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8 informations à savoir sur le coronavirus (Covid-19)

Article mis à jour le 27 mars 2020 à 8h40 GMT.
Attention cet article n’est plus mis à jour régulièrement dès le 27 mars 2020, nous mettons à jour notre dossier complet sur le Covid-19 et les questions fréquentes

La maladie au coronavirus Covid-19 (virus SARS-CoV-2) suscite de nombreuses questions et beaucoup d’inquiétudes pour ne pas dire de l’angoisse, avec désormais des milliers de cas déclarés dans le monde et en Europe, notamment en Italie mais aussi en France et en Suisse. Beaucoup d’écoles et autres lieux de vie comme les restaurants sont désormais fermés comme en France, Belgique, Suisse, Italie, Allemagne ou plusieurs états américains. Voici 8 informations à connaître sur cette pandémie qui a touché au 27 mars 2020 plus de 532’788 personnes à travers le monde et a fait plus de 24’077 morts selon l’université américaine Johns Hopkins, notamment en Chine, en Italie (plus de 8215 morts le 27 mars 2020 matin), en Iran, en Espagne ou en France. Lire aussi : 25 questions fréquentes sur le Covid-19

1. Le virus Sars-CoV-2, un nouveau coronavirus

Le coronavirus est un virus à l’origine d’infections respiratoires chez les êtres humains ou les animaux. Si certains virus de ce type provoquent des infections légères dont les symptômes sont similaires à un rhume, d’autres peuvent mener à des pneumonies graves avec risque de décès. Le Covid-19 (parfois écrit COVID-19), connu au début sous le nom de 2019-nCoV, est une maladie provoquée par un coronavirus qui serait différent des autres virus comme le SARS-CoV ou le MERS-CoV, responsables des épidémies ayant eu lieu dans le passé. Ce nouveau virus appelé SARS-CoV-2 aurait été transmis à l’homme par un animal, probablement une chauve-souris. Les chercheurs connaissent actuellement dans le monde environ 3200 coronavirus différents, 95% ont été identifiés sur des chauves-souris, comme le relevait le magazine allemand FOCUS début février 2020.
Pourquoi Covid-19 ?
Pour mieux comprendre cette appellation, il suffit de décomposer le mot : « Co » signifie Corona, « Vi » fait référence à Virus, le « d » se rapporte au terme en anglais disease, c’est-à-dire maladie et 19 se réfère à l’année 2019 où les premiers cas sont apparus (en décembre 2019 en Chine). Le Covid-19 est le nom de la maladie.
Pourquoi SARS-CoV-2 ?
Le terme SARS-CoV-2 vient de l’anglais pour Severe Acute Respiratory Syndrome Coronavirus 2. Le SARS-CoV-2 est le nom du virus provoquant le Covid-19.

2. Transmission de personnes à personnes et taux de mortalité

Le coronavirus Covid-19 se transmet surtout par voie aérienne, par le toucher ou à travers des objets contaminés. La transmission interhumaine de ce syndrome respiratoire par le biais de gouttelettes respiratoires contaminées est aujourd’hui avérée. En effet, cette hypothèse semblait au départ moins probable que celle de la transmission par les animaux, mais elle est aujourd’hui vérifiée à cause de la propagation de la maladie et l’émergence de pneumonies dues à ce virus chez les personnels soignants et les entourages des malades. Pour le moment, on ne sait pas exactement combien de temps le virus peut survivre sur des surfaces, selon un article du site Internet Le Figaro (consulté le 25 février 2020).

Mais une nouvelle étude publiée dans le New England Journal of Medicine le 20 mars 2020 suggère que les gens pourraient être infectés par le coronavirus par l’air et après avoir touché des objets contaminés. Selon cette étude, le virus qui provoque la COVID-19 pourrait survivre pendant plusieurs heures à plusieurs jours sur les surfaces et dans les aérosols. Les scientifiques ont découvert que le virus était détectable jusqu’à trois heures dans les aérosols, jusqu’à quatre heures sur le cuivre, jusqu’à 24 heures sur le carton et jusqu’à deux ou trois jours sur le plastique et l’acier inoxydable.

Selon les Centres de contrôle et de prévention des maladies américains (CDC), le Covid-19 se propage principalement par des gouttelettes respiratoires transmises par contact étroit (à moins de 1,80 m) avec une personne infectée1.
Taux de reproduction
Un malade peut infecter en moyenne 3,28 personnes, ce qu’on qualifie de  taux de reproduction. Un taux qui au 25 février 2020 n’était pas définitif, comme le relève Le Figaro. Le taux de reproduction du Covid-19 est proche du SRAS et supérieur à celui de la grippe (de 1,2 à 1,4).
Taux de mortalité
Jusqu’à l’âge de 39 ans, le taux de mortalité du Covid-19 reste très bas, à 0,2%, puis s’élève progressivement avec l’âge, selon une étude de l’OMS publiée mi-février 2020. En moyenne, le taux de mortalité du Covid-19 est de 2,3%, selon l’OMS2. Mais le 6 mars 2020, plusieurs médias (ex. The Wall Street Journal, Le Figaro) parlaient d’un taux de mortalité du Covid-19 de 3,4%, citant l’OMS.

Environ 80% des patients souffraient d’une forme bénigne de la maladie, selon une analyse de l’OMS publiée mi-février 2020. Selon cette même étude, 14% des cas concernaient des formes sévères (pneumonie, difficultés respiratoires) et près de 5% se sont trouvés dans un état critique (ex. choc septique).

3. Principaux symptômes : fièvre surtout mais aussi toux et signes respiratoires

fièvre résuméAu début, c’est-à-dire après la période d’incubation, les symptômes ressemblent souvent à la grippe  ou à un syndrome grippal (refroidissement) : malaise, fatigue et fièvre (souvent élevée à plus de 38°C). Ces premiers symptômes sont généralement suivis de symptômes respiratoires, typiquement une toux sèche et dans les cas plus graves un souffle court ou des difficultés respiratoires3.
Les premiers symptômes les plus fréquents du Covid-19 sont la fièvre dans 98% des cas, la toux dans 76% des cas et des douleurs ou fatigue dans 44% des cas, selon un article du Wall Street Journal paru le 6 mars 2020.
Des symptômes moins fréquents peuvent apparaître : maux de tête, rarement des douleurs musculaires, des nausées et des diarrhées.
Le rhume et le mal de gorge n’ont été observés que très rarement (ils indiqueraient plutôt un « rhume ordinaire »)4.

4. Traitement symptomatique

Il n’existe pas de traitement spécifique destiné aux personnes atteintes du Covid-19, en tout cas pas officiellement (lire aussi ci-dessous). Le traitement reste symptomatique et la prise en charge sera conditionnée par l’état clinique de chaque patient. Il faut savoir que la maladie peut évoluer chez certains individus comme les personnes âgées ou les personnes qui souffrent de maladies associées comme le diabète, les maladies cardiovasculaires ou l’hypertension. Pour ce qui est de la prévention, il n’existe pas encore à l’heure actuelle de vaccin pour se protéger du coronavirus.

Traitement possible (remdesivir)
La molécule remdesivir, un antiviral, est utilisé en Chine dans des essais cliniques contre le coronavirus Covid-19 Ce médicament possède un large spectre d’activité et est efficace contre divers virus corona et les virus Ebola, entre autres. Le remdesivir est un promédicament d’un principe actif qui est métabolisé dans l’organisme en triphosphate et qui inhibe la synthèse de l’ARN viral et la réplication virale5. Le médicament est administré sous forme de perfusion intraveineuse. Il est commercialisé par le laboratoire pharmaceutique américain Gilead Sciences. Aucun médicament antiviral spécifique pour le coronavirus Covid-19 n’est encore autorisé à ce jour6.

5. Masques, hygiène et lavage des mains conseillés

– Beaucoup de personnes se ruent vers l’achat et le port de masque pour se protéger du coronavirus. Effectivement, le port de masque chirurgical (masques de protection respiratoire) est recommandé pour les personnes infectées et selon certains médias pour le personnel soignant afin de limiter la propagation du virus, notamment lors de toux ou d’éternuement. Mais pour les personnes qui ne sont pas encore malades – c’est-à-dire l’immense majorité, le port d’un masque ne constitue pour le moment pas une recommandation des autorités sanitaires comme le relèvent de nombreux médias à travers le monde.
Masques FFP2
Les masques FFP2 (ou FFP3) avec un très haut niveau de filtration sont les plus efficaces dans la prévention de la transmission du coronavirus Covid-19. Aux Etats-Unis, les masques FFP2 ou FFP3 sont appelés N95 (davantage d’informations ci-dessous). FFP signifie “filtering face piece”, il s’agit d’un standard de l’Union Européenne (EN standard 149:2001).
Pour être précis, un masque N95 signifie qu’il est capable d’enlever 95% de toutes les particules qui ont un diamètre de 0,3 microns ou plus. Un masque FFP1 enlève 80% des particules qui ont un diamètre de 0,3 microns ou plus, un FFP2 enlève 94%, un FFP3 enlève 99% et un N100 99.97%7.
Ces masques chirurgicaux (ex. FFP2 ou 3) deviennent humides après environ 8 heures et doivent alors être changés8.
En France, il faut compter environ 4 euros pour un masque FFP2, selon un reportage du journal de France 2 paru en février 2020.
– Les principales précautions préconisées par l’OMS sont une bonne pratique d’hygiène corporelle, un lavage régulier des mains qui semble particulièrement efficace, la bonne cuisson des aliments, notamment les œufs et la viande et l’évitement de tout contact avec une personne malade ou des animaux suspects.
Lire aussi des conseils pour bien se laver les mains

8 informations à savoir sur le coronavirus

6. Le froid, un facteur de développement du virus

Le coronavirus est un virus qui ne survit théoriquement pas à la chaleur élevée. C’est pour cette raison qu’il est recommandé de bien cuire les aliments. Le soleil et la chaleur pourraient ainsi aider à ralentir la propagation de la maladie qui comme de nombreux virus comme la rougeole ou la grippe se développent plus rapidement dans un environnement froid et humide. Il est toutefois difficile de savoir si la pandémie de Covid-19 va reculer par exemple en Europe avec l’arrivée du printemps et surtout de l’été. C’est possible mais pas sûr et la question reste donc encore ouverte9.
Le docteur chinois Zhong Nanshan, un haut responsable de la santé dans son pays, expliquait dans un communiqué de presse tenu le 12 mars 2020 qu’en été (dès juin dans l’hémisphère nord) avec des températures relativement élevées, le virus est relativement moins actif. Le Dr Nanshan est le directeur du National Clinical Research Center for Respiratory Disease chinois, comme le relève CNN.com.

7. Pandémie ou épidémie ?

Dès le 11 mars 2020, la maladie Covid-19 était désormais considérée par l’OMS comme une pandémie. Le terme pandémie est composé des mots grecs anciens “pan” pour “tout” et “demos” pour “peuple”. Contrairement à une épidémie, une pandémie ne se limite donc pas à un endroit précis, mais se propage à travers les pays et les continents. L’OMS définit une pandémie comme une situation dans laquelle l’ensemble de la population mondiale est potentiellement exposée à un agent pathogène et “une partie de celle-ci tombe potentiellement malade”, comme l’explique le directeur des urgences de l’OMS, Michael Ryan. Cependant, le terme de pandémie ne nous dit pas à quel point la maladie est contagieuse ou mortelle.

8. Le diagnostic, comment se passe-t-il ?

Tout d’abord, un médecin prélève un échantillon des voies respiratoires d’un patient – soit un frottis, soit un crachat de mucus. Cet échantillon est préparé puis envoyé en laboratoire où des spécialistes recherchent le matériel génétique du virus à l’aide d’un test appelé PCR (ou RT-PCR). Pour simplifier, une section spécifique du génome du virus est copiée des millions de fois grâce à la PCR. Les copies sont marquées en couleur avec une sonde. Ce marquage en couleur peut ensuite être rendu visible avec des équipements complexes. Si des signaux de couleur correspondants sont présents, l’échantillon est un “échantillon positif”. Dans des conditions idéales, un tel test dure de 3 à 5 heures dans un laboratoire spécialisé.

Attention cet article n’est plus mis à jour régulièrement dès le 27 mars 2020, nous mettons à jour notre dossier complet sur le Covid-19 et les questions fréquentes

Lire aussi notre dossier complet et actualisé sur le coronavirus Covid-19 de Creapharma et des questions fréquentes sur le Covid-19

Références & Sources (voir aussi les références de bas de page ci-dessous) :
OMS, Institut Pasteur, Keystone-ATS, France 24, CNN.com, The Wall Street Journal, New England Journal of Medicine

Personnes responsables et impliquées dans l’écriture de ce dossier :
Xavier Gruffat (Pharmacien et Rédacteur en chef de Creapharma), Seheno Harinjato (Rédactrice chez Creapharma.ch, responsable des infographies).

Date de dernière mise à jour de l’article :
27.03.2020

Crédits photos :
Creapharma.ch, Adobe Stock, © 2020 Pixabay

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Notes de bas de page et références :

  1. Site de la Mayo Clinic, consulté le 09 mars 2020
  2. ATS-Keystone – agence de presse suisse, en date du 19 février 2020
  3. Site Internet de l’Office Fédéral de la Santé (OFSP) suisse – le lien marchait le 30 janvier 2020, consulté le 30 janvier 2020
  4. Site Internet de l’Office Fédéral de la Santé (OFSP) suisse – le lien marchait le 30 janvier 2020, consulté le 30 janvier 2020
  5. Pharmawiki.ch, consulté le 8 février 2020
  6. Pharmavista.net, consulté le 10 février 2020
  7. Site internet Fast Life Hack, consulté le 28 février 2020
  8. Pharmavista.net, site consulté le 28 janvier 2020
  9. Folha de S.Paulo, 29 février 2020
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Informations sur la rédaction de cet article et la date de la dernière modification: 27.03.2020