Bronchite

Résumé

Résumé pneumonieLa bronchite est une inflammation des bronches qui se manifeste par une toux accompagnée d’expectorations.
Il s’agit d’un trouble très fréquent qui peut être divisé en deux types : la bronchite aiguë et la bronchite chronique.
La bronchite aiguë est souvent la conséquence ou la complication d’une grippe ou d’un rhume avec en général une origine virale.
La bronchite chronique est causée dans la plupart des cas par le tabac, parfois par la pollution de l’air ou l’exposition prolongée à des gaz nocifs.
Les symptômes communs aux deux formes de bronchites peuvent être : la toux, un essoufflement, une respiration sifflante, parfois une gêne thoracique, de la fatigue ou de la fièvre. Une bronchite se caractérise par la production de mucus de couleur variable (blanc ou claire, jaune-gris ou vert).

La thérapie de la bronchite varie en fonction du type de bronchite, en cas de bronchite aiguë on recommandera le repos pendant quelques jours et des fluidifiants ou expectorants pour soigner la toux grasse.
En cas de bronchite chronique on essayera surtout d’éliminer la cause (pollution, tabac), il existe aussi certains médicaments à utiliser dans cette forme de bronchite.

Pelargonium - Eschscholzia californicaIl est possible d’utiliser des plantes médicinales pour soigner la bronchite comme le pelargonium (géranium du Cap) ou le thym.
Pour soigner une bronchite il est recommandé de boire beaucoup et de bien se reposer.
Finalement, notons l’importance de prendre quelques mesures préventives en cas de bronchite comme bien humidifier les pièces ou limiter au maximum l’exposition à la fumée de tabac. Ces conseils s’appliquent en particulier pour les personnes les plus à risque comme les personnes âgées, les enfants et nourrissons, les fumeurs, les personnes souffrant de problèmes cardiaques ou encore celles de maladie pulmonaire.

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Définition

Définition de la bronchiteLa bronchite est une irritation et une inflammation des bronches qui se manifeste notamment par une toux.
Il s’agit d’un trouble très fréquent qui peut être divisé en deux formes différentes, la bronchite aiguë (1) et la bronchite chronique (2).

  1. Définition de la bronchite aiguë

La bronchite aiguë est la plupart du temps provoquée par une infection virale des bronches, souvent la conséquence d’une grippe ou d’un refroidissement en hiver (mais aussi en automne et au printemps), plus rarement d’un endroit enfumé ou lors de pollution de l’air.

Une bronchite survient brusquement et dure quelques jours seulement (en cas d’absence de complications), d’où son nom de bronchite aiguë par opposition à une bronchite chronique.

Mieux comprendre le mécanisme de la toux

  1. Définition de la bronchite chronique

La bronchite chronique est la plupart du temps provoquée par le tabagisme ou la pollution de l’air, ces agents chimiques irritent les bronches et l’ensemble des voies respiratoires.

L’Organisation Mondiale de la Santé (OMS) parle de bronchite chronique si les symptômes sont présents pendant au moins trois mois par an et pendant deux années consécutives ou plus, avec un essoufflement plus ou moins intense et des crises d’asthme.

Il arrive fréquemment que, pendant l’année des épisodes d’exacerbation aiguës (poussées) avec augmentation de la toux et des expectorations se manifestent, ce qui provoque une plus grande obstruction au passage de l’air dans les bronches et les poumons. Dans certains cas, la bronchite chronique peut coexister avec un emphysème pulmonaire (un lent processus de dégénérescence du tissu pulmonaire).

Il faut aussi savoir qu’environ 50% des cas de bronchite chronique conduisent à une insuffisance respiratoire.

Causes

En fonction du type de bronchite (voir sous définition), les causes sont différentes :

  1. Causes de la bronchite aiguë

Causes de la bronchite aiguëLa bronchite aiguë est principalement causée par des virus (adénovirus, parainfluenza et influenza, rhinovirus, etc).
Une bronchite aiguë est souvent la conséquence ou la complication d’une grippe ou d’un refroidissement.
Dans de rares cas, la bronchite est d’origine bactérienne, on parle alors davantage de surinfection bactérienne avec des conséquences sérieuses comme la pneumonie.
La transmission se fait de personne à personne par les voies respiratoires.

En hiver, le chauffage (excessif) avec pour conséquence un air sec et le fait que les fenêtres soient souvent fermées provoquent une difficulté à maintenir l’humidité nécessaire au niveau des muqueuses. Celles-ci ont donc davantage de peine à jouer un rôle de protection contre l’ “invasion” de substances nocives comme des virus.

  1. Causes de la bronchite chronique

– La bronchite chronique est une maladie beaucoup plus grave que la bronchite aiguë.

Dans la majorité des cas, une bronchite chronique est causée par la consommation de tabac, celui-ci irrite les bronches et provoque une inflammation qu’on nomme bronchite chronique. Remarquons aussi que pour les fumeurs, on parle de plus en plus également de BPCO (bronchopneumopathie chronique obstructive) qui est la contraction de deux maladies du système respiratoire que sont la bronchite chronique et l’emphysème pulmonaire, cette maladie semble être en forte augmentation parmi la population.

– La bronchite chronique peut également être causée par une pollution de l’air, ce qui va aussi irriter les bronches et provoquer une inflammation, c’est le cas de certains travailleurs qui sont sur des chantiers ou dans des industries polluées.

– D’autres causes comme des allergies ou des infections à répétition seraient également responsables de la bronchite chronique.

Personnes à risque

– Les personnes à risque de souffrir de bronchite aiguë sont les personnes âgées, les enfants et les nourrissons, les fumeurs, les personnes souffrant de problèmes cardiaques ou encore les personnes souffrant de maladie pulmonaire.

– Les personnes qui ronflent paraissent être plus sujettes à contracter une bronchite chronique. Une étude de chercheurs sud- coréens sur le sujet est parue début 2008 aux Etats-Unis.

Symptômes

Les symptômes de la bronchite varient en fonction du type de bronchite (voir définition bronchite), toutefois il est possible d’énumérer un certain nombre de symptômes communs aux deux formes, telles que :

Toux grasse (qui produit du mucus). Le mucus peut prendre différentes colorations : blanc ou liquide claire, jaune-gris ou vert.

– Essoufflement aggravé par le stress, avec parfois une respiration sifflante

– Douleurs à la poitrine

Fatigue

Fièvre

Plus précisément, voici les symptômes caractéristiques à chaque type de bronchite :

  1. Symptômes de la bronchite aiguë

– La bronchite aiguë apparaît généralement de façon brusque et ne dure pas très longtemps, c’est-à-dire en général quelques jours.

Les symptômes qui peuvent précéder l’arrivée d’une bronchite aiguë sont des brûlures d’estomac rétrosternale ou une difficulté à respirer.

Après quelques jours, la toux apparaît, généralement sèche au début, puis plus grasse et plus productive ensuite, accompagnée d’expectorations (pouvant devenir jaunâtres et épaisses en cas de surinfection bactérienne), le mucus étant assez visqueux, on le nomme alors glaire. Ces symptômes sont provoquées par l’inflammation, en effet les bronches se gonflent et produisent du mucus et du pus.

– Une légère fièvre (moins de 38°C), elle se résorbe souvent dans les 3-5 jours

– Des maux de tête

– Des maux de gorge

– Une voix rauque

– D’éventuelles complications respiratoires (par exemple chez les nourrissons ou les personnes âgées) ou des complications bactériennes comme une pneumonie (reste très rare mais possible surtout chez des personnes âgées).

Remarquons que seul un médecin peut faire un diagnostic exact d’une bronchite, chez des personnes fragiles (nourrissons, petits enfants, personnes âgées, asthmatique…) une consultation médicale est toujours nécessaire, car des complications peuvent survenir comme des insuffisances respiratoires.

  1. Symptômes de la bronchite chronique

Les symptômes de la bronchite chronique sont les suivants :

Toux, en général grasse, accompagnée d’expectorations

– Respiration sifflante

Toux de l’effort

– A terme : différentes complications respiratoires

Seul un médecin peut faire un diagnostic exact d’une bronchite chronique, un contrôle régulier en particulier chez les fumeurs est fortement recommandé. On sait que les fumeurs ont une probabilité bien plus élevée que les non-fumeurs de souffrir de bronchite chronique ou de BPCO (bronchite chronique accompagné d’un emphysème pulmonaire).

Diagnostic

En général, les bruits respiratoires anormaux (respiration sifflante, râles) peuvent être auscultés par le médecin à l’aide d’un stéthoscope. D’autres tests peuvent être pratiqués par exemple comme celui de la fonction pulmonaire ou une radiographie du thorax.

Il peut également être utile de faire un test sanguin pour mesurer les niveaux d’oxygène et de dioxyde de carbone. De plus une collection d’échantillons de salive pour vérifier les infections bactériennes peut être pratiquée.

Complications

La bronchite aiguë disparaît la plupart du temps après quelques jours. Dans de rares cas une bronchite aiguë pas correctement traitée peut évoluer sous forme de pneumonie.

Vous devriez toujours consulter votre médecin ou votre pharmacien dans les cas où :

– La toux est très prononcée, avec une difficulté à dormir, si la toux dure longtemps et est accompagné d’un essoufflement, s’il y a production de mucus jaunâtre, de mucus verdâtre ou si vous remarquez des traces de sang.

– Vous avez de la fièvre qui dure plus de trois jours, ou une fièvre supérieure à 38,5°.

– Vous avez plusieurs rechutes au cours de l’année.

– Cela concerne une personne âgée ou une personne ayant d’autres maladies pulmonaires (asthme, emphysème pulmonaire, etc…) ou cardiaques.

Les complications de la bronchite chronique sont par contre plus graves. Comme mentionné dans la partie causes de la bronchite.

En particulier chez les fumeurs cette maladie peut évoluer en BPCO (bronchopneumopathie chronique obstructive) qui est la contraction de deux maladies du système respiratoire que sont la bronchite chronique et l’emphysème pulmonaire, la BPCO semble être en forte augmentation parmi la population.

En effet en cas de bronchite chronique avec un état inflammatoire presque constant, il peut y avoir des complications diverses, telles que l’emphysème pulmonaire (menant à la BPCO), une modification du poumon caractérisée par une dilatation anormale avec la formation de poches d’air en lien avec les alvéoles et la perte d’élasticité du tissu pulmonaire.

Complications de la bronchite - Risques bronchite

Traitements

En fonction du type de bronchite (voir sous définition ci-dessus), les traitements sont différents :

  1. Traitement de la bronchite aiguë

Le traitement de la bronchite aiguë est symptomatique (sans soigner la cause mais seulement les symptômes), car dans la plupart des cas, l’origine de la bronchite aiguë est virale, il n’existe pas de traitements anti-viraux pour soigner la bronchite.

En général pour soigner une bronchite aiguë on recommande quelques jours de repos et dans certains cas la prise de médicaments antitussifs (lire le paragraphe ci-dessous) et d’antipyrétiques.

Si possible il ne faudrait pas trop utiliser d’antitussifs en cas de bronchite aiguë, car il est important de faire “mûrir” la toux. En particulier et surtout si le mucus est abondant, parce que la toux aide à éliminer les agents irritants des voies respiratoires. Si le mucus venait à stagner dans les bronches il pourrait y avoir un risque de surinfection pulmonaire.

Toutefois, si votre toux vous empêche de dormir, vous pouvez utiliser un médicament sédatif comme un antitussif avec effet calmant et sédatif, mais dans ce cas aussi il faudra éviter de bloquer complètement la stimulation de la toux.

Contre les douleurs le patient peut prendre des antalgiques ou des antipyrétiques (paracétamol par exemple).

Ensuite pour traiter une toux grasse avec des expectorations, on peut utiliser des fluidifiants ou expectorants pour respectivement fluidifier et “faire sortir” le mucus. Cela dit certains spécialistes estiment que la prescription d’expectorants n’a pas de fondement scientifique dans le traitement de la bronchite aiguë.

Fluidifiants (qui diminuent la viscosité du mucus) ou mucolytiques :

– A base de *N-acétylcystéine, sous forme de comprimés, comprimés effervescents, sachets, etc…

– A base de carbocystéine, sous forme de sirop contre la toux

Expectorants

– Expectorants salins (ammonii chloridium,…) ou à base d’extraits de plantes (guaifénésine ou à base d’ipéca)

Dans un cas de surinfection bactérienne, le médecin prescrira normalement des antibiotiques.

  1. Traitement de la bronchite chronique

La première mesure à effectuer en cas de bronchite chronique est de rechercher la cause qui provoque cette affection et de l’éliminer. La plupart du temps il s’agit de la fumée de tabac, il faudra donc à tout prix essayer d’arrêter de fumer, avant qu’il ne soit trop tard.

S’il s’agit d’agents chimiques ou polluants il faudra également essayer d’arrêter ou de fortement limiter ces sources déclencheuses de la bronchite chronique.

Après avoir essayé de soigner la cause et si la bronchite chronique persiste, le médecin dispose de plusieurs traitements médicamenteux comme les fluidifiants, les bronchodilatateurs, des antibiotiques (en cas d’infection bactérienne).

Dans les cas graves, votre médecin peut également prescrire de l’oxygène (oxygénothérapie).

Si vous souffrez d’asthme ou de maladie BPCO, votre spécialiste peut vous recommander des aérosols et d’autres médicaments (par exemple, les corticoïdes) pour réduire l’inflammation et l’occlusion bronchique.

Il peut également être utile dans certains cas d’entreprendre un programme d’exercices de rééducation respiratoire, basée sur quelques exercices simples de réadaptation physique. Demandez conseil à votre médecin.

Remèdes naturels

Les remèdes naturels suivants ont su démontrer une efficacité pour soigner une bronchite (surtout la bronchite aiguë), ces remèdes restent toutefois une mesure alternative et complémentaire des remèdes classiques.

  1. Plantes médicinales pour soigner la bronchite :

Classement par ordre alphabétique

Plantes médicinales pour soigner la bronchiteBouillon blanc, plante à action expectorante, principalement en vente sous forme de tisane.
Bourgeons de sapin, une plante à action expectorante en vente sous forme de sirops ou de bonbons.
Droséra, une plante principalement en vente sous forme de goutte.
Eucalyptus, une plante principalement en vente sous forme de tisane, goutte, sirop ou huile essentielle.
Guaco, une plante qui agit sur les bronches (originaire d’Amérique du Sud, peu connue en Europe et Amérique du Nord mais très efficace, surtout en cas de toux grasse et de bronchite), principalement en vente sous forme de tisane.
Guimauve (racine de), une plante à action expectorante, principalement en vente sous forme de tisane.
Hysope, une plante expectorante, à consommer sous forme de tisane ou sirop.
Lierre, une plante expectorante, en vente sous forme de médicament prêt à l’emploi (ne pas se faire soi-même un remède à base de cette plante !)
Mauve, une plante médicinale utilisée lors de toux sèche ou en cas de maux de gorge. Se présente souvent sous forme de sirop, en bonbon ou en tisane.
Pelargonium, une plante d’origine d’Afrique du Sud, à utiliser sous forme de teinture par exemple.
Pulmonaire, une plante à action expectorante et émolliente utile lors de toux, principalement en vente sous forme de tisane.
Sapin (bourgeons de), une plante à action expectorante, principalement en vente sous forme de tisane, bonbon ou en sirop.
Thym, une plante à forte action désinfectante, principalement en vente sous forme de tisane, sirop contre la toux ou en huile essentielle.

Remèdes de grand-mère pour soigner la bronchite :

Tisanes Sirops Autre
Tisane d’anis Sirop d’ail Lait au miel (efficace, prouvé scientifiquement)
Tisane de bouillon blanc Sirop de bouillon blanc Cataplasme aux pommes de terre
Tisane d’eucalyptus Sirop de bourgeons de sapin Cataplasme de moutarde
Tisane d’hysope Sirop de bourgeons de sapin (recette bis) Lait à l’ail
Tisane pectorale Sirop de chou-rave Miel d’oignon
Tisane de primevère Sirop de coquelicot Remède à base de carotte et de sucre candi
Tisane de pensée sauvage Sirop d’hysope Remède contre la bronchite du Maroc
Tisane de pulmonaire Sirop de navet Teinture d’oignon
Tisane contre les refroidissements Sirop d’oignon Remède d’oignon et vinaigre
Tisane de thym Sirop de plantain
Tisane de thym serpolet Sirop de radis noir
Tisane coquelicot Sirop de sureau
Tisane de guimauve Sirop de thym

Bons conseils

– Ne sous-estimez jamais une bronchite, même aiguë, il est toujours important de bien la soigner pour éviter toute complication (ex. pneumonie)

– Buvez beaucoup de liquide, boire permet de fluidifier le mucus, vous pouvez boire par exemple des tisanes à base de thym (avec du miel).

– Humidifiez les pièces et aérez régulièrement même en hiver, cela limite la probabilité d’être contaminé par des virus avec un effet préventif.

– Ne fumez pas ! Découvrez notre dossier pour arrêter de fumer.

– Reposez-vous pendant la durée de la bronchite, surtout en cas de fièvre.

– Utilisez aussi des thérapies à base de plantes

Prévention

Il est important de prendre quelques mesures préventives pour réduire les risques de développer une bronchite, en particulier quand les cas de bronchites sont fréquents pendant l’année (bronchites à répétition ou bronchite chronique).

Avant de vous présenter et de vous détailler quelques conseils de prévention, le plus important à retenir est de toujours essayer de bien identifier la cause, celle-ci peut résider dans l’environnement dans lequel vous vivez: comme un environnement froid et humide ou des agents infectieux.

Les conseils ci-dessous peuvent être utiles pour diminuer le risque de bronchite et, en général, pour protéger les poumons :

– Limitez l’exposition aux virus qui causent la bronchite. Evitez autant que possible d’être en contact avec des personnes souffrant de rhume, de refroidissement ou de grippe. Pendant la saison de la grippe, évitez les endroits bondés et, lorsque cela est possible, portez un masque couvrant la bouche et le nez afin de réduire le risque d’infection.

– Faites-vous éventuellement vacciner contre la grippe en automne ou hiver. De nombreux cas de bronchite sont provoqués par la grippe, la vaccination pourra donc réduire le risque de bronchite aiguë en particulier.

– Lavez-vous les mains fréquemment et utilisez des désinfectants.

– Ne fumez pas et évitez l’exposition à la fumée passive afin de réduire le risque de contracter surtout une bronchite chronique ou un emphysème pulmonaire. Si votre bronchite chronique est due au tabac, essayez impérativement d’arrêter de fumer !

– Utilisez un humidificateur dans les pièces où vous vous trouvez. L’air trop sec (mais aussi trop humide!) peut causer des problèmes respiratoires et notamment la bronchite.

– Essayez d’inspirer et d’expirer au maximum par le nez et non par la bouche, le nez est en effet capable de bloquer les germes pathogènes.

Discussion intéressante sur notre forum : Bronchite à 38 semaines de grossesse et prise d’antibiotiques

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Comment traduit-on la bronchite dans d’autres langues ?
Informations sur la rédaction de cet article et la date de la dernière modification: 24.02.2016

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