Stéatose hépatique

Définition

Stéatose hépatiqueLa stéatose hépatique, appelée également NAFLD (Non Alcoholic Fatty Liver Disease), est une pathologie caractérisée par une surcharge de graisses dans le foie. Cette accumulation se manifeste par une présence abondante de gouttelettes de lipides au sein du tissu hépatique.
Mal toléré par cet organe, ce dépôt lipidique provoque une inflammation chronique et des lésions des cellules du foie, entraînant ainsi sa destruction progressive. La stéatose hépatique est dite non alcoolique, car cette maladie peut toucher les personnes consommant peu ou pas d’alcool.

La stéatose hépatique comprend généralement deux catégories : la stéatose hépatique non alcoolique NAFL (Non alcoholic fatty liver) et la stéatohépatite non alcoolique NASH (non alcoholic steatohepatitis).

La stéatose hépatique non alcoolique NAFL concerne les personnes développant plus de 5% de stéatose simple ou isolée accompagnée ou non d’une petite inflammation lobulaire. On parle de stéatohépatite non alcoolique NASH lorsqu’une personne développe plus de 5% de stéatose intrahépatocytaire accompagnée d’importante inflammation lobulaire et de ballonisation hépatocytaire.

La stéatose hépatique (NAFLD) n’inclut pas les autres causes de la stéatose hépatique comprenant la consommation excessive d’alcool, les maladies héréditaires et le traitement stéatogène.

Epidémiologie

La stéatose hépatique est une maladie fréquente touchant environ 20 à 25% de la population européenne et 25% de la population mondiale. Son taux de prévalence varie entre 1,5% et 6% auprès de l’ensemble de la population. L’hépatopathie chronique du foie provient généralement de la stéatose hépatique.

Causes

En dehors de la consommation excessive d’alcool, la stéatose hépatique provient notamment d’une mauvaise habitude alimentaire caractérisée par un excès de lipide et de sucre. D’autres facteurs à risques prédisposent également l’organisme à ce type d’affection :

– L’obésité

– Le diabète type 2

– L’hypertension

– L’hyperlipidémie (haute concentration lipidique sanguine)

– L’apnée obstructive du sommeil

Symptômes

Considérée comme une maladie sournoise, la stéatose hépatique est souvent asymptomatique. Aucun signe particulier n’est ressenti par l’individu lors de l’accumulation progressive de lipide dans le tissu hépatique.

Cependant, dans certains cas, certaines personnes peuvent ressentir une sensation de malaise, de fatigue ou de problème abdominal. Un examen clinique peut également détecter l’augmentation du volume du foie.

Diagnostic

Stéatose hépatiqueLe diagnostic de la stéatose hépatique repose sur une palpation du patient en vue de confirmer l’existence d’une hépatomégalie. Une échographie abdominale sera proposée en prolongement de cette appréciation afin de confirmer les dépôts de lipides au niveau hépatique. L’imagerie abdominale a une sensibilité de 93% lorsque la stéatose est supérieure à 30%. S’ensuit ensuite un contrôle des gamma GT et transaminase via une analyse sanguine. Ce test permet d’évaluer une éventuelle évolution de la pathologie vers un stade de cirrhose.
La distinction entre NAFLD et NASH ne peut se faire qu’à partir d’une biopsie hépatique. Cet examen invasif, nécessitant la ponction d’un fragment du tissu hépatique, est toutefois réservé à certains cas.

Complications

Des complications peuvent survenir lorsque l’évolution de la pathologie entraîne une inflammation du foie. Si celle-ci n’est pas maîtrisée, des symptômes plus sévères comme la cirrhose du foie ou la fibrose hépatique peuvent apparaître. Le risque d’un cancer hépatique est aussi réel en cas d’aggravation de la maladie.

Traitements

Stéatose hépatiqueJusqu’à présent, aucun médicament n’est proposé par la médecine conventionnelle pour le traitement de la stéatose hépatique. Il existe cependant différentes molécules en essai de phase II ou III, tel est le cas notamment du Victoza et de l’Elafibranor.
Les médecins prescrivent parfois de la vitamine E avec des thiazolidinédiones pour le traitement des patients souffrant de stéatose hépatique d’origine non alcoolique. Ces médicaments ont toutefois plusieurs effets indésirables.

Remèdes naturels

Chardon-MarieLes plantes médicinales ayant une action protectrice du foie (hépatoprotectrice) peuvent être envisagées comme remède naturel contre la stéatose hépatique. Certaines d’entre elles peuvent avoir des actions cholérétiques en optimisant la production de bile tandis que d’autres favorisent la contraction de la vésicule biliaire.
Le Chardon-Marie (Silybum marianum) est à la fois un cholagogue (stimule la contraction de la vésicule biliaire) et un draineur hépatique. Un de ses constituants, la silymarine joue un rôle hépatoprotecteur grâce à ses propriétés antioxydante et anti-inflammatoire.

Bons conseils

Certaines habitudes comme la pratique d’une activité physique régulière, la réduction de toxines dans les régimes alimentaires au quotidien, la maîtrise du cholestérol et du diabète permettent de réduire les effets liés à la stéatose hépatique. La substitution de médicament pouvant être à l’origine de la stéatose hépatique par un autre peut aussi améliorer l’état de santé d’une personne souffrant de cette pathologie.

Prévention

L’apparition et le développement de la stéatose hépatique proviennent en grande partie d’une mode de vie sédentaire associée à une alimentation raffinée, industrielle, riche en sucre et en graisse. Il est ainsi conseillé de :

– Changer du style de vie en prenant soin d’adopter une alimentation équilibrée

Pratiquer régulière des activités sportives afin de prévenir l’accumulation de graisse qui est l’une des causes principales de la stéatose hépatique.

Rédaction : 
Xavier Gruffat (pharmacien)

Sources :
Mayo Clinic, journal Diagnostic and Interventional Imaging, World Gastroenterology Organisation Global Guidelines

Dernière mise à jour de la page : 
29.09.2020

Crédits photos et infographies : 
Adobe Stock, Pharmanetis Sàrl (Creapharma.ch), © 2020 Pixabay

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Informations sur la rédaction de cet article et la date de la dernière modification: 29.09.2020