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Hémorroïdes

Définition

Bain de siège hamamélis - contre les hémorroïdesLes hémorroïdes proviennent d’une dilatation anormale des veines dans ou à l’intérieur (hémorroïdes internes) ou autour de l’anus (hémorroïdes externes), il s’agit en fait de varices1. C’est une affection courante chez l’adulte, environ une personne sur deux est concernée dans sa vie par des hémorroïdes. Vu sa localisation, la maladie reste encore de nos jours souvent un tabou.

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Pression abdominale 
Les hémorroïdes, lorsqu’il ne s’agit pas d’une cause héréditaire, sont souvent provoqués par une augmentation de la pression abdominale, ce qui aboutit à une dilatation des veines au niveau anal comme la présence de varices autour de l’anus.

Crise hémorroïdaire (terme plus précis)
Remarquons que les hémorroïdes sont en réalité des veines existantes de la région anale et des terminaisons nerveuses des organes digestifs, les hémorroïdes aident notamment à la bonne étanchéité du sphincter anal. Lorsqu’on parle d’hémorroïdes ou on dit que “quelqu’un a des hémorroïdes”, il s’agit en fait d’un abus de langage vu qu’au sens littéral tout le monde a des hémorroïdes. Il serait plus correct de parler de crise hémorroïdaire ou de maladie hémorroïdaire. Dans ce dossier nous utiliserons néanmoins le terme hémorroïdes afin de simplifier la lecture.

Degrés ou stades des hémorroïdes 
Il est possible de classer les hémorroïdes internes selon le degré ou stage du prolapsus (chute d’un organe par relâchement) du canal anal, lire aussi ci-dessous sous Symptômes hémorroïdes.

Degré I (stade I) : le prolapsus hémorroïdal (hémorroïdes internes) est visible avec une anuscopie (technique de diagnostic), il peut y avoir de légères protubérances, mais on n’observe pas l’externalisation.

Degré II (stade II) : le prolapsus hémorroïdal sort du canal anal pendant la défécation ou suite à un effort, mais se repositionne spontanément.

Degré III (state III) : le prolapsus hémorroïdal sort du canal anal pendant la défécation ou suite à un effort, nécessite une intervention du patient pour la réduction, c’est-à-dire remettre le prolapsus au bon endroit.

Degré IV (stade IV) : le prolapsus hémorroïdal est irréductible et reste en général extériorisé entraînant des symptômes comme gêne ou saignements et parfois des complications (plus d’informations ci-dessous).

Pour les hémorroïdes externes, il n’existe pas une telle classification.

Résumé sous forme d’infographie :

Epidémiologie

– Il est difficile de connaître le nombre de personnes souffrant de cette maladie, car certaines personnes ne consultent pas un médecin. On estime toutefois que 4% de la population mondiale souffre d’hémorroïdes en ce moment.

– Aux Etats-Unis, on estime à 10 millions le nombre de personnes souffrant d’hémorroïdes de façon régulière. Cela signifie un peu moins de 3% de l’ensemble de la population.
Une grande étude réalisée aux États-Unis et en Angleterre, a montré une prévalence d’environ 4%, sans différence entre les sexes.

– On estime que 70% (ou presque 3 adultes sur 4) de tous les adultes souffrent à un moment ou à un autre de leur vie d’hémorroïdes2. A 50 ans, environ 1 personne sur 2 a déjà souffert d’hémorroïdes.

– Les enfants sont très rarement touchés par les hémorroïdes.

Causes & Facteurs de risque

Les causes des hémorroïdes ne sont pas encore complètement comprises, plusieurs théories existent. La première est liée à la détérioration du sphincter, le second est en rapport avec un épaississement ou à une hypertrophie du sphincter puis la troisième serait due au gonflement du plexus hémorroïdaire.

On sait toutefois que les hémorroïdes (crises hémorroïdaires) peuvent être provoquées ou accentuées par certains facteurs de risque comme :

– L’âge, car les tissus au niveau des hémorroïdes deviennent plus faibles.

–  L’hérédité (causes génétiques).

–  La constipation (souvent considéré comme la principale cause menant à des hémorroïdes), notamment suite à une alimentation pauvre en fibres alimentaires (lire sous Bons conseils ci-dessous pour découvrir des aliments à base de fibre).

–  Un effort trop important pendant la défécation.

–  Le fait de rester trop longtemps aux toilettes.

–  La grossesse (surtout pendant le dernier trimestre, suite à une pression trop élevée sur le plancher pelvien).

–  L’hypertension au niveau des veines.

sport pour prévention hémorroïde– L’absence d’exercice (peu de sport, sédentarité).

–  Une consommation excessive de laxatifs irritants.

–  L’excédent de poids et notamment l’obésité.

–  L’insuffisance cardiaque.

–  Une alimentation trop riche en mets épicés ou en alcool.

–  La pratique du sexe anal.

– Une diarrhée chronique.

– Porter des objets lourds.

– Rester longtemps assis ou debout.

Personnes à risque

Les personnes suivantes peuvent souffrir plus régulièrement d’hémorroïdes:

–  Les personnes constipées.
–  Les personnes ayant des diarrhées fréquentes.
–  Les personnes ayant des antécédents familiaux d’hémorroïdes.
–  Les femmes enceintes (dès le 6ème mois en particulier).
–  Les personnes obèses.
– Les personnes âgées de plus de 60 ans. En effet, les hémorroïdes sont plus fréquent chez les seniors, car les tissus soutenant les veines dans le rectum et l’anus peuvent faiblir et se détendre avec l’âge.
–  Les personnes souffrant de maladies cardiaque ou hépatique.
–  Les personnes atteintes de tumeur pelvienne.
–  Les personnes qui pratiquent le sexe anal.

Symptômes

On distingue les hémorroïdes situés à l’intérieur de l’anus : appelés hémorroïdes internes de ceux situés à l’extérieur de l’anus : nommés hémorroïdes externes.

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Voici les symptômes pour ces deux types d’hémorroïdes :

1. Hémorroïdes internes (stades 1 et 2) :

Dans ce cas les hémorroïdes sont comme leur nom l’indique situé à l’intérieur de l’anus et sont en général peu douloureux et peu visibles, des saignements sont parfois associés.

Il s’agit souvent du premier et deuxième stade (stade 1 et 2) des (crises d’) hémorroïdes.

Dans certaines cas, les hémorroïdes peuvent sortir de l’anus, on parle de prolapsus hémorroïdaire.

2. Hémorroïdes internes (stades 3 et 4) et externes :

A des stades plus avancés (stade 3 et 4) ou lors d’hémorroïdes externes, les hémorroïdes sortent vers l’extérieur de l’anus et deviennent visibles. Des douleurs (très fortes, voire battantes) sont plus prononcées notamment pendant la défécation.

Des démangeaisons et des irritations sont également des signes importants des hémorroïdes.

Des saignements (peu abondants), rouges vifs, peuvent être associés pendant la défécation. On peut retrouver ces saignements sur le papier-toilette avec des traces de sang rouge clair.

Une petite incontinence fécale est aussi possible après la défécation.

Attention des saignements après la défécation devraient mener à un examen médical pour exclure un hypothétique risque de cancer (cancer de l’intestin, cancer recto-sigmoïdien), même si ce diagnostic est relativement rare.

Lire aussi : démangeaison anale (une autre affection touchant la région anale)

Durée des symptômes : 
– En cas de petits hémorroïdes, les symptômes peuvent disparaître en quelques jours sans traitement.
– Les hémorroïdes de type prolapsus peuvent prendre plus de temps pour guérir.
– Les hémorroïdes externes de grande taille peuvent prendre plus de temps que quelques jours à guérir et peuvent causer une douleur et un inconfort importants. Si les hémorroïdes ne se résolvent pas d’eux-mêmes après quelques jours, il est préférable d’aller voir un médecin.

Diagnostic

Le diagnostic des hémorroïdes est en général réalisé par un médecin généralise ou de famille, il est souvent facile à poser.
Le médecin fera la plupart du temps un examen clinique (examen proctologique) et procédera à une anamnèse (historique de la maladie). Une des principales difficultés est d’exclure d’autres maladies plus graves qui pourraient présenter des symptômes similaires (par ex. en cas de sang dans les selles). Lors de l’examen proctologique le médecin effectuera en général une anuscopie, un toucher rectal et un examen de la marge anale.

Complications (risques)

Les hémorroïdes provoquent rarement de complications sérieuses. Toutefois, il peut y avoir parfois un étranglement des hémorroïdes au niveau de l’anus ce qui provoque de fortes douleurs de façon durable, surtout au stade ou degré IV.

Dans de rares cas un caillot peut se former dans les veines, on parle alors de thrombose hémorroïdaire (en anglais : thrombosed hemorrhoid). Ces thromboses peuvent mener à de fortes douleurs.

Dans la plupart des cas de Complications, une opération devra être pratiquée comme lors de thrombose hémorroïdaire.

Quand consulter son médecin ?

Il faut absolument consulter un médecin lors de sang dans les selles, car ce symptôme peut être le signe éventuel d’un cancer de l’intestin (cancer colorectal).
En cas de fortes douleurs lancinantes (signe d’un possible caillot de sang), de saignement régulier (risque d’anémie), en cas de démangeaisons (prurit) chroniques nous vous conseillons également de prendre rapidement rendez-vous chez votre médecin traitant.
Attention, liste non exhaustive, pour tout symptôme suspect, consultez un médecin.

Traitements

Antidouleurs : 
Avant de prendre des traitements spécifiques pour les hémorroïdes, vous pouvez prendre un antalgique, par exemple du paracétamol ou de l’ibuprofène pour calmer la douleur. Un médicament contre les douleurs est efficace et conseillé lors de crise hémorroïdaire.

En cas de constipation, un laxatif non irritant par exemple à base de mucilage (ex. psyllium), fibres ou un laxatif lubrifiant (paraffine) peuvent être conseillés.

Les traitements médicamenteux ne permettent pas de guérir les hémorroïdes mais aident à soulager les symptômes. La guérison définitive des hémorroïdes n’est possible qu’avec la chirurgie (ou d’autres techniques non invasives, lire ci-dessous).

Traitement hémorroïdeDifférents traitements plus ciblés existent, le traitement des hémorroïdes internes et externes est souvent très similaires sur les substances utilisées (surtout pour les traitements médicamenteux), la forme galénique peut toutefois varier:

1. Pour soigner les hémorroïdes internes (voir aussi sous symptômes hémorroïdes) :

–  Suppositoires à base d’anesthésiques (par exemple lidocaïne) et autres substances thérapeutiques soignantes. Différentes préparations en vente en pharmacie, demandez conseil à votre pharmacien.

–  Des médicaments veinotoniques : comprimés à base de plante, comme l’hamamélis, différentes préparations en vente en pharmacie. Médicament à base de flavonoïdes (par ex. diosmine et hespiridine), médicament à prendre pendant la crise hémorroïdaire 6 fois par jour pendant 3 à 4 jours.

2. Pour soigner les hémorroïdes externes :

–  Pommades, serviettes médicinales : pommade à base d’anésthésique (par exemple à base de lidocaïne) et autres substances soignantes, différentes préparations en vente en pharmacie, demandez conseil à votre pharmacien.

Des pommades et suppositoires à base d’hydrocortisone peuvent aussi être utilisées.

–  Des médicaments veinotoniques : comprimés à base de plante, comme l’hamamélis, différentes préparations en vente en pharmacie. Médicament à base de flavonoïdes (Daflon® 500 mg), médicament à prendre pendant la crise hémorroïdaire 6 fois par jour pendant 3 à 4 jours. Une étude italienne réalisée sur 134 personnes souffrant d’hémorroïdes qui ont pris 500 mg de flavonoïdes sous forme de complément alimentaire ont noté des symptômes moins fréquents et moins graves.

–  Bains de siège à base d’hamamélis.

Autres traitements : chirurgie

Il existe également d’autres possibilités de traitement lors d’hémorroïdes, en particulier contre les hémorroïdes externes ou internes (stades 3 et 4) qui résistent aux traitements médicamenteux classiques, il s’agit principalement de traitements chirurgicaux (opération).

Méthodes peu invasives : 
Les traitements chirurgicaux engendrent souvent de fortes douleurs après l’opération (en post-opératoire). C’est
pourquoi il existe depuis quelques années des techniques non invasives (en anglais on parle de minimally invasive procedures), avec moins de risque de complications et beaucoup moins douloureuses comme le THD (pour désartérialisation hémorroïdaire transanale sous contrôle Doppler). Cette méthode ne s’applique toutefois pas pour tous les patients, demandez conseil à votre médecin. La ligature élastique (en anglais : rubber band ligation) est aussi une méthode utilisée lors d’hémorroïdes à un degré grave, l’élastique permet notamment de bloquer le saignement dans l’hémorroïde. La cryothérapie est également utilisée parfois par les médecins ainsi que des méthodes de coagulation (en anglais : infrared, laser or bipolar coagulation) ou d’injectioni (en anglais sclerotherapy injection).

Méthodes invasives – chirurgie proprement dit
– L’hémorroïdectomie, c’est-à-dire l’ablation chirurgicale des hémorroïdes sous anesthésie générale, est indiquée lors de complications des hémorroïdes. Depuis la fin des années 2010, elle est moins utilisée à cause du risque de douleurs importantes après l’opération (souvent dans les quelques jours après). On préfère des méthodes moins radicales ou invasives.
– Une autre méthode invasive est l’agrafage des hémorroïdes (en anglais : hemorrhoid stapling). Cette technique consiste à bloquer le flux sanguin provenant des hémorroïdes. C’est une méthode généralement utilisée pour les hémorroïdes internes, selon la Mayo Clinic. L’avantage de l’agrafage des hémorroïdes par rapport à l’hémorroïdectomie est qu’elle provoque en général moins de douleurs3. Mais le risque de récidive semble plus important avec l’agrafage des hémorroïdes qu’avec l’hémorroïdectomie.

Choix de la méthode
Selon le Dr Marcon, interviewé par Creapharma.ch, le choix d’une technique chirurgicale (invasive ou non) est déterminée par un ensemble de facteurs tels que la taille et l’étendue des hémorroïdes, l’emplacement ou encore les habitudes du patient (par ex. alimentaires). Le Dr Marcon souligne qu’aucune technique n’est idéale, car toutes ces méthodes chirurgicales peuvent engendrer de la douleur ou des complications post-opératoires. Parlez-en à votre médecin qui vous renseignera au mieux sur le traitement le plus approprié pour votre cas.

Plantes médicinales (phytothérapie)

Les plantes médicinales suivantes ont su montrer une efficacité contre les hémorroïdes :

– L’hamamélis (en anglais hazel), à prendre en général sous forme de pommade, suppositoire, comprimé ou en bain de siège.

– La camomille vraie, à prendre en général sous forme de bain de siège ou de lingette.

– Le marronnier d’Inde, à prendre en général sous forme de gélule (capsule).

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– Le bouillon blanc, à prendre en général sous forme de décoction.

– Le cyprès commun, à prendre en général sous forme de décoction ou d’huiles essentielles.

– La ficaire, à prendre par exemple sous forme de pommade.

– L’arbre à thé, à prendre en général sous forme de gel.

Bons conseils & Prévention

alimentation hémorroïde–  Adoptez une alimentation riche en fibres alimentaires, c’est-à-dire à base de légumes, fruits frais ou secs. Des aliments riches en fibres sont par exemple : le soja, les haricots, le maïs, le riz complet, le pain complet ou les pruneaux. A lire : Aliments riches en fibres
Manger des fibres prévient la constipation (principale cause des hémorroïdes) en ramollissant les selles.
Vous pouvez aussi acheter des fibres sous forme de complément alimentaire. Des recherches ont montré que les Africains soufraient moins d’hémorroïdes que les Européens car ils avaient une alimentation plus riche en légumineuses.

–  Evitez de manger des plats trop épicés.

–  Faites régulièrement de l’exercice, cela favorise le transit et diminue la constipation.

–  Dès qu’on ressent l’envie d’aller à selle ; y aller, ne pas se retenir. Evitez toutefois de trop “pousser” quand on est à selle.

Produits d’hygiène anale
–  Effectuez une hygiène anale régulière, par exemple utiliser des serviettes médicinales après chaque selle. Vous pouvez aussi utiliser des savons (ex. savon de Marseille). Certains médecins spécialistes déconseillent toutefois l’utilisation de serviettes médicinales, car ils contiennent souvent des allergènes et des agents conservateurs pouvant irriter la peau au niveau de l’anus. Une petite douche au niveau de l’anus, le bidet ainsi que l’utilisation de papier de toilette doux sont à préférer. Il existe aussi des sprays en vente en pharmacie qui permettent d’humidifier le papier de toilette, pour nettoyer et soigner la région de l’anus, cette option est plus écologique que les serviettes médicinales.

–  Vous pouvez aussi simplement nettoyer doucement la région anale avec de l’eau, par exemple en prenant un bain ou une douche. L’utilisation de savon n’est pas nécessaire, car dans certains cas cela peut aggraver les hémorroïdes.

–  Buvez suffisamment (1,5 à 2 litres par jour), un autre moyen de prévenir la constipation.

–  Evitez une prise trop prolongée de laxatifs puissants (voir notre rubrique sur la constipation et les traitements). En cas de constipation, privilégiez si possible des laxatifs non irritants ou des mesures diététiques (boire et manger des fibres principalement).

–  Contre la douleur, vous pouvez appliquer des poche froides ou chaudes (cold-hot packs).

– Ne portez pas des vêtements trop serrés.

Bain de siège
– Comme on l’a vu dans ce dossier (lire sous Traitements et Traitements naturels), un bain de siège aide à améliorer la circulation sanguine et apaise les irritations lors d’hémorroïdes. Pour préparer un bain de siège, remplissez une baignoire avec un fond de 7 à 10 cm d’eau chaude. Puis faites trempez vos fesses au niveau de l’anus pendant 15 à 20 minutes plusieurs fois par jour. Lorsque vous sortez du bain, essuyez doucement à l’aide d’une serviette. Il existe aussi des baignoires spéciales pour effectuer des bains de siège, en vente dans des commerces spécialisés. Lire aussi : bain de siège à l’hamamélis contre les hémorroïdes

Lire aussi : démangeaison anale vers intestinauxconstipationfibres alimentaires

Sources & Références :
Mayo Clinic, magazine Astrea (journal suisse sur la santé édition par l’association des pharmaciens suisses pharmaSuisse).

Ecriture du dossier : 
Xavier Gruffat (pharmacien)

Crédits photos :
Fotolia.com/Adobe Stock

Crédits infographie :
Creapharma.ch (Pharmanetis Sàrl)

Dernière mise à jour du dossier : 
26.03.2021

Comment traduit-on l’hémorroïdes dans d’autres langues ?

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Notes de bas de page et références :

  1. Livre en anglais : Mayo Clinic on Digestive Health, How to prevent and treat common stomach and gut problems, 4th edition, Sahil Khanna, M.B.B.B.S, 2020, Mayo Clinic
  2. Livre en anglais : Mayo Clinic on Digestive Health, How to prevent and treat common stomach and gut problems, 4th edition, Sahil Khanna, M.B.B.B.S, 2020, Mayo Clinic
  3. Livre en anglais : Mayo Clinic on Digestive Health, How to prevent and treat common stomach and gut problems, 4th edition, Sahil Khanna, M.B.B.B.S, 2020, Mayo Clinic
Informations sur la rédaction de cet article et la date de la dernière modification: 26.03.2021

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