5 régions paradisiaques pour les centenaires, comment vivre plus longtemps ?

5 régions paradisiaques pour les centenairesNEW YORKDans un livre publié en 2015 aux États-Unis – The Blue Zones Solutions (La solution des zones bleues) – l’auteur et expert de la longévité Dan Buettner a identifié 5 régions ou villes dans le monde dans laquelle il y a un nombre anormalement élevé de personnes très âgées, des centenaires. Il s’agit d’Okinawa au Japon, de la Sardaigne en Italie, de la petite ville de Loma Linda en Californie, d’Ikaria en Grèce et de la péninsule de Nicoya au Costa Rica. Dans ces régions, Dan Buettner a cherché à mieux comprendre l’origine d’une telle longévité.


cancer du poumon causeBien que la génétique et certains facteurs environnementaux comme la pollution, le tabagisme ou encore l’alcoolisme jouent un rôle significatif sur l’espérance de vie, on sait que la nutrition a aussi un impact très important chez ces centenaires. C’est ce que l’auteur, également journaliste au National Geographic, a cherché à mieux comprendre en passant au crible l’alimentation de ces personnes très âgées dans ces 5 régions du monde. M. Buettner a appelé ces zones des Blue Zones (Zones Bleues en français), d’où le titre de son ouvrage.

Remarquons que ce type de travail a déjà été réalisé notamment en Grèce (Crête en particulier) juste après la 2ème Guerre Mondiale. Des scientifiques mandatés par une fondation américaine avaient remarqué que l’espérance de vie en Crête était anormalement élevée. C’est notamment de cette constatation qu’est né le concept de régime méditerranéen ou crétois, actuellement toujours considéré comme l’un des meilleurs régime au monde.

Une alimentation riche en plantes

L’auteur de ce livre M. Buettner a effectué une méta-analyse sur l’alimentation des personnes âgées de plus de 100 ans. Il ressort de son travail que la plupart des centenaires s’alimentent principalement de plantes, dans environ 90 % des cas. L’alimentation repose aussi beaucoup sur des glucides, notamment des sucres lents qu’on trouve dans les grains ou céréales complètes, le maïs ou encore les haricots. Pour l’auteur toutefois, l’alimentation est importante, mais en lien avec l’environnement et les relations sociales. Autrement dit, dans ces 5 régions on trouve aussi des liens sociaux et familiaux forts.

Tisane de romarin en Grèce

Tisane de romarinSur l’Île grecque d’Ikaria, la qualité de vie est extraordinaire avec peu de stress et de pollution, une alimentation à base de fruits et légumes sauvages et de lait de chèvre, mais aussi la consommation quotidienne de tisanes à base de romarin, sauge ou menthe avec des effets diurétiques. Sur cette Île, il n’y a presque aucun cas de démence lié à l’âge comme la maladie d’Alzheimer, certains diront un vrai paradis sur terre.

L’huile d’olive

Huile d'olive

En Sardaigne l’huile d’olive semble une cause importante de cette espérance de vie bien supérieure à d’autres régions du monde. Les Sardes consomment aussi du lait de brebis, un aliment très sain.

Le tofu

Soja japonAu Japon, sans trop de surprise, c’est le soja avec notamment le tofu qui est au centre de l’alimentation des habitants de la ville d’Okinawa. Ceux-ci mangent aussi des patates douces, un aliment avec un excellent profil nutritionnel. D’autres aliments comme le thé vert ou le riz complet garantissent à ces Japonais une espérance de vie très élevée.

À base de plantes

Au Costa Rica, sur la péninsule de Nicoya, l’alimentation repose surtout sur le maïs, les haricots, le yam, mais aussi la courge. Ce régime riche en plantes contribue logiquement à favoriser la longévité.

Raison religieuse

A Loma Linda, une petite ville de la banlieue de Los Angeles, les raisons sont à chercher dans la religion. En effet cette ville abrite la réputée Université de Loma Linda, plus grande université du mouvement de l’Église Adventiste, on y trouve ainsi une importante communauté de cette dénomination chrétienne. Cette église évangélique compte des millions de membres à travers le monde et recommande à ses fidèles de ne pas manger de viande et à surtout consommer des végétaux et graines, suivant un commandement de Dieu qu’on retrouve dans le premier Livre de la Genèse dans la Bible.

L’auteur a aussi observé que dans cette ville, les centenaires mangeaient beaucoup de saumon. Les fidèles de cette religion ne boivent pas d’alcool, ni de café et encore moins de soda.

Plus d’informations sur ce livre (The Blue Zones Solution: Eating and Living Like the World’s Healthiest People) sur Amazon.fr.


Article mis à jour le 17 avril 2017. Par Xavier Gruffat (pharmacien). Sources : Amazon.fr (lien livre), CBSNews, Crédits photos : © Digital Cam – Fotolia.com.

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Informations sur la rédaction de cet article et la date de la dernière modification: 17.04.2017

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