Toux

Résumé sur la toux

TouxLa toux est un mécanisme de défense pulmonaire fondamental qui permet l’expulsion de substances indésirables et irritantes. Il faut savoir que la toux n’est pas, au sens strict, une maladie mais est un symptôme. La toux est presque toujours un processus pathologique.
La toux est la plupart du temps un réflexe qui survient suite à une stimulation des voies respiratoires (trachée ou bronches), celles-ci envoient un message au cerveau, dans le centre de la toux, qui va ensuite déclencher une contraction musculaire (au niveau du diaphragme en particulier). Lorsque le mucus ou un autre agent irritant bloque les voies respiratoires, le mécanisme de la toux se déclenche pour libérer le passage de l’air et faciliter la respiration.

Toux résuméLa toux peut avoir de nombreuses causes. En automne et en hiver, l’une des causes les plus fréquentes de la toux sèche et grasse est une maladie infectieuse affectant les voies respiratoires supérieures souvent d’origine virale (parfois bactérienne).
Une toux doit toujours être prise très au sérieux dans la recherche de la cause, en effet dans certains cas elle peut être le signe d’une maladie plus grave comme l’asthme ou un cancer (du poumon, du larynx, etc).

On peut classer la toux en 4 types différents: la toux sèche, la toux grasse, la toux chronique et la toux médicamenteuse.

Toux différentes formes

La toux sèche est souvent l’un des premiers signes du refroidissement (ou rhume), elle se transforme souvent après quelques jours en une toux grasse ou productive.

Mieux comprendre les différentes formes de toux.

Le traitement varie en fonction de la cause, si possible on essayera toujours de soigner l’origine de la maladie.

Dans certains cas on pourra seulement traiter les “symptômes”.

Le médecin ou pharmacien pourra vous prescrire des antitussifs (codéine, dextrometorphane) en cas de toux sèche ainsi que des fluidifiants (N-acétylcystéine) ou expectorants en cas de toux grasse. Lors de toux grasse ou productive, il est très important de ne pas utiliser d’antitussifs (sauf avis médical), car il faut laisser “mûrir” la toux.

Toux phytoLa phytothérapie peut être une très bonne alternative, en particulier lors de toux grasse ou productive. Il existe un très grand nombre de plantes médicinales pour prévenir ou soigner cette affection. Mentionnons ici les principales plantes utilisées: le thym, la racine de guimauve, les bourgeons de sapin ou la pulmonaire.

Les principaux bons conseils sont:

– Traiter le plus rapidement possible (pour éviter toute complication)

– Boire beaucoup, en particulier des boissons chaudes comme des tisanes avec du miel (lire : Rien ne vaut le miel pour soigner la toux infantile)

– Humidifier les chambres, car l’air sec favorise la toux, c’est particulièrement le cas en hiver avec le chauffage, un humidificateur est donc fortement conseillé

Enfin pour prévenir la toux pour vous ou votre entourage:

– Eviter de fumer et limiter toute exposition au tabac

– Se laver fréquemment les mains pour prévenir la transmission de germes sensibles (bactéries, virus)

Question intéressante sur la toux

Pourquoi la toux est-elle parfois accompagnée de catarrhe (mucus) et dans certains cas non ?Question intéressante sur la toux

Lorsqu’il y a une production de catarrhe ou de mucus, par ex. suite à une infection, la réaction normale de l’organisme est la toux, afin justement d’éliminer ce catarrhe. On parle de toux grasse ou de toux productive.

Par contre, lorsqu’il n’y a pas de production de catarrhe, c’est la toux sèche. L’origine de cette toux repose sur une irritation des terminaisons nerveuses des voies aériennes ou des alvéoles (dans le poumon).

Définition

Toux DéfinitionLa toux est une expiration brusque et bruyante, réflexe ou volontaire, assurant l’expulsion de l’air contenu dans les poumons (la vitesse d’expulsion peut atteindre les 900 km/h), il s’agit d’une réaction du corps à une irritation, c’est un réflexe vital, un mécanisme de défense. La toux a pour but également de protéger les poumons.
La toux est en quelque sorte un mal nécessaire permettant l’expulsion de substances indésirables (poussière, corps étrangers) ou est l’expression d’une maladie grave, toutefois la toux n’est pas une maladie mais est le symptôme d’autres maladies ou infections. La toux est presque toujours un processus pathologique.

Une toux continue peut devenir irritante pour l’organisme et doit être bien soignée. Une personne qui tousse à répétition peut voir le diamètre de ses bronches se réduire.

Mécanisme de la toux

En cas d’attaque extérieure (microbes, maladie,…) les voies respiratoires supérieures comme la gorge ou la trachée qui sont munies de récepteurs sont stimulées et vont envoyer un message au cerveau (au niveau du centre de la toux). Ensuite le cerveau réagit tout de suite en provoquant une fermeture de la glotte et une contraction musculaire, en particulier au niveau du diaphragme, c’est la toux.

Toux infographie

Epidémiologie

Pour la BPCO (ou toux du fumeur ou toux chronique) :

– En Suisse : entre 350’000 et 450’000 personnes souffrent de BPCO (source ATS, année 2007).

Causes

Remarque: vu que la toux est un symptôme d’une autre maladie ou infection, la recherche de la cause joue un rôle essentiel dans la thérapie (le but alors étant d’éliminer la cause).

Les causes de la toux peuvent être :

– un refroidissement : en général provoqué par un ou plusieurs virus, on estime qu’environ 90% des toux aiguës sont provoquées par des virus ;

– le rhume et/ou la sinusite ;

– le froid, provoquant l’irritation des voies respiratoires ;

– la fumée, menant à l’irritation des voies respiratoires ;

– diverses maladies infectieuses : pneumonie, tuberculose, coqueluche (avec une toux quinteuse), diphtérie, croup (“faux croup“) ;

– une bronchite aiguë ;

– une bronchite chronique ou une toux du fumeur = BPCO (pour bronchopneumopathie chronique obstructive), la BPCO est une maladie de plus en plus fréquente ;

– l’emphysème pulmonaire, un stade avancé de la bronchite chronique ;

– l’asthme ;

– l’allergie (rhinite allergique ou rhume des foins,…) ;

– le cancer du poumon et d’autres cancers (cancer du larynx, etc) ;

– des effets secondaires ou indésirables de certains médicaments (typiquement les inhibiteurs de l’enzyme de conversion de l’angiotensine = IECA comme l’énalapril, indiqués par exemple pour soigner l’hypertension, plus d’infos sous symptômes à ce sujet) ;

– une embolie pulmonaire ;

– un reflux gastro-oesophagien ou des brûlures d’estomac ;

– la nervosité, le stress ou la timidité excessive ;

– une insuffisance cardiaque gauche ;

– l’écoulement post-nasal (en anglais postnasal drainage) ;

– le virus Ebola (la toux peut être très intense).

Symptôme toux

On distingue principalement 4 sortes de toux, les symptômes et les origines sont différents pour chaque toux

1. toux sèche (aussi appelé toux irritative ou encore toux non productive) :

Toux irritative

Durée :

La plupart du temps il s’agit d’une toux aiguë (sur une courte durée)

Symptômes :

Il s’agit d’une toux comme son nom l’indique sèche qui ne produit et n’évacue pas de mucus, inutile, épuisante et qui peut parfois aggraver des lésions existantes.

Causes :

Les origines d’une toux sèche sont souvent virales et peuvent être accompagnées par un rhume, une otite, un refroidissement : c’est en général le symptôme du début du refroidissement.

Comme on le voit sur l’infographie ci-dessous en cas d’infection virale (ex. refroidissement ou rhume) la toux sèche apparaît après plusieurs jours mais précède en général la toux grasse.

symptomes refroidissement

La toux sèche peut également être l’effet secondaire d’un médicament.

2. toux grasse (ou toux productive) :

toux productive

Durée :

Il peut s’agir d’une toux aiguë ou chronique

Symptômes :

Cette toux ramène une expectoration, utile pour dégager les voies respiratoires. On sent bien que la toux est grasse et productive.

Causes :

Les origines d’une toux grasse peuvent être : la bronchite, la bronchite chronique (comme la BPCO), l’emphysème, la phase avancée d’un refroidissement, un rhume,..

3. toux chronique :

Toux chronique

Durée :

Comme son nom l’indique, cette toux est chronique, c’est-à-dire qu’elle persiste pendant plus de 2 mois et est toujours le symptôme d’une maladie sous-jacente.

Symptômes :

Voici quelques symptômes typiques d’une forme de toux chronique (la toux du fumeur ou BPCO) :

– toux fréquente, même sans refroidissement

– toux matinale avec expectorations

– dyspnée à l’effort

– respiration sifflante

Il est conseillé de consulter rapidement un médecin pour ce type de toux.

Les origines possibles d’une toux chronique peuvent être : la BPCO (toux du fumeur), problèmes ORL (oreilles, nez, larynx), bronches : asthme, bronchite chronique, tabac, cancer, appareil digestif : reflux gastro-oesophagien, coeur : insuffisance cardiaque gauche

4. toux comme effet indésirable d’un médicament :

toux origine médicaments

Durée :

Cette toux dure le temps de la prise des médicaments

Symptômes :

Toux sèche

Cause :

Provoqué la plupart du temps par les inhibiteurs de l’enzyme de conversion de l’angiotensine (IECA) par exemple à base de captopril, enalapril ,… médicaments utilisés dans le traitement de l’hypertension, parlez à votre médecin si vous supposez que c’est le cas pour vous, afin de changer de médicament.

Témoignage patient sur les médicaments qui provoquent la toux, ici concernant l’énalapril (un anti-hypertenseur de type IECA) :
” J’ai des quintes de toux terribles avec la prise de ce médicament, la toux me vient chaque 10 minutes et cela 24h sur 24, j’ai parfois des quintes si violentes que j’ai même dû sortir du bus pour ne pas gêner les autres passagers, j’ai l’impression de cracher mes poumons, c’est très difficile à supporter!” Entendu dans une pharmacie en Suisse, en 2008

Remarque de Creapharma.ch : témoignage terrible, si vous devez être dans la même situation que cette dame, nous vous conseillons d’en parler rapidement à votre médecin, il changera très vraisemblablement de classe d’anti-hypertenseur.

Complications

La toux étant un symptôme d’une maladie (infectieuse, chronique,…), il se peut que cette maladie sous-jacente de la toux aboutisse à de sérieuses complications. C’est le cas par exemple avec la pneumonie, une maladie infectieuse à prendre très au sérieux, c’est pourquoi dès qu’une toux devient suspecte, il faut se rendre rapidement chez son médecin.

La toux peut aussi dans certains cas provoquer de la fatigue ou au contraire de l’agitation ainsi que de l’insomnie.

Parfois la toux peut mener à des douleurs dans la cage thoracique, en particulier suite à la contraction répétée du diaphragme (muscle actif dans le mécanisme de la toux).

Si la toux est violente (très forte et de façon répétée) on peut observer les complications suivantes: lésions au niveau des bronches ou des poumons, pneumothorax, certaines formes d’hémorragie, fracture de côtes (chez patients fragiles), etc.

Une personne qui tousse à répétition peut voir le diamètre de ses bronches se réduire.

Quand consulter son médecin ?

Nous vous conseillons de consulter un médecin *lorsque :

– la toux est accompagnée de gêne respiratoire (difficulté à respirer, douleur à la respiration), par exemple en cas de coqueluche (toux quinteuse) ou d’asthme ;

– la toux devient fréquente (jour et nuit) ou chronique (sur plusieurs mois) ;

– lors de perte de poids ;

– lors de maux de tête violents ;

– lors de fièvre élevée (supérieur à 38°C) ;

– si le mucus (ou crachat) présente une couleur inhabituelle (brun, rose,…) et surtout si vous constatez du sang dans ce mucus ;

– si l’état de la toux ne s’améliore pas après quelques jours d’automédication (sirop contre la toux, plantes médicinales,….

* attention liste non exhaustive, pour tout symptôme suspect prière de vous rendre chez votre médecin

Médicaments contre la toux (antitussifs)

Selon le type de toux (sèche – grasse) des médicaments différents seront utilisés :

1.Contre la toux sèche

Toux sirop

On peut utiliser des médicaments à base de :

– dextromethorphane, en vente sous forme de comprimés, de gouttes ou de sirops :

– codéine, en vente sous forme de comprimés, de gouttes ou de sirops :

La codéine est également présente dans des médicaments composés.

– noscapine, en vente sous forme de gouttes, sirop, suppositoires…

– butarimate, en vente sous forme de sirop.

– des antihistaminiques H1 (antiallergiques), en vente sous forme de sirop contre la toux : à base d’oxomémazine

Lire aussi: Rien ne vaut le miel pour soigner la toux infantile !

Remarques sur les antitussifs (le Conseil du pharmacien)

– En général les antitussifs se présentent sous forme de sirop ou parfois de comprimés.

– Les antitussifs agissent sur le centre de la toux au niveau du cerveau, ils bloquent le réflexe de la toux. De ce fait en cas de toux grasse ou toux productive les antitussifs sont contre-indiqués car ils empêchent l’évacuation du mucus et donc peuvent provoquer un encombrement bronchique.

– Une grande partie des antitussifs sont des opiacés (codéine, dextromethorphane) ou des antihistaminiques. Il faut savoir que ces médicaments ont passablement d’effets secondaires comme des troubles digestifs ou de la somnolence (évitez de conduire un véhicule après la prise d’un antitussif). De plus en cas de surdosage un arrêt respiratoire est possible.

– Relevons aussi que lors de traitement à base d’antitussifs il faut absolument éviter de boire de l’alcool.

– Un traitement antitussif devrait avoir une durée de maximum 3 à 5 jours.

Pour plus d’informations demandez conseil à votre pharmacien ou médecin

2. Contre la toux grasse

Pour rappel (sauf avis médical contraire): ne pas utilisez des antitussifs comme la codéine ou le dextrometorphane en cas de toux grasse ou productive. Car dans ce type de toux il est important de faire sortir le mucus pour faire “mûrir” la toux. Les antitussifs ayant tendance à bloquer ce processus.

On utilise contre la toux grasse principalement des expectorants et/ou fluidifiants

-Les expectorants sont soit salins (ammonii chloridium,…) ou à base d’extraits de plantes (guaifénésine par exemple)

– Les fluidifiants (diminuent la viscosité du mucus) :

– à base de N-acétylcystéine, sous forme de comprimés, comprimé effervescent, sachet… :
Attention ces médicaments ne sont pas stables, le sirop ne se conserve que 14 à 16 jours.

Interaction de la N-acétylcystéine

Suite à une interaction avec différents antibiotiques du types amoxicillines, pénicillines, tétracyclines, céphalosporines, aminoglycosides, macrolides et amphotérocines : respecter un intervalle de 2 heures entre la prise de N-acétyscystéine et de l’antibiotique.

– à base de carbocystéine, sous forme de sirop, gouttes, spray :

Remarque importante, prescription chez les enfants

La carbocystéine et la N-acéytlcystéine sont contre-indiquées en France chez les enfants de moins de 2 ans, car plusieurs cas de complications respiratoires sont apparus dans ces dernières années.

En Suisse le pharmacien ne devrait pas remettre la carbocystéine et la N-acéytlcystéine chez un enfant de moins de 2 ans. Selon la situation un médecin peut prescrire la carbocystéine et la N-acéytlcystéine pour des enfants de 1 à 2 ans. En desous d’un an cela reste contre-indiqué pour le pharmacien et le médecin.

Il est de ce fait conseillé de ne jamais donner de médicament antitussif à un enfant de moins de 2 ans sans avis médical et de privilégier les simples mesures d’hygiène :

désobstruction nasale pluriquotidienne au sérum physiologique en cas d’encombrement nasal, éviction de l’exposition au tabac, hydratation régulière du nourrisson et limitation de la température à 19-20°C dans la chambre.

Source: Pharmavista.net, 10 mai 2010 et 11 novembre 2010

toux médicaments à base de plante

– Médicaments à base de plantes, sous forme de bonbons, de sirop,… : bourgeon de sapin, lierre, racine de guimauve

3. Contre les toux chroniques

La thérapie consiste à calmer la toux selon qu’il s’agisse d’une toux sèche ou grasse : dans tous les cas prière de consulter un médecin car cette toux cache ou peut cacher en général une maladie sous-jacente (BPCO, cancer,…), il faudra donc plutôt soigner la cause de cette maladie.

4. Contre les toux médicamenteuses

Parlez à votre médecin pour changer de traitement ou trouver une autre solution.

Remèdes naturels

1. Plantes médicinales contre la toux

Plante contre touxLes plantes ci-dessous ont su montrer une efficacité contre la toux, la plupart exercent un effet expectorant ou un effet désinfectant (thym, plantain, pin).
Remarque : en cas de tisane avec une plante ci-dessous, n’hésitez pas à rajouter du miel. En effet selon une étude de 2008, des chercheurs américains ont prouvé que le miel pouvait être autant efficace que de nombreux antitussifs, tout en étant moins cher et avec un goût meilleur !

bouillon blanc toux

Bouillon blanc, plante à action expectorante, principalement en vente sous forme de tisane.

bourgeon de sapin contre la toux

Bourgeons de sapin, une plante à action expectorante en vente sous forme de sirops ou de bonbons.

Droséra contre la toux

Droséra, une plante antitussive principalement en vente sous forme de goutte, efficace lors de toux sèche ou irritative.

Eucalyptus contre la toux

Eucalyptus, une plante principalement en vente sous forme de tisane, goutte, sirop ou huile essentielle.

Fenouil contre la toux

Fenouil, une plante à action expectorante en vente en général sous forme de tisane.

Guaco contre la toux

Guaco, une plante qui agit sur les bronches (originaire d’Amérique du Sud, peu connue en Europe et Amérique du Nord mais très efficace, surtout en cas de toux grasse et de bronchite), principalement en vente sous forme de tisane.

Guimauve contre la toux

Guimauve (racine de), une plante à action expectorante, principalement en vente sous forme de tisane.

Lierre contre la toux

Lierre, une plante expectorante, en vente sous forme de médicament prêt à l’emploi (ne pas se faire soi-même un remède à base de cette plante !)

Mauve contre la toux

Mauve, une plante médicinale utilisée lors de toux sèche ou en cas de maux de gorge. Se présente souvent sous forme de sirop, en bonbon ou en tisane.

Mousse d'Islande contre la toux

Mousse d’Islande, une plante contre la toux sèche et les maux de gorge, principalement en vente sous forme de tisane ou en bonbons.

Plantain contre la toux

Plantain, une plante à action désinfectante et expectorante utile lors de toux et d’autres infections de la bouche et la gorge, principalement en vente sous forme de tisane ou en sirop contre la toux.

Pulmonaire contre la toux

Pulmonaire, une plante à action expectorante et émolliente utile lors de toux, principalement en vente sous forme de tisane.

Réglisse contre la toux

Réglisse, une plante à action expectorante, principalement en vente sous forme de tisane, bonbon ou en sirop.

sapin contre la toux

Sapin (bourgeons de), une plante à action expectorante, principalement en vente sous forme de tisane, bonbon ou en sirop.

Thym contre la toux

Thym, une plante à forte action désinfectante , principalement en vente sous forme de tisane, sirop contre la toux ou en huile essentielle.

Lire aussi: Rien ne vaut le miel pour soigner la toux infantile !

2. Remèdes de grand-mère contre la toux

Découvrez tous les remèdes de grand-mère pour soigner la toux (sirops, tisanes)

Bon conseils pour soigner la toux

– Tout d’abord, il est très important de soigner une toux le plus rapidement possible afin d’éviter des complications. Voir les médicaments et les remèdes naturels à disposition contre la toux.

– Vous pouvez faire des inhalations : notamment à base d’huiles essentielles comme le thym, l’eucalyptus ou la camomille avec de l’eau très chaude à bouillante.

– Buvez des boissons chaudes (évitez les boissons froides) comme des tisanes à base de plantes médicinales, par exemple une tisane de thym avec du sucre et surtout avec du miel. En cas de toux, il est important de beaucoup boire, vous pouvez aussi boire des jus de fruits, mais évitez l’alcool et des sodas.

– Appliquez des pommades sur la peau en friction à base d’huiles essentielles à base de menthol ou de camphre.

Attention ne pas appliquer des pommades contenant du camphre ou du menthol chez les enfants de moins de 30 mois, utiliser dans ce cas des formules pour bébé !

– Prenez des bonbons contre la toux (à base de miel ou en mélange de plantes à base de bourgeons de sapin, mauve ou mousse d’Islande ).

Remarque : Il semblerait que selon de récentes études, c’est plutôt l’effet du sucre dans le bonbon qui favorise la salivation et permet ainsi de mieux soigner la toux, davantage peut-être que les plantes elles-mêmes.

– Vous pouvez utiliser un humidificateur, afin d’hydrater les muqueuses et améliorer l’état d’une toux.

– Le cas échéant, surtout lors d’accès de toux nocturne, surélevez la tête du lit.

Prévention de la toux

– Diminuez, voire arrêtez si possible votre consommation de tabac. Le tabac favorise la toux, en particulier la fameuse toux du fumeur (ou BPCO).

– La toux est souvent causée par des virus. Afin de limiter leur transmission, il est conseillé de bien se laver les mains.

– Buvez beaucoup, boire permet de diluer les virus et donc de limiter le risque d’avoir une toux.

Comment traduit-on la toux dans d’autres langues ?

Informations sur la rédaction de cet article et la date de la dernière modification: 02.03.2016

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