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_Flavonoïdes

Les flavonoïdes représentent la plus grande famille des composés phénoliques. Les phénols et acides phénols (composés phénoliques) contiennent des atomes qui forment des cercles.


flavonoïdesLes principales propriétés des composés phénoliques sont surtout antiseptiques (par ex. sur le système urinaire), antibactériennes et anti-inflammatoires. La célèbre molécule acide acétylsalicylique (aspirine) a été influencée par deux plantes médicinales. L’aspirine est un dérivé de la saliciline et de l’acide salicylique (qu’on trouve dans le saule blanc) ainsi que de l’aldéhyde salicylique (qu’on trouve dans la reine-des-prés). Toutes ces molécules appartiennent à la famille des phénols.
Les lignanes sont aussi des composés phénoliques. La silybine (composant du chardon-Marie) aurait des propriétés protectrices du foie.

Exemples de flavonoïdes

Les flavonoïdes les plus fréquents sont les quercétines, les isoflavones, les anthocyanes, le kaempférol, les flavones ou les catéchines.

Les flavones sont en fait une sous-famille des flavonoïdes.

Caractéristiques

flavonoïdes gingko

Les flavonoïdes sont des pigments donnant la coloration aux fleurs  et dans certains cas aux feuilles. Ces substances peuvent être jaunes (origine du mot flavo), rouges, bleues ou violettes.

Propriétés

Les principales propriétés des flavonoïdes sont veinotoniques, anti-inflammatoires, protectrices (des vaisseaux) ou
encore antioxydantes. Certaines flavonoïdes ont même un effet anti-tumoral.
Une étude parue début 2014 a montré que certains flavonoïdes (anthocyanes et flavones) pourraient avoir un rôle préventif sur l’apparition du diabète de type 2. Dans le passé une autre étude avait montré l’influence du thé vert dans la prévention de ce diabète.

Certains scientifiques remettent en cause l’effet des antioxydants sur la santé, pour eux aucune étude à grande échelle n’a pour le moment (2015) clairement montré un effet sur la réduction de la mortalité par exemple.

Pourquoi la plante produit-elle des flavonoïdes ?

Dans le métabolisme secondaire  (c’est dans ce métabolisme, et pas dans le primaire qui est responsable surtout pour la synthèse de protéines, lipides et glucides, que la plante médicinale synthétise ses principes actifs) la plante médicinale produit des flavonoïdes principalement pour se protéger des rayons UV du soleil, se protéger contre les champignons et les bactéries, favoriser la pollinisation ou consolider la paroi cellulaire. On retrouve beaucoup de flavonoïdes dans la peau des fruits par exemple, justement pour se protéger des rayons UV du soleil.

Plantes

Ex. de plantes médicinales comprenant des flavonoïdes : ginkgo, thé noir, thé vert, absinthe, passiflore, menthe poivrée, artichaut, séné, fénugrec, tilleul, lamier blanc, huile d’olive, échinacée.

Lire aussi: 10 aliments riches en flavonoïdes – Les flavonoïdes pourraient prévenir le diabète de type 2

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Informations sur la rédaction de cet article et la date de la dernière modification: 22.11.2015

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