Zona (herpès zoster)

Résumé sur le zona

Zona (herpès zoster)Le zona (appelé aussi herpès zoster) est une infection de la peau et du système nerveux qui touche principalement les personnes âgées de plus de 60 ans. Cette maladie infectieuse est causée par la réactivation du virus de la varicelle (VVZ).
Des cas de zona dans la famille et le stress peuvent augmenter le risque, en particulier chez les plus de 50 ans. Une diminution des défenses immunitaires semble la cause la plus fréquente.


Les douleurs engendrées par le zona, appelées douleurs post-zostériennes quand elles perdurent, peuvent être très douloureuses et atteindre fortement la qualité de vie du patient. De plus, les douleurs dans la phase aiguë du zona peuvent être tout simplement intolérables.

On dénombre différentes formes de zona comme le zona intercostal (type le plus fréquent) qui atteint la région comme son nom l’indique entre les côtes, le zona ophtalmique qui touche les yeux (prise en charge en urgence par un médecin) ou encore le zona auriculaire (au niveau des oreilles). Le zona généralisé touche principalement des personnes immunodéprimées comme les patients atteints de SIDA ou ceux sous thérapie atteignant le système immunitaire (après une transplantation ou un cancer).
Dans la phase aiguë, les symptômes du zona durent en général maximum 1 à 2 semaines.

Le diagnostic repose surtout sur une observation clinique du patient à la recherche de douleurs et des signes cutanés, le médecin peut aussi effectuer des tests spécifiques dans la recherche du virus.

Si la maladie n’est pas correctement traitée, elle peut mener à de graves complications comme des problèmes neurologiques (méningite, encéphalite), une perte de vision ou d’audition, des douleurs neuropathiques ou douleurs post-zostériennes, une augmentation des infections cutanées, etc.

Concernant les traitements, on distingue la thérapie de la phase aiguë de la phase post-zostérienne (après la phase aiguë). Il s’agira de commencer le traitement le plus vite possible.

Vaccination zona
Aux Etats-Unis la vaccination contre le zona est recommandée par les CDC (Centers for Disease Control & Prevention) chez les personnes de plus de 60 ans. Plus d’informations dans la rubrique Prévention en bas de cet article.

Définition

Zona définitionLe zona, appelé également herpès zoster, est une maladie infectieuse d’origine virale due à une réactivation du virus de la varicelle.
Le zona se caractérise par des vésicules réparties sur la peau, en général sur le thorax avec un tracé plus ou moins horizontal comme une ceinture, d’ailleurs zona signifie ceinture en grec ancien.
Il s’agit d’une maladie qui concerne principalement les personnes âgées (plus de 60 ans) et celles ayant un système immunitaire fragile (immunodéprimés).

Le zona est une maladie assez fréquente, car la majorité de la population a eu enfant la varicelle. Une réactivation du virus de la varicelle des décennies après peut provoquer le zona est donc possible à n’importe quel moment.

Relevons aussi qu’il est possible dans certains cas de développer (directement, sans passer par la varicelle) enfant un zona, ces personnes ne développeront pas de varicelle et seront immunisés contre la varicelle.

Epidémiologie

En France, on estime à environ 300’000 le nombre de personnes touchées par le zona chaque année, selon un article du Figaro de juin 2015.

En Suisse, on estime à environ 13’000 le nombre de personnes atteintes de zona chaque année.

Aux Etats-Unis, on estime à environ 1 million le nombre d’Américains souffrant de zona (shingles en anglais) chaque année, selon un article de 2015 de la Mayo Clinic.

Environ 90% des personnes ont eu la varicelle enfant. Parmi cette population 20% seront atteint de zona pendant leur vie.

Un tiers des personnes de plus de 60 ans qui développent un zona auront des douleurs post-zostériennes (douleurs très douloureuses). A partir de 70 ans, ce chiffre grimpe même à 50% (présentant des douleurs post-zostériennes).

Causes (virus zona)

Zona CauseLe zona est une maladie causée par un virus appelé varicelle-zona (V.Z., V.Z.V ou herpesvirus varicellae), il s’agit d’un virus à ADN.
Des cas de zona dans la famille et le stress peuvent augmenter le risque, en particulier chez les plus de 50 ans.
Une fragilité du système immunitaire pour différentes raisons (lire ci-dessous) semble la cause principale du développement du zona.

Le zona peut apparaître directement (par ex. pendant l’enfance) ou il peut s’agir le plus souvent de la réactivation du virus de la varicelle qui a en général lieu des années après avoir eu cette maladie infectieuse enfant.

zona-infographie

En effet le virus varicelle-zona reste souvent “caché” dans les ganglions ou les nerfs crâniens et peut être réactivé, en général sous certaines conditions comme :

– le stress

– une importante exposition au soleil (à la plage, à la montagne,…)

– des problèmes sérieux de santé

– une fragilité du système immunitaire, en particulier chez les personnes présentant des maladies du système immunologique (ex. Sida)

Personnes à risque

Les personnes à risque pour développer un zona sont principalement:

– Des personnes âgées de plus de 50 ans. Certains spécialistes estiment que toute personne âgée de plus de 85 ans souffrira à un moment ou à un autre de sa vie de zona.

– Des personnes ayant un système immunitaire fragile. Dans ce groupe de personnes on trouve par exemple les patients atteints par le HIV/Sida, ceux sous traitement de chimiothérapie anticancéreuse et toute personne souffrant d’une maladie du système immunitaire.

– Les personnes consommant des médicaments comme des corticoïdes ou des immunosupresseurs)

Bons conseils muguet– Les personnes asthmatiques. Une étude de la Mayo Clinic (Etats-Unis) publiée fin 2015 a montré que les asthmatiques présentaient 70% plus de risque de souffrir de zona que ceux ne souffrant pas d’asthme.  Cette étude a été publiée dans la revue spécialisées Journal of Allergy and Clinical Immunology (JACI).

Symptômes

Contagion du zona

Remarquons tout d’abord que les patients sont contagieux par contact direct et cela pendant une semaine suivant l’apparition des lésions vésiculaires (après le début de la phase aiguë).

Mais attention, les patients atteints de zona ne vont pas transmettre le zona mais la varicelle (car il s’agit bien du virus de la varicelle). Attention aux femmes enceintes qui n’ont pas eu la varicelle, il faudra donc ne surtout pas s’approcher d’une personne qui a un zona en phase aiguë (voir complications de la varicelle pour femme enceinte)

On distingue 3 différentes phases avec des symptômes variables pour caractériser un zona :

1. Phase prodomale – Avant l’éruption cutanée

Tout d’abord, dans une première phase et donc avant l’éruption cutanée, voici les symptômes typiques d’un zona :

– Douleurs (souvent le premier symptôme du zona), picotement, sensation de brûlure ressentis au niveau nerveux (par exemple un nerf sur le thorax). On note que les symptômes apparaissent d’une façon localisée, comme d’un seul côté du corps ou à un endroit bien précis.

– Parfois légère fièvre, symptômes gastro-intestinaux

2. Phase aiguë – Pendant l’éruption cutanée

Dans la phase aiguë ou pendant l’éruption cutanée du zona on observe :

– Une éruption cutanée, c’est-à-dire des petites vésicules (lésions vésiculaires) sur une peau rouge (fond rouge) localisée seulement sur une partie du corps. Au début, le liquide des vésicules est clair mais il peut devenir plus sombre après quelques jours, ensuite les vésicules sèchent et forment des croûtes et finalement tombent. Le cycle complet, jusqu’à ce que les vésicules tombent, peut durer de 2 à 4 semaines. Les vésicules sèchent souvent en quelques jours.

En général, les petites vésicules apparaissent quelques jours après les douleurs typiques de la phase prodomale.

La localisation de l’éruption se fait généralement sur le thorax avec un tracé des vésicules plus ou moins horizontal ayant la forme d’une ceinture, d’ailleurs zona signifie ceinture en grec ancien. Le zona peut également apparaître au niveau de la tête comme sur le front, les joues, le visage (zona facial), l’oreille (zoster oticus) ou autour d’un oeil (herpès zoster ou zona ophtalmique).

Les zones et nerfs les plus touchés par le zona sont la région thoracique (53% des cas), cervicale (20%), le trijumeau (15%) et la région lombo-sacrée (11%).

Chez les patients fortement immunodéprimés, comme ceux atteints par le VIH-Sida, la région touchée peut apparaître de manière diffuse.

– une très forte douleur, parfois presque insupportable (voir les traitements à prendre, notamment les antidouleurs) au niveau de l’éruption cutanée.

les trois paliers de la douleur

3. Phase postherpétique (phase post-zostérienne) – Après l’éruption cutanée (névralgie post-zoster)

Dans certains cas, le zona peut mener à des complications. On parle alors de neuralgies posthérpétique ou de névralgie post-zoster, il s’agit d’une des principales complications du zona. La durée de cette névralgie (douleur au niveau d’un nerf) est d’un mois au minimum et peut perdurer pendant des mois. Cette complication est surtout problématique chez des sujets âgés (voir sous statistiques également pour la fréquence des cas dans cette phase par rapport à l’âge).

Voici les symptômes typiques d’une névralgie post-zoster :

– douleurs, brûlures dans la zone où était présente l’éruption cutanée de zona (voir ci-dessus)

– sensation de douleur permanente

– forte sensibilité lorsqu’on touche

Ces complications du zona peuvent véritablement perturber les tâches quotidiennes comme manger ou dormir. Dans certains cas, cela peut même mener à une dépression.

Il faut noter qu’afin de limiter ces complications, il est important d’instaurer rapidement un traitement, plus le traitement commence tôt et meilleur seront les chances d’une guérison du zona sans complications.

Remarque générale

Relevons que parfois les symptômes du zona peuvent être confondus avec l’herpès (une autre infection virale) ou avec une appendicite (certainement au niveau de la douleur).


Diagnostic

Le diagnostic du zona repose principalement sur l’observation des boutons de zona sous forme d’une ceinture sur le côté droite ou gauche du corps. Le médecin peut également demander une analyse qui repose par exemple sur la détection du virus du zona (herpesvirus varicellae) pour confirmer le diagnostic.

Les tests de laboratoire qui permettent d’identifier le virus sont le PCR, ELISA ou encore l’immunofluorescence.

Complications (ex. zona ophtalmique)

Les complications du zona peuvent être graves, en particulier si cette affection n’est pas soignée correctement. Les principaux risques pour la santé sont:

– Névralgie post-zona (névralgie post-herpétique), on parle aussi de douleurs post-zostériennes. Il s’agit d’une forte douleur qui ressemble à une sciatique au niveau de la sensation de douleur (comme une “décharge électrique”). Les nerfs lésés, continuent d’envoyer des impulsions nerveuses au cerveau, ce dernier comprend cet influx comme une douleur.

– Perte de la vision: le virus peut toucher les yeux (cornée, rétine, nerfs) et abîmer le nerf optique, ce qui peut aboutir à une perte de vision, une douleur et une augmentation du risque infectieux. On parle aussi de zona ophtalmique, dans ce cas il faudra consulter impérativement et rapidement un médecin.

– Troubles neurologiques: cette infection peut toucher le cerveau et provoquer des complications comme une encéphalite, une méningite, une paralysie faciale ou encore des troubles de l’audition.

– Infections cutanées: le zona peut augmenter le risque de développer des infections cutanées comme la cellulite, l’impétigo ou les abcès. Dans des cas plus graves on peut observer une contamination bactérienne (surinfection provoquée directement ou indirectement par le virus du zona comme en cas de grippe) au niveau sanguin (sepsis ou septicémie), une endocardite, une glomérulonéphrite ou une pneumonie.

– Augmentation du risque de souffrir d’AVC et d’infarctus du myocarde. Une étude publiée en décembre 2015 a montré que les personnes atteintes de zona présentaient un risque 2,4 plus élevé de souffrir d’AVC et 1,7 d’infarctus du myocarde. Cette étude a été réalisée notamment par Caroline Minassian de l’Ecole d’Hygiène et de Médecine Tropicale de Londres. Les scientifiques ont examiné les données de plus de 67’000 patients souffrant de zona et d’infarctus du myocarde ou d’AVC. Le risque d’AVC ou d’infarctus était particulièrement élevé la semaine suivant le diagnostic du zona. Ces données provenaient du système américain Medicare.  L’étude a été publiée dans la revue spécialisée Public Library of Science  (PLOS) Journal.

Quand consulter son médecin ?

Zona ConsultationNous vous conseillons de consulter dans tous les cas un médecin lors de zona, car il est important de commencer rapidement un traitement antiviral pour obtenir un effet maximal.
Il s’agit d’une urgence médicale lorsque le zona touche la région des yeux (zona ophtalmique) ou si votre douleur est très violente.

Attention, liste non exhaustive, pour tout symptôme suspect, consultez un médecin.

Traitements (médicaments)

En cas de zona ou de suspicion de zona, il est très important de commencer le traitement le plus tôt possible, de préférence dans les 3 jours après les premiers signes, ceci pour éviter les complications. C’est particulièrement le cas chez des personnes de plus de 50 ans chez qui les complications sont plus fréquentes.

Bien entendu le zona nécessite une visite médicale et c’est le médecin qui instaurera une thérapie, pour résumer voici des traitements possibles pour soigner un zona, on distingue ici les traitements pendant le zona et les traitements éventuels en cas de complications (lors de névralgie post-zoster par exemple).

Traitements phase aiguë du zona

Zona Traitement– Contre la douleur des antalgiques comme : du paracétamol, des AINS (aspirine, ibuprofène, dexibuprofène,…), des antalgiques plus fort comme des dérivés de la morphine ou du tramadol.

– Pour éviter la multiplication des virus et diminuer la douleur et la durée des symptômes, des antiviraux comme : l’aciclovir, le valaciclovir, le famciclovir, brivudine…

– Pour éviter la douleur et réduire la durée des symptômes du zona des corticoïdes.

– Éventuellement des antibiotiques sous forme topique (crème,…) pour éviter une surinfection bactérienne en cas d’infection par des bactéries des vésicules du zona.

Traitements possible en cas de complication du zona (ex. névralgie post-zoster)

En général il s’agit de médicaments anti-douleurs ou de traitements qui vont agir sur la douleur :


–  du paracétamol ou des AINS (ibuprofène, aspirine,…);

–  des antidépresseurs trycliques (comme l’amitriptyline);

– des anesthésiants topiques (médicaments ou patch à base de lidocaïne);

–  des médicaments contre l’épilepsie (comme la gabapentine);

–  des corticostéroïdes (comme la prednisone);

–  des médicaments qui agissent sur les nerfs;

–  des opioïdes (codéine, morphine).

Vaccination contre le zona, lire ci-dessous sous Prévention.

Plantes médicinales

Bien que le zona nécessite une consultation médicale et un traitement en général par des médicaments classiques (antiviraux), les plantes médicinales ci-dessous peuvent aider à soulager les douleurs du zona :

Zona phytothérapie

– le poivre de Cayenne, à prendre sous forme de crème ou d’emplâtre.

– l’aloé vera, en gel pour soulager les douleurs.

Remèdes de grand-mère

– remède à base de ronce et de vin blanc

cataplasme d’argile

– cataplasme de chou

– lotion huileuse au piment

Bons conseils

–  Il est important de commencer rapidement un traitement, d’aller le plus vite possible chez le médecin en cas de suspicion de zona (voir symptômes) et respecter ses conseils. Plus vite un traitement est instauré et meilleures seront les chances de guérir sans complication.

Zona bons conseils–  Renforcez vos défenses immunitaires, comme dans de nombreuses maladies infectieuses, consommez par exemple de la vitamine C.

–  Restez calme ou zen, évitez le stress, c’est un facteur déclenchant du zona.

–  Comme le zona est causé par le même virus que celui de la varicelle, si vous avez le zona il faut éviter tout contact avec une femme enceinte ou une personne immunodéprimée n’ayant pas eu la varicelle, car on sait que chez ces personnes, avoir la varicelle peut aboutir à des malformations foetales et à des complications sérieuses de santé.

–    Lors de prurit intense (pendant la phase aiguë du zona) qui provoque notamment de l’insomnie, un antihistaminique H1 (en vente libre en pharmacie, demandez conseil à votre pharmacien) peut être indiqué en complément des traitements classiques.

– Prenez un bain froid ou tiède, idéal lors de vésicules de zona, en particulier pour apaiser la douleur.

Prévention

Vaccination zona

Zona vaccination–  Un moyen de prévention du zona consiste à se faire vacciner contre le zona ou à prendre des traitements préventifs à base d’aciclovir ou encore des immunothérapies.

Remarques sur le vaccin contre le zona
– Avec le vaccin actuel, on estime que l’immunité est d’environ 5 ans. Il est souvent recommandé d’effectuer un rappel.
– Le vaccin contient des virus vivants, c’est pourquoi il est relativement cher.
– Si une personne a déjà souffert de zona, elle est immunisée et n’a pas besoin de vaccin.
– Un nouveau vaccin (état juin 2016) est attendu entre 2016 et 2017 sur les marchés américains et européens. Ce vaccin ne contiendra plus de virus vivants mais une protéine du virus. Cela devrait faciliter une production à grande échelle et un prix inférieur au vaccin actuel.
– Une grande étude appelée “Shingles Prevention Study” réalisée sur 957 personnes souffrant de zona a montré que la vaccination permettait de réduire de 62% les douleurs typiques du zona et de 67% les névralgies post-zona (névralgies post-herpétique).

Etat de la vaccination dans le monde
– Aux Etats-Unis, la vaccination contre le zona est recommandée par les autorités de santé chez les personnes de plus de 60 ans. Le vaccin porte le nom de Zostavax®.
– En Suisse, la vaccination n’est pas particulièrement conseillée ou recommandée. Dans ce pays, le vaccin se nomme Zostavax®. En Suisse le vaccin contre le zona ne se trouve pas dans le Plan suisse de vaccination (état octobre 2015). Les autorités et institutions suisses de santé ont conclu que le bénéfice de ce vaccin pour la santé publique était limité. Les autorités suisses informent aussi qu’il est inutile d’utiliser le vaccin contre la varicelle (Varilrix®) en prévention du zona, car sa concentration virale est insuffisante pour prévenir le zona.
– En France, dès 2015 le vaccin contre le zona (Zostavax®) est disponible en pharmacie. Dès l’âge de 65 ans, ce vaccin est remboursé par la Sécurité Sociale.

Sources: Centers for Disease Control & PreventionPublic Library of Science  (PLOS) Journal, Mayo Clinic, Le Figaro (données sur la France)

Comment traduit-on le zona (herpès zoster) dans d’autres langues ?
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Informations sur la rédaction de cet article et la date de la dernière modification: 05.06.2016

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