A quelle heure faut-il prendre ses médicaments ? Guide pratique

Les médicaments qui font grossirLa plupart des médicaments sont consommés tous les jours à la même heure. Mais est-ce préférable de les prendre le matin, le soir, avant d’aller dormir, à jeun ou après le repas ? Tour d’horizon de plusieurs classes de médicaments en vente libre (OTC) ou sur ordonnance (Rx).
Avant d’entrer dans le détail, relevons qu’il est important de toujours bien lire la notice d’emballage et de demander conseil à son médecin ou pharmacien. En effet, des exceptions peuvent exister en fonction de chaque individu ou médicament.

Pourquoi existe-t-il des différences dans l’heure de prise ?
Le sommeil : un capital essentiel pour une bonne santé, notamment du cerveauLa prise de certains médicaments à un moment précis de la journée peut s’avérer davantage recommandé qu’à un autre. La raison provient principalement du cycle circadien, responsable de la régulation de l’organisme notamment au niveau des hormones et du sommeil. Prendre un médicament à un moment précis de la journée permet par exemple d’augmenter son effet ou de diminuer certains effets secondaires comme c’est le cas avec les antidépresseurs (lire ci-dessous). La science qui étudie ces phénomènes se nomme chronobiologie ou chronothérapie.

Corticoïdes. Le matin
Comme la cortisone est produite par l’organisme en majorité le matin, il est préférable de prendre des corticoïdes (cortisone ou prednisolone par ex. en cas de crise d’athme) également à ce moment de la journée. La conséquence d’une telle prise est un équilibre avec le cycle circadien naturel. Il est conseillé (sauf exception médicale) de prendre environ 2 tiers de la dose de corticoïdes le matin après le petit-déjeuner et le reste (1 tiers) au début de l’après-midi.

Antidépresseurs. Le matin
En général, le médecin qui prescrit des antidépresseurs recommande de les prendre le matin, surtout pour les inhibiteurs du recaptage de la serotonine (ex. fluoxétine, citalopram). Ces médicaments peuvent mener à des effets secondaires perturbant le sommeil.

Bisphosphonates. Le matin à jeun
Ces médicaments très utilisés dans le traitement et la prévention de l’ostéoporose doivent être pris le matin à jeun. Attention, ces médicaments sont souvent pris en 1 prise par semaine et non quotidienne ou plusieurs fois par jour comme la plupart des médicaments. Demandez conseil à votre pharmacien ou médecin pour davantage d’informations. Il faut savoir que les bisphosphonates sont souvent mal absorbés au niveau gastro-intestinal. C’est pourquoi ils doivent être pris à jeun. Il est souvent conseillé de les consommer 1 heure avant le repas.

Hormones pour la thyroïde. Le matin
Il est conseillé de prendre la levothyroxine le matin.

Antiallergiques. Le soir
On recommande de prendre les antiallergiques, surtout les antihistaminiques, le soir. Ces médicaments peuvent mener à de la somnolence, ce qui augmente le risque d’accident. Une prise le soir, par exemple pour lutter contre le rhume des foins (rhinite allergique), permet aussi de renforcer les effets du médicament au petit matin. En effet, les symptômes du rhume des foins sont les plus intenses le matin.  Il faut savoir que l’effet maximum de ces antiallergiques est souvent obtenu 8 à 12 heures après la prise.

Aspirine. Le soir
Pour éviter d’éventuels effets secondaires sur le tractus digestif, l’aspirine devrait être consommée le soir et si possible avec le repas.

Hormones de croissance. Le soir
Comme cette hormone est produite naturellement principalement pendant la nuit, une prise le soir est conseillée. L’objectif est comme dans le cas des corticoïdes (voir ci-dessus), de se rapprocher du cycle circadien naturel.

Statines. Le soir, avant d’aller se coucher
Il est conseillé de consommer ces médicaments très utilisés parmi la population le soir avant d’aller se coucher. La raison est que le foie produit beaucoup plus de cholestérol à ce moment de la journée que pendant l’après-midi. On sait que les statines permettent d’abaisser le taux de mauvais cholestérol (LDL) dans le sang.

Antalgiques. Le soir, avant d’aller se coucher
Certains médicaments contre la douleur comme la codéine ou le tramadol ont un effet somnifère, si possible il fait sens de les consommer le soir avant d’aller se coucher pour éviter la somnolence pendant la journée.

Antibiotiques. Variable
Certaines classes d’antibiotiques comme les macrolides, la fosfomycine ou la céfalexine sont mieux absorbés si consommés loin d’un repas. Par contre, une molécule comme l’amoxicilline devrait être prise avec le repas. Pour les antibiotiques, demandez toujours conseil à votre médecin ou pharmacien.

Antiacides. Après le repas, si possible le soir
Les antiacides sont souvent prix 2 heures après le repas. Les médicaments contre les ulcères sont pris en général 1 heure après le repas.
Consommer ces médicaments après le repas ou juste avant d’aller dormir est une bonne idée, car l’estomac produit une quantité importante d’acidité gastrique entre 22h00 et 2h du matin.
Attention, les antiacides peuvent mener à des interactions avec d’autres médicaments comme le fer et certains antibiotiques (ex. tétracycline). Il faut laisser un intervalle d’au moins 2h entre la prise d’antiacides et d’autres médicaments à risque d’interaction comme le fer.

Anti-inflammatoires. En général avec le repas
Des médicaments anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) très utilisés comme l’ibuprofène sont souvent mieux tolérés lorsqu’ils sont pris avec un repas. Les AINS  peuvent mener à des troubles digestifs comme des ulcères.

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Par Xavier Gruffat (pharmacien). Article mis à jour le 30 mai 2018. Photos: Fotolia.com. Infographie: Rédaction de Creapharma.ch. Lire cet article en portugais et en allemand.

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Informations sur la rédaction de cet article et la date de la dernière modification: 30.05.2018