par rapport à ceux en métal (photo). Plus d’informations sur les peignes vendus en Suisse provenant du site suisse Lausinfo
Pour mieux enlever les lentes afin notamment d’éviter des douleurs (le peigne glisse mieux avec de l’eau) vous pouvez rincer les cheveux avec de l’eau ou de l’eau vinaigrée (1 cuillère à soupe dans un grand bol)13.
Toutefois, les autorités de santé de certaines régions comme dans le Canton de Vaud (Suisse) estiment qu’il ne faut plus tenter d’éliminer les lentes, c’est du temps perdu, car seulement une lente (ou oeufs) sur cinq survit comme pou à l’âge adulte, et qu’il faut uniquement se concentrer sur l’élimination des poux.

Comment rechercher les poux ?
Pour rechercher et donc savoir si on a des poux, il suffit de ne pas mouiller les cheveux, couvrir les épaules d’un linge (serviette) clair, appliquer sur les cheveux 3 à 5 cuillères à soupe d’un après-shampoing ordinaire (le but est de permettre la séparation du pou du cheveu) si possible démêlant, ne pas rincer. Ensuite démêler les cheveux avec un peigne normal, passer le peigne anti-poux mèche par mèche de la racine à la pointe du cheveu. Puis essuyer le peigne sur le linge (serviette) clair à chaque passage pour voir s’il y a des poux, finalement rincer les cheveux, comme le conseillent les autorités de santé du canton de Vaud.
Il faut effectuer ce contrôle des poux chaque semaine après le 2ème traitement (effectué en général 8 à 10 jours après le 1er traitement) pendant 1 mois. Si vous ne trouvez pas de poux, le traitement est terminé, sinon il faudra recommencer un nouveau cycle de traitement.
Il faudra rechercher les poux chez tous les membres de la famille.
Ces même autorités relèvent aussi que les cheveux mouillés pourraient favoriser la transmission des poux. Ils conseillent de ne pas mouiller les cheveux lorsqu’on applique un produit anti-poux.

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Comment enlever et tuer les poux avec un peigne ?
Il est possible d’enlever les poux, en tout cas en partie, avec un peigne comme on l’a vu dans le paragraphe ci-dessus. Mais pour être sûr de tuer tous les poux, il faut utiliser de préférence les traitements mentionnés ci-dessus, c’est-à-dire des traitements chimiques et surtout physiques (ex. diméticone). L’efficacité d’un traitement anti-poux utilisant seulement un peigne sur des cheveux mouillés (eau et démêlant) est de 58%, selon la  spécialiste suisse des poux Dr Christina Ruob. Pour garantir le maximum d’efficacité en utilisant seulement un peigne anti-poux il faut passer le peigne selon la procédure mentionnée dans le paragraphe ci-dessus chaque 2 jours pendant 2 semaines. Comme cette méthode est longue et avec une efficacité peu satisfaisante, le passage du peigne est donc principalement une mesure complémentaire au traitement classique (ex. diméticone) et surtout un moyen de contrôler la présence ou non de poux.

Différences entre peignes anti-lentes et peignes anti-poux
Selon la pharmacienne Dr Christina Ruob, spécialiste des poux, interrogée par Creapharma.ch en septembre 2017 il existe une différence en tout cas théorique entre les peignes anti-lentes et les peignes anti-poux. La différence réside surtout dans la distance entre les dents (du peigne). Mais la spécialiste des poux précise qu’en réalité, comme compromis, les peignes vendus sur le marché ont souvent une distance entre les dents de 200μm que cela soit pour les peignes anti-lentes ou anti-poux. Autrement dit, un peigne avec une dénomination d’anti-lentes peut aussi être utilisé comme peigne anti-poux si la distance entre les dents est de 200μm, l’inverse étant aussi vrai. Ces peignes, si possible en plastique dur, doivent avoir la capacité à retenir les poux, les larves, les oeufs et les lentes. De plus, cette distance de 200μm est idéale autant pour les cheveux fins qu’épais. Plus d’informations sur son site Internet (Lausinfo.ch) 

Produit de détection des lentes
Depuis 2017, il existe sur le marché suisse un produit appelé Paranix® Détection Poux (en allemand Paranix Kopflaus Detector) qui permet de détecter une infestation de poux en identifiant en particulier les lentes. Grâce à ce gel, les lentes sont colorées en rouge en 2 minutes et deviennent facilement visibles à l’œil nu sur tous les types de cheveu. Par contre les pellicules des cheveux ne sont pas colorées.

Vous préférez lire un dossier sous forme de questions fréquentes ? Découvrez 12 questions fréquentes sur les poux et lentes

Remarques intéressantes sur les traitements

– Les traitements “classiques” ou “chimiques” présentent un peu comme les antibiotiques toujours plus de cas de résistance, c’est en particulier le cas du malathion (64% de cas de résistance au malathion dans la population de poux selon le journal “ça m’intéresse” de février 2010). Cela rend la thérapie des poux toujours plus difficile, c’est pourquoi parfois des traitements naturels ou par action mécanique (diméticone, soit à base de silicone) peuvent permettre une meilleure thérapie.

– Dans la plupart des traitements contre les poux (chimiques et physiques), il est important de répéter l’application du traitement après 1 semaine (voire dans certains cas répéter une 3ème fois soit deux semaines après). Car on estime en moyenne qu’avec une seule application on a un taux de succès de 70% environ, ce qui n’est pas suffisant pour tuer tous les poux (et lentes).

– Remarquons qu’il existe également des traitements préventifs (à base de molécules chimiques, huile de coco, huile essentielle de lavande ou saule) à utiliser pour vous ou pour votre enfant, demandez conseil dans votre pharmacie. Toutefois, certains médecins estiment qu’aucun traitement préventif efficace existe actuellement sur le marché. Comme on l’a vu ci-dessus, il faut éviter d’utiliser des huiles essentielles chez les moins de 18 ans (risque de perturbateur endocrinien). Rappelons que le pharmacien et son équipe peuvent aussi vous conseiller en cas de poux.

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Bons conseils & Prévention

– Toutes les personnes en contact avec celles infestées par des poux, notamment les membres de la famille, doivent être contrôlées en effectuant un passage systématique du peigne anti-poux. En cas de présence de poux, utilisez rapidement un traitement. Utilisez éventuellement des traitements préventifs pour l’entourage. Il faut savoir qu’apprendre que votre enfant a des poux peut être une expérience stressante.

– Il est souvent conseillé d’enlever les lentes sur les cheveux mouillés avec un peigne fin spécial aux jours 1, 5, 9 et 13 (compté à partir du début du traitement), n’hésitez pas à y passer du temps (30 minutes par fois).
Toutefois, les autorités de santé de certaines régions comme dans le Canton de Vaud (Suisse) estiment qu’il ne faut plus tenter d’éliminer les lentes, car seulement une lente sur cinq survit comme pou à l’âge adulte. Selon cette autorité, il faut uniquement essayer d’éliminer les poux.

Comment rechercher les poux (bons conseils) ?
Pour rechercher les poux, il suffit de ne pas mouiller les cheveux, couvrir les épaules d’un linge (serviette) clair, appliquer sur les cheveux 3 à 5 cuillères à soupe d’un après-shampoing ordinaire, ne pas rincer. Ensuite, il faut démêler les cheveux avec un peigne normal, passer le peigne anti-poux mèche par mèche de la racine à la pointe du cheveu. Puis il faut essuyer le peigne sur le linge (serviette) clair à chaque passage pour voir s’il y a des poux, finalement rincer les cheveu14. Ces mêmes autorités relèvent aussi que les cheveux mouillés pourraient favoriser la transmission des poux. Ils conseillent de ne pas mouiller les cheveux lorsqu’on applique un produit anti-poux.

Poux et vinaigre
– Pour enlever les lentes vous pouvez utiliser une eau vinaigrée et donc laver les cheveux contenant des lentes avec cette eau. Vous pouvez aussi utiliser du vinaigre non dilué avec de l’eau. En effet, le vinaigre dissout la coque des lentes et s’avère très efficace.

Poux et vinaigre– Tout l’environnement textile (habits, draps, serviettes, peluches, bonnets…) de l’enfant devrait être lavé à plus de 60°C, si vous ne pouvez pas les laver emballez les textiles dans des sacs en plastique pendant 48 heures pour que les poux meurent de faim. Une méthode plus courte consiste à placer le sac en plastique pendant 24 heures au congélateur, les poux vont aussi mourir.
Ce conseil est toutefois remis en questions par certains spécialistes, car ils estiment que les poux qui se trouvent sur les habits sont déjà morts ou en train de mourir, comme on a vu plus haut seulement les poux vivants se fixent sur les cheveux.

Définition poux– Si votre enfant a des poux, il ne faut pas l’envoyer à l’école, avertir le professeur et l’établissement scolaire afin qu’ils puissent prendre les mesures préventives adéquates.

– Faire tremper les peignes, brosses et barrettes (y compris élastiques) à cheveux dans de l’eau chaude (60°C) avec du savon pendant 10 minutes. Ce conseil est fondamental dans la lutte contre les poux.

– Ne pas sécher les cheveux trop chaudement, éviter de sécher les cheveux avec un sèche-cheveux.

– A la garderie ou à l’école lors d’épidémie de poux ou même en prévention, emballez les vêtements des petits dans des sacs hermétiques plutôt que de les accrocher côte à côte.

– Il est conseillé d’attacher les cheveux longs (pour les filles en particulier, qui sont plus touchées que les garçons, voir sous définition), cela diminue le risque de contamination. Ce conseil est fondamental dans la lutte contre les poux.

– Un des traitements les plus efficaces mais également des plus radicales est de se raser les cheveux15, si c’est possible il s’agit de la meilleure mesure. Cette solution s’applique probablement beaucoup plus chez les garçons que chez les filles. Ce conseil est toutefois remis en question par certains spécialistes, car seulement 5 mm de cheveux – c’est-à-dire à la racine – suffisent pour que des lentes s’accrochent. Se couper les cheveux à ras est aussi considéré comme une mesure stigmatisante pour l’enfant.

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– Des shampooings à base d’écorce de saule peuvent aider grâce à leur vertus préventives ainsi qu’en traitement pour éliminer les poux. Eventuellement appliquer quelques gouttes sous forme d’essence (huile essentielle) de lavande dans la nuque grâce à l’effet préventif de cette plante. Evitez toutefois d’appliquer de l’huile essentielle chez les moins de 18 ans, car certaines de ces huiles peuvent agir comme perturbateurs endocriniens.

– Le traitement des poux peut s’avérer long et compliqué. Comme les enfants jouent souvent ensemble, les parents et le médecin peuvent passer de nombreuses semaines à éliminer les poux, puis un autre enfant, ou adulte, porteur de poux peut le contaminer à nouveau. Il s’agira donc d’identifier, lors de poux qui reviennent, les sources possibles de contamination. Il s’agit toujours d’une contamination par un être humain, les animaux (y compris domestiques) ne peuvent pas transmettre les poux. Bref, soyez patient et faites votre enquête si votre enfant souffre de poux pendant plusieurs mois, malgré un traitement adapté.

– Attention à la prise de selfies (lire sous Définition ci-dessus pour plus d’informations), une cause possible de transmission des poux surtout chez les adolescents.

– Finalement, n’oubliez pas qu’après 10 jours d’un traitement contre les poux, il faut refaire un contrôle complet sur toute la tête pour voir s’il ne reste bel et bien plus aucun pou et lente (voir infographie ci-dessous en bas à droite).

Ressources

Questions fréquentes (FAQ) :
12 questions fréquentes sur les poux et lentes

Ecole et poux
Mon enfant peut-il aller à l’école en cas de poux ? La réponse dans notre vidéo

Guide
Découvrez notre document en PDF pour bien préparer sa visite chez le médecin ou pharmacien en cas de poux (pour lecture et impression)

Quiz
Participez à notre quiz sur les poux

News sur les poux

Interview sur les poux pour la rentrée 2021/2022 – Les huiles essentielles sont-elles efficaces ?
Interview avec une spécialiste sur les poux pour la rentrée 2018/2019

Grande interview sur les poux pour la rentrée 2016/2017
5 informations utiles à connaître sur les poux

Sources & Références :
Sources :
Mayo Clinic, Cleveland Clinic, Pharmavista.net (plusieurs news ou articles), CBSNews, Vd.ch (site officiel du Canton de Vaud, Suisse), RTS, Wikipedia (page en anglais sur les poux pour bien comprendre la terminologie notamment des lentes et oeufs), Institut Robert-Koch à Berlin, Pediatric DermatologyLaus Info (avec l’aide de la Dresse Christina Ruob, pharmacienne suisse spécialiste des poux), France Info (article sur les poux mis à jour le 12 septembre 2017), Pharmawiki.ch, European Centre for Disease Prevention and Control (ECDC).
Références :
Pediatric Dermatology (DOI : 10.1111/pde.13612), International Journal of Dermatology (DOI : 10.1111/j.1365-4632.2011.05446.x).

Personnes responsables et impliquées dans l’écriture de ce dossier :
Xavier Gruffat (Pharmacien et Rédacteur en chef de Creapharma – GLN: 7601003194975), Seheno Harinjato (Rédactrice chez Creapharma.ch, responsable de l’infographie sur les poux), Christine Gruffat (contrôle final du texte, rédactrice chez Creapharma.ch), Dr Christina Ruob (Pharmacienne suisse et spécialiste des poux, lire une interview réalisée avec elle sur les poux)

Contrôle qualité :
Dossier écrit par Xavier Gruffat (pharmacien suisse – GLN : 7601003194975), contribution de la Dre Christina Ruob (pharmacienne suisse et spécialiste des poux – GLN : 7601003123906) – plus d’informations en bas de page. Creapharma.ch respecte les principes de la charte HONcode, vérifiez ici. Erreur, éloge, critique ? Contactez-nous

Congrès médical sur les poux : 
Tous les 4 ans, un congrès – l’International Conference on Phthiraptera – réunit des experts sur les poux du monde entier. Le dernier congrès a eu lieu en juin 2018 à Brno en République Tchèque

Crédits photos :
Adobe Stock et Creapharma.ch (Pharmanetis Sàrl)

Crédits infographies :
Creapharma.ch (Pharmanetis Sàrl)

Dernière mise à jour de ce dossier : 
26.09.2022

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Comment traduit-on les poux de tête  dans d’autres langues ?
  • Anglais : Head Louse (pl. Head Lice)
  • Allemand : Läuse
  • Italien : pidocchi

Notes de bas de page et références :

  1. Lice (Phthiraptera) – Factsheet for health professionals, article de l’European Centre for Disease Prevention and Control (ECDC), mis à jour le 15 février 2022, accédé par Creapharma.ch le 18 mai 2022
  2. Deplazes P, Eckert J, Mathis A, Von Samson-Himmelstjerna G, Zahner H. Parasitology in veterinary medicine. First edition. Wageningen: Wageningen Academic Publishers; 2016 (653).
  3. Lehane MJ. The biology of blood-sucking in insects. Second edition. Cambridge: Cambridge University Press; 2005 (321).
  4. Bauer E, Jahnke C, Feldmeier H. Seasonal fluctuations of head lice infestation in Germany. Parasitology Research. 2009 Feb;104(3):677-81.
  5. Moradi A, Zahirnia A, Alipour A, Eskandari Z. The Prevalence of Pediculosis capitis in Primary School Students in Bahar, Hamadan Province, Iran. J Res Health Sci. 2009 Jun 28;9(1):45-9. PMID: 23344146. Lien PubMed ici.
  6. Coates SJ, Thomas C, Chosidow O, Engelman D, Chang AY. Ectoparasitas: pediculose e tungiasisose. Journal of the American Academy of Dermatology. 2020 Mar;82(3):551-69.
  7. Badiaga S, Menard A, Tissot Dupont H, Ravaux I, Chouquet D, Graveriau C, et al. Prevalence of skin infections in sheltered homeless. European Journal of Dermatology. 2005 Sep-Oct;15(5):382-6.
  8. Lice (Phthiraptera) – Factsheet for health professionals, article de l’European Centre for Disease Prevention and Control (ECDC), mis à jour le 15 février 2022, accédé par Creapharma.ch le 18 mai 2022
  9. Livre en anglais : Mayo Clinic – Book of Home Remedies – Second Edition, Cindy A. Kermott, Martha P. Millman, 2017, Mayo Clinic
  10. Article de la Cleveland Clinic (Health Library), Head Lice, datant du 24 mai 2022, site accédé par Creapharma le 23 septembre 2022 et le lien marchait à cette date
  11. Article de la Cleveland Clinic (Health Library), Head Lice, datant du 24 mai 2022, site accédé par Creapharma le 23 septembre 2022 et le lien marchait à cette date
  12. Pharmavista.net, news du 11.11.2020
  13. Livre en anglais : Mayo Clinic – Book of Home Remedies – Second Edition, Cindy A. Kermott, Martha P. Millman, 2017, Mayo Clinic
  14. vd.ch, site officiel du Canton de Vaud, accédé par Creapharma.ch le 23 septembre 2022
  15. Warrell DA. Louse-borne relapsing fever (Borrelia recurrentis infection). Epidemiology and Infection. 2019 Jan;147:e106.

Lire aussi :


Informations sur la rédaction de cet article et la date de la dernière modification: 26.09.2022
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