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Stéatose hépatique non alcoolique

Définition

Stéatose hépatiqueLa stéatose hépatique non alcoolique, appelée également NAFLD de son acronyme anglais (Nonalcoholic Fatty Liver Disease) ou plus souvent NASH (nonalcoholic steatohepatitis), est une pathologie caractérisée par une surcharge de graisses dans le foie. Cette accumulation se manifeste par une présence abondante de gouttelettes de lipides au sein du tissu hépatique.
Mal toléré par le foie, ce dépôt lipidique provoque une inflammation chronique et des lésions des cellules hépatiques, entraînant ainsi sa destruction progressive. La stéatose hépatique est dite non alcoolique, car cette maladie peut toucher les personnes consommant peu ou pas d’alcool.

La stéatose hépatique comprend généralement deux catégories : la stéatose hépatique non alcoolique NAFL (Non alcoholic fatty liver) et la stéatohépatite non alcoolique NASH (nonalcoholic steatohepatitis, ou nonalcoholic fatty liver disease).

La stéatose hépatique non alcoolique NAFL concerne les personnes développant plus de 5% de stéatose simple ou isolée accompagnée ou non d’une petite inflammation lobulaire. On parle de stéatohépatite non alcoolique NASH lorsqu’une personne développe plus de 5% de stéatose intrahépatocytaire accompagnée d’importante inflammation lobulaire et de ballonisation hépatocytaire.

La stéatose hépatique (NAFLD) n’inclut pas les autres causes de la stéatose hépatique comprenant la consommation excessive d’alcool, les maladies héréditaires et le traitement stéatogène.

Epidémiologie

La stéatose hépatique est une maladie fréquente, touchant environ 20 à 25% de la population européenne et 25% de la population mondiale. Son taux de prévalence varie entre 1,5% et 6% auprès de l’ensemble de la population. L’hépatopathie chronique du foie provient généralement de la stéatose hépatique.

Aux Etats-Unis la stéatose hépatique non alcoolique est la forme la plus fréquente de maladie chronique du foie1.

Causes

La stéatose hépatique non alcoolique (ce qui exclut la consommation d’alcool) provient notamment d’une mauvaise habitude alimentaire caractérisée par un excès de lipide et de sucre.

D’autres facteurs à risques prédisposent également l’organisme à ce type d’affection :

– L’obésité

– Le diabète type 2

– L’hypertension

– L’hyperlipidémie (haute concentration lipidique sanguine)

– L’apnée obstructive du sommeil

Âge apparition des symptômes :
La stéatose hépatique non alcoolique peut toucher des personnes de n’importe quel âge, même des enfants, mais la maladie apparaît plus souvent chez des personnes à la quarantaine ou cinquantaine.

Origine physiologique possible de la maladie : 
Des cellules B (lymphocytes B) pourraient jouer un rôle important dans l’apparition de la NAFLD, selon une étude américaine publiée le 20 février 2021 dans le journal Hepatology (DOI : 10.1002/hep.31755). Les scientifiques ont remarqué que les personnes souffrant de NAFLD avaient un nombre anormalement élevé de lymphocytes B inflammatoires au niveau de leur foie. Les chercheurs de l’Université du Minnesota qui ont mené cette étude ont remarqué qu’une alimentation riche en graisses et sucres (y compris sucrose et fructose) était responsable de l’activation de ces lymphocytes B dans le foie, menant à la maladie. Cette découverte pourrait ouvrir la porte vers des traitements spécifiques de la NAFLD. Début 2021, il n’existait aucun médicament enregistré dans le monde spécifique indiqué contre la NAFL (lire davantage aussi sous Traitements ci-dessous).

Symptômes

Considérée comme une maladie sournoise, la stéatose hépatique est souvent asymptomatique. Aucun signe particulier n’est ressenti par l’individu lors de l’accumulation progressive de lipide dans le tissu hépatique.

Cependant, dans certains cas, certaines personnes peuvent ressentir une sensation de malaise, de fatigue ou de problème abdominal (douleurs dans la partie supérieure droite de l’abdomen2). Un examen clinique peut également détecter l’augmentation du volume du foie.

Diagnostic

Stéatose hépatiqueLe diagnostic de la stéatose hépatique repose sur une palpation du patient en vue de confirmer l’existence d’une hépatomégalie. Une échographie abdominale sera proposée en prolongement de cette appréciation afin de confirmer les dépôts de lipides au niveau hépatique. L’imagerie abdominale a une sensibilité de 93% lorsque la stéatose est supérieure à 30%. S’ensuit ensuite un contrôle des gamma GT et transaminase via une analyse sanguine. Ce test permet d’évaluer une éventuelle évolution de la pathologie vers un stade de cirrhose.
La distinction entre NAFLD et NASH ne peut se faire qu’à partir d’une biopsie hépatique. Cet examen invasif, nécessitant la ponction d’un fragment du tissu hépatique, est toutefois réservé à certains cas.

Complications

Des complications peuvent survenir lorsque l’évolution de la pathologie entraîne une inflammation du foie. Si celle-ci n’est pas maîtrisée, des symptômes plus sévères comme la cirrhose du foie ou la fibrose hépatique peuvent apparaître. Le risque d’un cancer hépatique est aussi réel en cas d’aggravation de la maladie.

Traitements

Stéatose hépatiqueLe principal traitement ou la mesure principale pour lutter contre cette maladie est une perte de poids grâce à un changement d’alimentation (régime) et à la pratique régulière d’exercice.
Une chirurgie de l’obésité peut être recommandée pour les personnes devant perdre beaucoup de poids3.

Actuellement (date de mise à jour de ce dossier en mars 2021), aucun médicament n’est enregistré sur le marché spécifiquement contre la stéatose hépatique non alcoolique, en tout cas selon nos informations. Il existe cependant ou oun plusieurs molécules en essai clinique de phase II ou III, tel est le cas notamment avec la liraglutide (Victoza®), un médicament indiqué contre le diabète.
Les médecins prescrivent parfois de la vitamine E avec des thiazolidinédiones pour le traitement des patients souffrant de stéatose hépatique d’origine non alcoolique. Ces médicaments ont toutefois plusieurs effets indésirables, y compris la vitamine E. La vitamine E pourrait réduire l’accumulation de graisses dans le foie et réduire l’inflammation.

Cirrhose :
Chez les personnes qui développement une cirrhose du foie, une transplantation du foie peut être une option thérapeutique4.

Remèdes naturels

Chardon-MarieLes plantes médicinales ayant une action protectrice du foie (hépatoprotectrice) peuvent être envisagées comme remède naturel contre la stéatose hépatique. Certaines d’entre elles peuvent avoir des actions cholérétiques en optimisant la production de bile tandis que d’autres favorisent la contraction de la vésicule biliaire.
Le Chardon-Marie (Silybum marianum) est à la fois un cholagogue (stimule la contraction de la vésicule biliaire) et un draineur hépatique. Un de ses constituants, la silymarine joue un rôle hépatoprotecteur grâce à ses propriétés antioxydante et anti-inflammatoire.

Bons conseils

Certaines habitudes comme la pratique d’une activité physique régulière, la réduction de toxines dans les régimes alimentaires au quotidien, la maîtrise du cholestérol et du diabète permettent de réduire les effets liés à la stéatose hépatique. La substitution de médicament pouvant être à l’origine de la stéatose hépatique par un autre peut aussi améliorer l’état de santé d’une personne souffrant de cette pathologie.

Prévention

L’apparition et le développement de la stéatose hépatique proviennent en grande partie d’une mode de vie sédentaire associée à une alimentation raffinée, industrielle, riche en sucre et en graisse. Il est ainsi conseillé de :

– Changer du style de vie en prenant soin d’adopter une alimentation équilibrée.

– Pratiquer régulière des activités sportives afin de prévenir l’accumulation de graisse qui est l’une des causes principales de la stéatose hépatique.

Rédaction : 
Xavier Gruffat (pharmacien)

Sources :
Mayo Clinic, journal Diagnostic and Interventional Imaging, World Gastroenterology Organisation Global Guidelines
Références études scientifiques :
Hepatology (DOI : 10.1002/hep.31755). 

Dernière mise à jour de la page : 
23.03.2021

Crédits photos et infographies : 
Adobe Stock, Pharmanetis Sàrl (Creapharma.ch), © 2020 Pixabay

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Notes de bas de page et références :

  1. Livre en anglais : Mayo Clinic on Digestive Health, How to prevent and treat common stomach and gut problems, 4th edition, Sahil Khanna, M.B.B.B.S, 2020, Mayo Clinic
  2. Livre en anglais : Mayo Clinic on Digestive Health, How to prevent and treat common stomach and gut problems, 4th edition, Sahil Khanna, M.B.B.B.S, 2020, Mayo Clinic
  3. Livre en anglais : Mayo Clinic on Digestive Health, How to prevent and treat common stomach and gut problems, 4th edition, Sahil Khanna, M.B.B.B.S, 2020, Mayo Clinic
  4. Livre en anglais : Mayo Clinic on Digestive Health, How to prevent and treat common stomach and gut problems, 4th edition, Sahil Khanna, M.B.B.B.S, 2020, Mayo Clinic
Informations sur la rédaction de cet article et la date de la dernière modification: 23.03.2021

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